Simon Henderson/Qatar Makes Peace With Its Gulf Neighbors سايمون هندرسون/قطر تصلح ذات البين مع جيرانها الخليجيين


Qatar Makes Peace With Its Gulf Neighbors
Simon Henderson /The Washington Institute
November 19, 2014

A late-night agreement in Riyadh appears to have resolved the diplomatic spat between Qatar and its GCC partners, opening up the possibility of more diplomatic coordination and greater unity.
Yesterday, Emir Tamim bin Hamad al-Thani of Qatar was shown kissing the cheek of King Abdullah of Saudi Arabia during a meeting of Gulf leaders in Riyadh, a goodwill gesture underscored by the announcement that the Saudi, UAE, and Bahraini governments will return their ambassadors to Doha. Both moves signal the likely end of a dispute that has festered for more than a year and erupted into the open in March when the envoys were withdrawn. The Saudi Press Agency also announced that Gulf Cooperation Council governments had reached what it called the “Riyadh Complementary Arrangement,” suggesting that they acknowledge the need to at least patch over differences preventing a united front against the “Islamic State”/ISIS and other challenges.
Although Qatari officials have been saying for weeks that the disagreement is over, differences between the fellow GCC members have been apparent even in recent days. For example, Bahrain and the UAE had announced they would boycott a world handball championship being hosted by Qatar in January, while a meeting of foreign ministers planned for next month’s GCC summit in Doha was cancelled. And the day before the Riyadh meeting, the UAE — which has been the most vociferous in complaining that Qatar is supporting the Muslim Brotherhood opposition in other GCC countries — released a long list of MB-affiliated groups that it declared to be terrorist organizations.
Yesterday’s reconciliation was a consequence of mediation by Emir Sabah al-Ahmed al-Sabah of Kuwait. King Hamad bin Isa al-Khalifa of Bahrain was also in attendance, while the UAE was represented by Crown Prince Muhammad bin Zayed al-Nahyan of Abu Dhabi and Sheikh Muhammad bin Rashid al-Maktoum, the ruler of Dubai. The only GCC member absent was Oman, whose ruler, Sultan Qaboos bin Said, is undergoing medical treatment in Germany and is also believed to oppose any further financial and economic union between council states — a possibility implied in the Saudi Press Agency report, which mentioned moving “toward a bold and cohesive Gulf entity.”
The details of the agreement were not revealed. Qatar expelled some leading Brotherhood officials in September and has denied funding extremist groups, but it often seems to enjoy its reputation as a maverick, epitomized by its hosting of the Aljazeera satellite television channel, which has often infuriated Arab governments. Despite hopes to the contrary, thirty-four-year-old Sheikh Tamim appears to be little different from his father, who abdicated last year. Both men aligned with Muhammad Morsi’s Brotherhood administration in Egypt and opposed the military takeover led by current president Abdul Fattah al-Sisi, who is backed by Riyadh and Abu Dhabi. And despite ousting some MB members, Sheikh Tamim has given no indication that he will fully abandon his policy of supporting Islamist groups.
Nevertheless, when faced with the prospect of GCC leaders declining to attend the December 9-10 Doha summit, Sheikh Tamim appears to have blinked first. Assuming the summit will now take place, it remains to be seen whether the ninety-one-year-old King Abdullah, who regards the GCC as a very important institution and has been exasperated by Qatar’s policies, will make an appearance.
The summit has a full agenda apart from its perennial denunciations of Israeli policies and Iran’s long-running occupation of three UAE islands in the Persian Gulf. In Syria, the air forces of Saudi Arabia, the UAE, Bahrain, and Qatar have already joined the U.S. military campaign against ISIS, and removing Bashar al-Assad from power remains a key objective for each government. To varying degrees, GCC members are also worried by Iran’s propensity to exert influence in their territories, as well as the progress of the ongoing nuclear talks.For the immediate future, then, greater confluence of policy seems likely between GCC states, which seem to recognize the need to display a more united front. This will create opportunities for the United States to push faster against the Assad regime and harder against ISIS. Notions of increased financial and economic union in the GCC will likely remain a mirage, though, at least for the current generation of leaders.
**Simon Henderson is the Baker Fellow and director of the Gulf and Energy Policy Program at The Washington Institute



قطر تصلح ذات البين مع جيرانها الخليجيين
سايمون هندرسون/معهد واشنطن
19 تشرين الثاني/نوفمبر 2014

في السادس عشر من تشرين الثاني/نوفمبر، ظهر الأمير القطري تميم بن حمد آل ثاني وهو يقبّل خد العاهل السعودي الملك عبد الله خلال اجتماع لقادة دول الخليج في الرياض، وذلك كبادرة حسن نية تم التأكيد عليها من خلال الإعلان على أن حكومات المملكة العربية السعودية والإمارات العربية المتحدة والبحرين سوف تعيد سفرائها إلى الدوحة. وتشير كلا المبادرتين النهاية المحتملة للنزاع الذي طفح لمدة دامت أكثر من عام واندلع علناً في آذار/مارس عندما تم سحب السفراء. وقد أعلنت “وكالة الأنباء السعودية” أيضاً أن حكومات “مجلس التعاون الخليجي” قد وصلت إلى ما وصفته بـ “اتفاق الرياض التكميلي”، الأمر الذي يشير الى أنها تعترف على الأقل بضرورة رأب الخلافات التي تمنع تشكيل جبهة موحدة ضد “تنظيم «الدولة الإسلامية»”/«الدولة الإسلامية في العراق والشام» («داعش»)، وغيرها من التحديات .

وعلى الرغم من أن المسؤولين القطريين يقولون منذ أسابيع بأن النزاع قد انتهى، إلا أن الخلافات بين أعضاء دول “مجلس التعاون الخليجي” كانت واضحة حتى في الأيام الأخيرة. على سبيل المثال، أعلنت البحرين ودولة “الإمارات” أنهما ستقاطعان بطولة العالم لكرة اليد التي تستضيفها قطر في كانون الثاني/يناير، في حين تم إلغاء الاجتماع المزمع عقده لوزراء خارجية قمة دول “مجلس التعاون الخليجي” في الدوحة الشهر المقبل. وقبل يوم من اجتماع الرياض، نشرت دولة “الإمارات” قائمة طويلة بالمنظمات الإرهابية تضم جماعات تابعة لـ «الإخوان المسلمين» – وكانت “الإمارات” الأكثر صخباً في شكواها بأن قطر تدعم «الإخوان المسلمين» في دول “مجلس التعاون الخليجي” الأخرى.

وجاءت المصالحة في السادس عشر من تشرين الثاني/نوفمبر في أعقاب الوساطة التي قام بها أمير الكويت صباح الأحمد الجابر الصباح. كما أن عاهل البحرين الملك حمد بن عيسى آل خليفة كان هو أيضاً في الحضور، بينما مثل “الإمارات” ولي العهد الأمير محمد بن زايد آل نهيان من أبو ظبي، وحاكم دبي الشيخ محمد بن راشد آل مكتوم. وكان العضو الوحيد الغائب من دول “مجلس التعاون الخليجي” هو سلطنة عُمان، الذي يخضع حاكمها السلطان قابوس بن سعيد للعلاج الطبي في ألمانيا، ويُعتقد أيضاً أنه يعارض أي اتحاد مالي واقتصادي آخر بين دول “المجلس” – وهي إمكانية تم التلميح إليها في تقرير “وكالة الأنباء السعودية”، كونها تفتح صفحة جديدة لدفع مسيرة العمل المشترك والانطلاق “نحو كيان خليجي قوي ومتماسك”.

ولم يتم الكشف عن تفاصيل الاتفاق. وكانت قطر قد طردت بعض كبار المسؤولين من جماعة «الإخوان المسلمين» في أيلول/سبتمبر ونفت تمويلها لجماعات متطرفة، ولكن غالباً ما يبدو أنها تستمتع بسمعتها كعازف منفرد، وقد تجسَّد ذلك من استضافتها لقناة “الجزيرة” الفضائية، التي كثيراً ما أثارت غضب الحكومات العربية. وعلى الرغم من الآمال المعقودة عكس ذلك، يبدو أن الشيخ تميم البالغ من العمر أربعة وثلاثين عاماً، يختلف قليلاً عن والده، الذي تنازل عن العرش في العام الماضي. وكان كلا الأميرين مقربان من إدارة جماعة «الإخوان المسلمين» في مصر برئاسة محمد مرسي وعارضا الانقلاب العسكري بقيادة الرئيس الحالي عبد الفتاح السيسي، الذي تدعمه الرياض وأبو ظبي. وعلى الرغم من طرد بعض أعضاء «الإخوان»، لم يعطي الشيخ تميم أي مؤشر على أنه سيتخلى بشكل كامل عن سياسته التي تدعم الجماعات الاسلامية.

ومع ذلك، يبدو أن الشيخ تميم هو الذي تراجع أولاً عندما واجه احتمال رفض قادة دول “مجلس التعاون الخليجي” حضور قمة الدوحة بين 09-10 كانون الأول/ديسمبر. وعلى افتراض أنه سيجري عقد مؤتمر القمة وفقاً للظروف الحالية، يبقى أن نرى ما إذا كان الملك عبد الله البالغ من العمر واحد وتسعين عاماً، والذي يَعتبر “مجلس التعاون الخليجي” مؤسسة مهمة جداً، وكان ساخطاً من سياسات قطر، سيشارك في المؤتمر.

وقد وضع مؤتمر القمة جدول أعمال كامل يشمل عدة قضايا، ناهيك عن الشجب الدائم للسياسات الإسرائيلية والاحتلال الإيراني القائم منذ فترة طويلة للجزر الإماراتية الثلاث في الخليج الفارسي. وكانت الأسلحة الجوية للسعودية و”الإمارات” والبحرين وقطر قد انضمت بالفعل إلى الحملة العسكرية الأمريكية ضد «داعش» في سوريا، كما أن الإطاحة ببشار الأسد من السلطة ما زالت هدفاً رئيسياً لكل حكومة. بالإضافة إلى ذلك، تقلق أيضاً الدول الأعضاء في “مجلس التعاون الخليجي”، وبدرجات متفاوتة، من ميل إيران لىبسط نفوذها في أراضي دول “المجلس”، فضلاً عن التقدم في المحادثات النووية الجارية.

وبالتالي، فبالنسبة للمستقبل القريب، يبدو أن التقاءً أكبر في مجالات السياسة بين دول “مجلس التعاون الخليجي” هوأكثر ترجيحاً – وهي بلدان تدرك على ما يبدو مدى الحاجة إلى عرض جبهة موحدة بشكل أكبر. وسيخلق ذلك فرصاً للولايات المتحدة لكي تنطلق بوتيرة أسرع ضد نظام الأسد وبصورة أكثر تشدداً ضد تنظيم «الدولة الإسلامية». ورغم ذلك، فإن مفاهيم زيادة الاتحاد المالي والاقتصادي بين دول “مجلس التعاون الخليجي” يُرجح أن تبقى سراباً، على الأقل بالنسبة لجيل القادة الحالي.

*سايمون هندرسون هو زميل بيكر ومدير برنامج الخليج وسياسة الطاقة في معهد واشنطن