US Defends Role Of Lebanon Army As Israel Threatens To Attack It/أميركا تدافع عن الجيش اللبناني في خضم تهديدات إسرائيلية باستهدافه/Israeli Minister: Israel Should Target Iran, Not Just Its Terror Proxies/وزير اسرائيلي يطالب بضرب إيران وليس فقط اذرعتها الإرهابية

13

Israeli Education Minister Bennett: Israel Should Target Iran, Not Just Its Terror Proxies
وزير اسرائيلي يطالب بضرب إيران وليس فقط اذرعتها الإرهابية
Jerusalem Post/January 31/18

Israel must immediately change its strategy and hold Iran responsible for attacks from Hezbollah and Syria, security cabinet minister Naftali Bennett (Bayit Yehudi) said Wednesday at the Institute for National Security Studies conference in Tel Aviv. Bennett said that for 30 years, Israel has made the mistake of targeting what he called “mosquitoes” and not “the swamp” and what he called “tentacles” and not “the octopus.””Our message to Iran: the era of your immunity while you send others and use your national resources to hurt Israel is over,” Bennett said. “A rocket from Lebanon will be treated like an Iranian rocket. We will not waste our resources and energy fighting in Lebanese towns while you recline your chair and watch. We will also not sit idly and watch the accumulation of accurate missiles in Lebanon. Between 2006 and 2012, Hezbollah made a massive leap in the quantities of its rockets, and now has over 130,000. We will not allow it to make a qualitative leap. This strategy means Iran, the Quds Force and the host countries will pay a price.”Bennett said he was not necessarily referring to armed conflict with Iran and its Quds Force but a “war via diplomacy, intelligence, preemptive efforts, technological means, economic sanctions, and – if needed – other means.” He also called for different strategies with Lebanon and Iranian militias in Syria, He said that unlike in the past, Hezbollah attacking Israel from Lebanon must be seen as a declaration of war by Lebanon against Israel and that “Assad will bear responsibility for actions taking place in and from his territory.” Bennett said Israel must make use of regional opportunities created over the past few years. He said the US and pragmatic Arab countries understand that the center of world terror is Iran, and based on this, Israel can create a regional coalition, if Israel makes drastic changes regarding its policy, the building and training of its armed forces, and regional alliances
“I believe adopting the Octopus Doctrine, the core of which is acting against the Quds Forces and Iran, while weakening Iran’s hold on Lebanon, Syria and Gaza, has the highest chances of preventing war, or shortening it if it breaks out,” Bennett said. Earlier, Public Security Minister Gilad Erdan (Likud), who is also in the security cabinet, said now was the time to persuade the US and other countries to recognize that Israel will permanently control the Golan Heights.”In the Trump era, Israel needs to speak and do not what is politically correct, but what is correct,” Erdan said

US Defends Role Of Lebanon Army As Israel Threatens To Attack It
أميركا تدافع عن الجيش اللبناني في خضم تهديدات إسرائيلية باستهدافه

Jerusalem Post/January 31/18
TEL AVIV – The United States pledged continued support for Lebanon’s military on Wednesday, calling it a potential counterweight to Iranian-backed Hezbollah, even as Israel said the two forces were indistinguishable and fair game in any future war.
Such a public difference of opinion between two close allies was remarkable enough, but especially so as it was sounded by senior officials at the same event – an Israeli security conference.
The Lebanese Armed Forces took no part in the 2006 war between Hezbollah and Israel, which killed around 1,200 people in Lebanon and 158 Israelis. It has received more than $1.5 billion in US military assistance since then and, in the last seven years, training and support from US special forces too.
With Hezbollah having helped sway the Syrian civil war in President Bashar Assad’s favor, Israel and the United States both worry that the Iranian-backed militia could now broaden its clout in its Lebanese heartland. They disagree on whether the Lebanese army would help or hinder Hezbollah’s expansion.
“We will sustain our efforts to support legitimate state security institutions in Lebanon, such as the Lebanese Armed Forces, which is the only legitimate force in Lebanon,” David Satterfield, acting assistant US secretary of state, told the conference organized by Tel Aviv University’s INSS think-tank.
Satterfield, a former US ambassador to Lebanon, added that the Lebanese army “could well serve as a counter-weight to Hezbollah’s desire to expand its own influence there, as well as Iran’s reach in Lebanon.”
But speaking three hours later on the same stage, Israeli Defense Minister Avigdor Liberman reiterated his view that the Lebanese army was subordinate to the better-equipped Hezbollah.
“As far as I’m concerned, all of Lebanon – the Lebanese army, Lebanon and the Lebanese army – are no different from Hezbollah,” said Liberman, a far-rightist in Prime Minister Benjamin Netanyahu’s conservative coalition government.
“They are part of Hezbollah and they will all pay the full price” for any large-scale attack on Israel, Lieberman added.
The INSS conference coincided with heightened concern in Israel about what it describes as Iranian efforts to fit precision-guidance systems onto Hezbollah’s longer-range missiles – improvements that could potentially allow the fighters to knock out key Israeli infrastructure.
Israel’s public response has been to lobby Russia – which has some sway over Iran and Hezbollah because of their alliance in Syria. Israel has also issued explicit warnings that it would devastate Lebanon should Hezbollah launch another war. There was no immediate response from Hezbollah or the Lebanese military to Liberman’s comments. Neither Hezbollah nor Iran has responded to the Israeli allegations about missile conversions.
The Lebanese military has previously said it operates independently from Hezbollah, most recently during an operation against Islamic State at the Lebanese-Syrian border last year, during which the army said there was absolutely no coordination with Hezbollah fighters who attacked IS from the Syrian side.
Lieberman made similar remarks about the Lebanese military in October, marking a hard tack from more measured Israeli estimates that the Lebanese army maintained autonomy even if some of its troops cooperated with Hezbollah.

أمريكا تدافع عن دور الجيش اللبناني رغم تهديد إسرائيل بمهاجمته 
رويترز  31 يناير 2018
تل أبيب (رويترز) – تعهدت الولايات المتحدة يوم الأربعاء باستمرار دعم الجيش اللبناني ووصفته بأنه قوة توازن محتمل في وجه جماعة حزب الله المدعومة من إيران رغم قول إسرائيل إنه لا يمكن التمييز بين القوتين وإنهما هدفان لها في أي حرب بالمستقبل.  وكان الاختلاف العلني في الرأي بين الحليفين الوثيقين ملحوظا تماما لكن الأمر الأكثر إثارة للانتباه أنه جاء على لسان مسؤولين كبار في نفس الحدث وهو مؤتمر إسرائيلي للأمن.
ولم تشارك القوات المسلحة اللبنانية في حرب عام 2006 بين حزب الله وإسرائيل والتي أودت بحياة نحو 1200 شخص في لبنان و158 جنديا إسرائيليا. وتلقى الجيش اللبناني منذ ذلك الحين مساعدات عسكرية أمريكية تزيد عن 1.5 مليار دولار كما تلقى تدريبا ودعما من القوات الخاصة الأمريكية خلال السنوات السبع الماضية.

وبعدما ساعدت جماعة حزب الله في تحويل دفة الحرب الأهلية السورية لصالح الرئيس بشار الأسد، تخشى إسرائيل والولايات المتحدة من تحول الجماعة الآن إلى تعزيز نفوذها في لبنان. لكن البلدين يختلفان في الرأي بشأن ما إذا كان الجيش اللبناني سيساعد أم سيعرقل توسع حزب الله. وقال ديفيد ساترفيلد القائم بأعمال نائب وزير الخارجية الأمريكي في مؤتمر نظمه مركز أبحاث تابع لجامعة بتل أبيب “سوف نواصل جهودنا لدعم مؤسسات أمنية رسمية وشرعية في لبنان مثل القوات المسلحة اللبنانية القوة الشرعية الوحيدة في لبنان”. وأضاف ساترفيلد السفير الأمريكي السابق في لبنان أن الجيش اللبناني “قد يعمل جيدا كقوة موازنة أمام رغبة حزب الله في توسيع نفوذه هناك وأمام تأثير إيران في لبنان”.

لكن وفي كلمته بنفس المؤتمر بعد نحو ثلاث ساعات، كرر وزير الدفاع الإسرائيلي أفيجدور ليبرمان وجهة نظره بأن الجيش اللبناني تابع لحزب الله الأفضل تجهيزا. وقال ليبرمان اليميني المتشدد في الحكومة الائتلافية لرئيس الوزراء بنيامين نتنياهو “بالنسبة لي كل لبنان – الجيش اللبناني ولبنان – لا يختلفان عن حزب الله”. وأضاف يقول “إنهم جزء من حزب الله وسوف يدفعون جميعهم الثمن كاملا” عن أي هجوم كبير على إسرائيل.

ولم يرد بعد رد فعل من حزب الله والجيش اللبناني. وكان الجيش اللبناني قال في السابق إنه يعمل بشكل مستقل عن حزب الله، وكانت أقرب أنشطته عملية ضد تنظيم الدولة الإسلامية على الحدود بين لبنان وسوريا العام الماضي وأعلن حينها أنه لم ينسق مطلقا مع مقاتلي حزب الله الذين هاجموا التنظيم من الجانب السوري.

وقال مسؤولون من المخابرات الإسرائيلية لرويترز العام الماضي إنهم يعتقدون أن الجيش اللبناني يحافظ على استقلاليته رغم قيام بعض الجنود بالتعاون مع حزب الله. ويتزامن المؤتمر مع قلق متزايد في إسرائيل بشأن ما تصفها بجهود إيرانية لتعديل أنظمة توجيه دقيق لتثبيتها على صواريخ أطول مدى تابعة لجماعة حزب الله وهو تطور قد يتيح للمقاتلين في النهاية ضرب البنية التحتية الإسرائيلية الرئيسية.

ويقول ناثان سيلز منسق وزارة الخارجية الأمريكية لشؤون الإرهاب إن واشنطن تشارك إسرائيل نفس المخاوف. وأضاف سيلز لرويترز “نشعر بقلق بالغ من تطوير حزب الله لقدرته على تصنيع أسلحة محلية أو القدرة على التغيير داخل لبنان”. ورفض التعليق على مدى التقدم الذي ربما وصلت إليه هذه البرامج الصاروخية لكنه قال إن الولايات المتحدة تحاول عرقلتها وعرقلة القدرات الأخرى لحزب الله من خلال استخدام العقوبات لوقف التمويل الذي تقدمه إيران سنويا لحزب الله والبالغ 700 مليون دولار. ولم يصدر أي رد من حزب الله ولا من إيران على هذه الاتهامات. وشهد رد الفعل الإسرائيلي مساعي للضغط على روسيا التي لها بعض التأثير على إيران وحزب الله نظرا لتحالفهم في سوريا. وقال مسؤولون إسرائيليون إنهم استضافوا وفدا أمنيا روسيا رفيع المستوى يوم الأربعاء وإن قضية الصواريخ كانت على جدول المناقشات. ووجهت إسرائيل تحذيرات صريحة بأنها ستدمر لبنان إذا شن حزب الله حربا أخرى.