Why has Morocco severed its diplomatic relations with Iran/المغرب يقطع علاقاته مع إيران بسبب دعمها لجبهة البوليساريو من خلال حزب الله

16
Hezbollah fighters parade during a ceremony to honor fallen comrades, in Tefahta village, south Lebanon, Saturday, Feb. 18, 2017. Israel warned Lebanon's Hezbollah against attacking the Jewish state after the leader of the Iranian-backed militant group threatened to strike its nuclear reactor. The comments last Thursday by Hezbollah leader Hassan Nasrallah marked the first time his group explicitly threatened to target the reactor in the southern Israeli town of Dimona. (AP Photo/Mohammed Zaatari)

Morocco severs ties with Iran, accusing it of backing Polisario Front
Ahmed Eljechtimi/RABAT (Reuters) May 02/18
Morocco has severed diplomatic ties with Iran over Tehran’s support for the Polisario Front, a Western Sahara independence movement, the Moroccan foreign minister said on Tuesday.
Morocco has claimed Western Sahara since colonial power Spain left in 1975. But Polisario fought a guerrilla war for independence for the Sahrawi people until a United Nations-backed ceasefire in 1991, monitored by U.N. peacekeepers. Foreign Minister Nasser Bourita accused Iran and its Lebanese Shi’ite ally, Hezbollah, of training and arming Polisario fighters via the Iranian embassy in Algeria. “This month Hezbollah sent (surface-to-air) SAM9, SAM11 and Strela missiles to the Polisario with the connivance of Iran’s embassy in Algiers,” he told reporters. There was no immediate Iranian reaction to the Moroccan move or accusation. Iran has backed Polisario in the past.
Hezbollah denied in a statement that it was training and arming Polisario and said Morocco had taken its decision under “American, Israeli and Saudi pressure”. Algeria, Morocco’s neighbour, hosts camps for people displaced by the conflict region and Polisario members but denies giving military aid to the group.
Bourita said he had just returned from Iran after informing it of Morocco’s decision to sever relations. Rabat’s ambassador has already returned home and Iran’s charge d’affaires will be expelled on Tuesday with immediate effect, he said. The Western Sahara region has effectively been split by an earthen wall separating an area controlled by Morocco that it claims as its southern provinces and territory controlled by the Polisario, with a U.N.-mandated buffer zone between them. Morocco also cut diplomatic ties with Shi’ite Iran in 2009 after accusing it of questioning Sunni rule in Bahrain, a Gulf Arab island that has a Shi’ite majority.
Diplomatic relations were restored in 2014, but they were never strong, with Rabat enjoying close ties with Tehran’s regional rival, Sunni-ruled Saudi Arabia.
**Reporting by Ahmed ElJechtimi; Additional reporting by Ellen Francis in Beirut and Parisa Hafezi in Ankara; Writing by Ulf Laessing; editing by Gareth Jones

Why has Morocco severed its diplomatic relations with Iran
Staff writer, Al Arabiya English/Wednesday, 2 May 2018
Morocco’s relations with the Islamic Republic of Iran were strained ever since Morocco hosted the ousted Shah of Iran and supported Iraq in its war against Iran. Diplomatic relations were severed due to long-time mistrust and hostility.
Another dispute between the two countries surfaced in 2009 following the involvement of the Iranian embassy in a secret plan to spread the Shiite doctrine in Morocco. However, the conflict between Morocco and Iran-backed militia in Lebanon, Hezbollah, has not emerged today. Its background is rooted in religious beliefs and economic and political conflicts of interest.
The current crisis
The current crisis between Morocco and Hezbollah militia began when Morocco handed over a Lebanese-Sierra Leonean businessman, Qassim Tajuddin, to the United States, who has ties to Hezbollah leadership. He was arrested at Casablanca airport last March on his way to Beirut from Guinea Conakry on the basis of an international arrest warrant issued by INTERPOL.
Tajuddin faced a long and sever indictment when he was interrogated by the US judiciary and has been on the blacklist of the US Treasury Department since May 2009 on charges of funding Hezbollah, a terrorist group. For the second time in less than 10 years, Morocco has taken a “sovereign decision” to sever diplomatic ties with Iran. A senior Moroccan source said in a telephone conversation with Al Arabiya that the decision to sever diplomatic relations with Iran was due to “crossing the red line” and that “no support for the separatist Polisario Front could be accepted” in the conflict surrounding Western Sahara.
Moroccan diplomatic sources told Al-Arabiya.net that “the ambassador of Rabat in Tehran returned to Morocco on Tuesday”, while Morocco has practically begun “the procedures for closing the headquarters of its embassy in Tehran.”
In an interview with Al Arabiya after the official announcement of the decision, on Tuesday, Nasser Bourita, Moroccan foreign minister, was linked to the decision regarding the “diplomatic presence of the separatist Polisario Front” through the Lebanese Hezbollah Party.
The head of Rabat diplomacy said that the military elements of Hezbollah “trained members of the Polisario Front separatist.” Moroccan foreign minister said that the “Iranian support for the separatist Polisario Front”, was through the portal “Embassy of Tehran in Algeria.”
Moroccan Foreign Minister confirmed that “Rabat has conclusive evidence” revealing that “Iran supports the separatist Polisario Front.” Moroccan diplomatic authorities asked the ambassador of Tehran in Rabat to leave Morocco immediately. On the other hand, Moroccan diplomatic sources told Al-Arabiya.net that the foreign minister, Nasser Bourita, made an “urgent visit” to the capital Tehran and told Javad Zarif, the Iranian foreign minister, of Rabat’s decision to sever ties with Tehran.
National security
The Moroccan decision according to diplomatic sources speaking to Al-Arabiya.net: “came as a response to the obvious Iranian involvement” in order to “target the national security and the supreme interests of the Kingdom of Morocco.”In 2009, Morocco cut diplomatic relations with Iran following charges of Rabat accusing Tehran of “spreading Shiism” via “educational programs at the Iraqi school in Rabat.”Later in February 2014, Iran asked Morocco for a diplomatic “resumption of bilateral relations”. Iran on Wednesday denied accusations by Morocco that it had facilitated arms shipments to the separatist Polisario Front after diplomatic ties with Tehran were severed. “Statements made by Moroccan Foreign Minister Nasser Bourita regarding the existence of cooperation between an Iranian diplomat and the Polisario Front are false,” an Iranian foreign ministry statement said. Morocco also accused on Wednesday Iran’s ambassador in Algeria of involvement in training elements of the Polisario Front.

Iran denies Morocco accusation of Polisario arms delivery
AFP/May 1, 2018/Tehran (AFP) – Iran on Wednesday denied that it was involved in a weapons delivery to the Polisario Front movement seeking independence for Western Sahara, after Morocco cut diplomatic ties with Tehran over the allegations. Morocco, which has close relations with Iran’s regional rival Saudi Arabia, on Tuesday accused Tehran of using its Lebanese militia ally Hezbollah to deliver weapons to the Polisario Front.Tehran hit back, saying the North African nation had used the allegations as a “pretext” to break off diplomatic ties. “Remarks attributed to the foreign minister of Morocco about cooperation between an Iranian diplomat and the Polisario Front” in Western Sahara are “false”, Iran’s foreign ministry said in a statement. The Islamic republic respects the “sovereignty and security” of countries with which it has diplomatic relations, and follows a policy of “non-interference in (their) internal affairs”, it added.
Moroccan Foreign Minister Nasser Bourita said on Tuesday that “a first shipment of weapons was recently” sent to the Algerian-backed Polisario Front via an “element” at the Iranian embassy in Algiers. Bourita said his country had “irrefutable proof” of Hezbollah’s involvement and said ties were being cut with Tehran in response to Iran “allying itself with” the Polisario. Saudi Arabia on Wednesday expressed support for Rabat’s decision and said it “strongly condemns the Iranian interference in Morocco’s internal affairs”.
The United Arab Emirates and Bahrain, staunch allies of Saudi Arabia, also expressed backing for the Moroccan move. Hezbollah has rejected Rabat’s accusations and blamed the decision on foreign “pressure”.A senior Polisario Front official also condemned the allegations as “unfounded”, saying Morocco “has not provided any evidence”. “The Polisario has never had military relations with Hezbollah and Iran. It’s a grotesque lie to involve the Maghreb in the Middle East crisis,” Mhamed Khaddad told AFP in Algiers.He accused Rabat of wanting to “shirk the negotiating process just called for by the Security Council” on Western Sahara. The UN Security Council on Friday backed a US-drafted resolution that urges Morocco and the Polisario Front to prepare for talks on settling the decades-old conflict over Western Sahara. The council renewed for six months the mandate of a UN mission that has been monitoring a ceasefire in Western Sahara since 1991 and spelled out steps for a return to negotiations. Morocco maintains that Western Sahara, a former Spanish colony under its control, is an integral part of the kingdom, while the Polisario Front demands a referendum on self-determination.

المغرب يقطع علاقاته مع إيران بسبب دعمها لجبهة البوليساريو (من خلال حزب الله)
الرباط: حاتم البطيوي/الشرق الأوسط/02 أيار/18
أعلن المغرب، أمس قطع علاقاته الدبلوماسية مع إيران، بسبب دعم طهران لجبهة البوليساريو التي تسعى إلى انفصال الصحراء عن المغرب. وقال وزير الخارجية المغربي بوريطة للصحافيين عقب عودته من طهران أمس، إن المغرب سيغلق سفارته في طهران وسيطرد السفير الإيراني في الرباط. وأضاف أن «إيران وحليفتها اللبنانية، جماعة حزب الله الشيعية، تدعمان جبهة البوليساريو بتدريب وتسليح مقاتليها». وقال مصدر دبلوماسي مطلع لـ«الشرق الأوسط»، إن بوريطة توجه أول من أمس إلى طهران، قادما من العاصمة الكونغولية برازافيل، والتقى نظيره الإيراني جواد ظريف؛ حيث أبلغه قرار الرباط قطع العلاقات الدبلوماسية مع طهران، وسحب سفير المغرب حسن حامي، الذي وصل أمس إلى الرباط رفقة الوزير بوريطة. وأضاف المصدر ذاته أن بوريطة قدم لظريف المعلومات والدلائل على قيام سفارة إيران في الجزائر بدعم جبهة البوليساريو منذ أكثر من عامين، من خلال إيفاد عناصر من «حزب الله» اللبناني إلى مخيمات تندوف (جنوب غربي الجزائر) لتدريب عناصر جبهة البوليساريو في المجالات العسكرية والاستخبارية، إلى جانب تزويد الجبهة بأسلحة.
في غضون ذلك، اتهم وزير الخارجية المغربي «حزب الله» اللبناني بـ«التورط» في إرسال أسلحة إلى جبهة البوليساريو عن طريق «عنصر» في السفارة الإيرانية بالجزائر. وأضاف بوريطة خلال مؤتمر صحافي عقده أمس، أن هذا القرار يخص «العلاقات الثنائية» حصريا بين البلدين، ولا علاقة له بالتطورات في الشرق الأوسط. مبرزا أنه قام بزيارة إلى طهران لإبلاغ نظيره الإيراني جواد ظريف بقرار المملكة، مؤكدا مغادرته رفقة السفير المغربي هناك. وقال بوريطة إنه سيستقبل القائم بالأعمال الإيراني في الرباط لاحقا لـ«مطالبته بمغادرة التراب المغربي». موضحا أن هذا القرار صدر «ردا على تورط إيران عن طريق (حزب الله) في تحالف مع جبهة البوليساريو، يستهدف أمن المغرب ومصالحه العليا منذ سنتين، وبناء على حجج دامغة». وكشف المسؤول المغربي أن هذه العلاقة بدأت عام 2016، حين تشكلت لجنة لدعم الشعب الصحراوي في لبنان برعاية «حزب الله»، تبعتها «زيارة وفد عسكري من (حزب الله) إلى تندوف»، في إشارة إلى مخيمات جبهة البوليساريو في الجزائر.
وأوضح بوريطة أن «نقطة التحول كانت في 12 من مارس (آذار) 2017، حين اعتقل في مطار الدار البيضاء قاسم محمد تاج الدين، بناء على مذكرة اعتقال دولية صادرة عن الولايات المتحدة، تتهمه بتبييض الأموال والإرهاب، وهو أحد كبار مسؤولي مالية (حزب الله) في أفريقيا».
وتابع بوريطة موضحا: «لقد بدأ (حزب الله) يهدد بالثأر بسبب هذا الاعتقال، وأرسل أسلحة وأطرا عسكرية إلى تندوف لتدريب عناصر من جبهة البوليساريو على حرب العصابات، وتكوين فرق كوماندوز وتحضير عمليات عدائية ضد المغرب». مؤكدا إرسال صواريخ «سام 9» و«سام 11» أخيرا إلى جبهة البوليساريو، و«لدينا أدلة ومعطيات وتواريخ تظهر تورط عنصر واحد على الأقل بالسفارة الإيرانية في الجزائر في تنظيم كل هذه العمليات على مدى عامين على الأقل». وكان المغرب قد أعاد علاقته بطهران عام 2014، بعدما قطعها في مارس 2009، ردا على موقف إيران المناوئ لوحدة تراب البحرين، والمعاملة السيئة للخارجية الإيرانية للقائم بالأعمال المغربي في طهران، لدى استدعائه للاستفسار حول موقف المغرب من «تدخل إيران في الشؤون الداخلية للبحرين». يذكر أن المغرب وإيران عاشا مرحلة القطيعة بعد قيام الثورة في طهران وسقوط نظام الشاه، حيث منحت الرباط حق اللجوء السياسي للإمبراطور المخلوع محمد رضا بهلوي، كما وقف المغرب إلى جانب بغداد إبان الحرب العراقية – الإيرانية. ولم تفتح السفارة الإيرانية في الرباط ونظيرتها المغربية في طهران، أبوابهما إلا سنة 1991، وهي السنة التي عرفت فيها العلاقة بين البلدين انفتاحا سياسيا عقب حركة دبلوماسية مكثفة جرت بين مغرب الحسن الثاني، وإيران «آية الله»؛ لكن ثمة مسألة ظلت عالقة بين البلدين، وهي موضوع اعتراف إيران بـ«الجمهورية الصحراوية»، التي أعلنتها جبهة البوليساريو عام 1976 من جانب واحد، وبدعم من الجزائر. وكان عبد الرحمن اليوسفي قد زار طهران زيارة رسمية عام 2002، وأبلغ آنذاك رسميا أن إيران ستغلق مكتب ممثلية جبهة البوليساريو في طهران، بيد أن «الجمهورية الإسلامية» لم تسحب أو تجمد اعترافها بـ«الجمهورية الصحراوية». وقايضت إيران سحب الاعتراف بـ«جمهورية البوليساريو» بإعلان المغرب موقفا مساندا لها بشأن قضية الجزر الإماراتية. وأبلغت الرباط طهران بأنه لا يمكن وضع نزاع الصحراء ومسألة الجزر في كفة واحدة، ففي نزاع الصحراء يتعلق الأمر بمسألة الاعتراف بـ«دولة جديدة» تقتطع من التراب المغربي، بينما موضوع الجزر نزاع على السيادة ولا يتعلق بقيام دولة جديدة فيها. وراهنت الرباط وطهران على الزمن للتخلص من هذا الموضوع العالق في خصر علاقتهما، التي شابها دائما طابع الحيطة والحذر منذ سقوط نظام الشاه. وزادت الشكوك في علاقات البلدين حينما أعلنت الرباط منتصف فبراير (شباط) 2008 عن تفكيك شبكة وصفتها بـ«الإرهابية»، وهي شبكة عرفت فيما بعد باسم «شبكة بلعيرج»، نسبة إلى اسم مهاجر مغربي يعيش في بلجيكا، اتهم بإدخال أسلحة إلى المغرب وتجنيد أشخاص من داخل المغرب وخارجه. هذه الشبكة أيضا تم ربطها بشبكات سبقتها.
وقبل الكشف عن «شبكة بلعيرج»، التي وصفها محللون بأنها ذات ميول شيعية، كان المغاربة على موعد مع الكشف عن شبكة أخرى هي شبكة «أنصار المهدي»، التي يحيل اسمها أيضا إلى إمكانية وجود ميول شيعية لدى أعضائها، حتى وإن كانت طبيعتها لا تشي بميل نحو التشيع، إن لم يكن العكس تماما.

Iran, Hizbullah Deny Morocco Accusations over Polisario Arms Delivery
Agence France Presse/Naharnet/May 02/18/Hizbullah has denied Morocco’s accusations that the party has been delivering weapons to the separatist Polisario Front in Western Sahara, after it severed relations with Iran over the allegations.
The party rejected Rabat’s accusations, blaming the decision on foreign “pressure”.
“It is regrettable that Morocco is resorting to pressure from the US, Israel and Saudi Arabia to direct these false accusations,” the party said in a statement.
“The Moroccan Foreign Ministry should have looked for a more convincing argument to sever its relations with Iran, which stood and still stands by the Palestinian cause and strongly supports it, instead of fabricating these arguments,” added the statement. Iran has also denied that it was involved in a weapons delivery to Polisario seeking independence for Western Sahara after Morocco cut diplomatic ties with Tehran over the allegations.
“Remarks attributed to the foreign minister of Morocco about cooperation between an Iranian diplomat and the Polisario Front” in Western Sahara are “false”, Iran’s foreign ministry said in a statement. Rabat on Tuesday cut diplomatic ties with Iran, accusing the Islamic republic of using its ally Hizbullah to deliver weapons to the Polisario Front.Moroccan Foreign Minister Nasser Bourita said “a first shipment of weapons was recently” sent to the Algerian-backed Polisario Front via an “element” at the Iranian embassy in Algiers. He said Rabat had “irrefutable proof” of Hizbullah’s involvement and said ties were being cut with Tehran in response to Iran “allying itself with” the Polisario. Hizbullah quickly rejected Rabat’s accusations, blaming the decision on foreign “pressure”.The spat comes as tensions have soared between regional powerhouses Iran and Morocco’s ally Saudi Arabia. Riyadh on Wednesday said it “stood by” Rabat’s decision to sever ties with Tehran and “strongly condemns the Iranian interference in Morocco’s internal affairs”.Morocco maintains that Western Sahara, a former Spanish colony under its control, is an integral part of the kingdom, while the Polisario Front demands a referendum on self-determination.