Ottolenghi, Emanuele: Hezbollah Terror Plot in Brazil/أوتولينغي، إيمانويل/تقرير يتناول مؤامرة حزب الله الإرهابية في البرازيل


تقرير يتناول مؤامرة حزب الله الإرهابية في البرازيل
أوتولينغي، إيمانويل/جامعة رايخمان/تم النشر في/20 شباط 2024  (ترجمة موقع غوغل)

Hezbollah Terror Plot in Brazil
Ottolenghi, Emanuele/Reichman University
PUBLISHED ON/February 20, 2024
This article examines a thwarted Hezbollah terror plot targeting Jewish sites in Brazil, orchestrated by two Brazilian nationals of Middle Eastern descent, facilitated by Hezbollah’s shift in strategy from using trained agents to employing local recruits via intermediaries. The narrative unfolds with the arrest of a Lebanese drug trafficker in the Tri-Border Area, revealing Hezbollah’s deep-rooted connections within the local Lebanese diaspora, exploited for both drug trafficking and terror financing. The involvement of local businessmen and the recruitment of Brazilian nationals underscore Hezbollah’s adaptation and the complexities of its operational tactics, contrasting with its traditional reliance on its External Security Organization. The investigation highlights Hezbollah’s leveraging of diaspora communities for establishing illicit finance networks, a strategic maneuver unveiled by the DEA’s decade-long investigation into Hezbollah’s criminal activities. The article delves into the backgrounds of the plot’s orchestrators, their ties to the diaspora, and their recruitment methods, painting a detailed picture of Hezbollah’s operational evolution and its implications for global security. The foiled plot serves as a stark reminder of the persistent threat posed by Hezbollah’s international network and the challenges of countering its multifaceted operations.
On November 8, Brazilian authorities foiled[1] a Hezbollah terror plot against Jewish targets in Brazil, including two synagogues in the country’s capital, Brasilia. Tipped off by Israel’s Mossad[2], Brazil’s Federal Police (PF) initially detained several Brazilian nationals, alleged Hezbollah-hired agents[3]. Eventually, the PF identified two Brazilian nationals of Middle Eastern descent as the plot ringleaders: Mohamed Khir (or Kheder) Abdulmajid[4], who is Syrian, and Haissam Houssim Diab[5], who is Lebanese. Abdulmajid and Diab, according to the PF, lured at least six Brazilians to Beirut, where they offered[6] them large sums of money to hit Jewish targets[7] in Brasilia, including two synagogues.
How did it come to be that Hezbollah relied on two intermediaries – both apparently petty businessmen in Brazil’s expatriate Shi’a communities – to recruit Brazilian nationals for the grim task of murdering Jews? Why lean on local businessmen and foreign mercenaries when in all past instances of terror plots Hezbollah hatched in the region, it always relied on its own well-trained External Security Organization (ESO) agents for the job of planning and carrying out the attacks? And who exactly are Mohamed Abdulmajid and Haissam Diab?
In recent times, Iran has been known to occasionally contract mercenaries. In 2021, for example, Iran hired[8] three Azerbaijani nationals to assassinate Iranian dissident Masih Alinejad in New York. That same year, an Iranian Quds Force operative recruited[9] two Colombian criminals to assemble members of the Colombian underworld to target Israeli and U.S. businessmen and diplomats in Bogotá. For Hezbollah, however, this is a first.
To answer these questions, initially, we need to turn to the past, and more precisely to the arrest of Akram Abed Ali Kachmar, a minor Lebanese drug trafficker in the Tri-Border Area of Argentina, Brazil, and Paraguay, or TBA. Sometime in the early evening hours on April 8, 2017, a unit of SENAD, Paraguay’s anti-narcotics police, stormed his apartment in Ciudad Del Este, Paraguay. Paraguay’s authorities had evidence[10] of Kachmar’s business ties to Ali Issa Chamas, another Lebanese national arrested[11] the previous year while he was trying to ship 39 kilograms of cocaine to Turkey. The Chamas’ arrest gave investigators a window into local drug trafficking networks run by Lebanese nationals and some leads into their ties to Hezbollah. Chamas’ connections, for example, included a Brazilian drug baron, Lebanese associates in Paraguay, and buyers in the United States, Europe, and Lebanon. Authorities pursued them one by one. In February 2017, they arrested[12] Munir Özturk and Eray Uç, two Turkish nationals of Lebanese descent who were part of Chamas’ network. Their confiscated passports, provided to this author by a Paraguayan intelligence source, showed multiple trips to Iran, Turkey, and Northern Cyprus, a hub of Iranian activities[13]. Uç’s brother, Garip, whom the PF detained in Brazil in June 2023, was a chemical engineer working for the PCC[14], one of Brazil’s organized crime syndicates.
It was now Kachmar’s turn to fall into the SENAD’s dragnet. Why this minor anti-narcotics operation would have anything to do with a major Hezbollah terror plot six years later becomes immediately apparent from police reports and evidence gathered at the arrest scene, which this author obtained from a Paraguayan intelligence source. Alongside Kachmar, sitting in his living room, there were three other Lebanese nationals. One of them was Haissam Diab, the guy later implicated in the Brasilia terror plot. Corporate records obtained from the Sayari Analytics platform show that Diab owns a small sandwich shop in São Paulo[15] and used to run a small electronics store in Brasilia[16] – hardly the stuff that pays the hundreds of thousands of dollars[17] he and Abdulmajid allegedly promised their recruits. But his connection to Kachmar, alongside other indicia we will discuss later, suggests that Diab could be a player in Hezbollah’s Business Affairs Component. And if that were the case, Hezbollah would rely on someone they already trust to run risky business for their benefit in keeping with past practices. Hezbollah leveraged its local networks in the TBA to support its two terror attacks against Israel’s embassy and the AMIA Jewish Cultural Center in Buenos Aires in 1992 and 1994. This is not new.
In a decade-long investigation[18] that the U.S. Drug Enforcement Administration, or DEA, conducted against drug trafficking and money laundering networks whose revenues went to fund Hezbollah, DEA realized that the terror group’s facilitators were not just run-of-the-mill white-collar criminals for hire but had some closer, more intimate ties to the mothership. The DEA also understood that this was by design: Hezbollah leaders relied on members of the Shi’a Lebanese diaspora to establish illicit finance networks for funding purposes. In the process of doing so, a loose structure emerged, which DEA called the Business Affairs Component (BAC) of Hezbollah’s ESO.
Shortly after law enforcement agencies successfully rounded up suspects in a large anti-narcotics operation in Europe tied to Hezbollah drug trafficking and money laundering, the DEA revealed[19] the existence of the BAC. According to the DEA, the BAC founder was the late Imad Mughniyeh[20], Hezbollah’s arch-terrorist and the mastermind of Hezbollah’s deadliest terror attacks, including the 1983 bombing of the U.S. Marines barracks and French paratroopers in Beirut, the 1992 bombing of Israel’s embassy and the 1994 bombing of the AMIA building, the Jewish cultural center, both in Buenos Aires. Mughniyeh died in a car bomb in Damascus in 2008, and while his brother-in-law, Mustafa Badreddine, took control of the ESO, Abdallah Safieddine[21] – Hezbollah’s ambassador to Tehran – and Adham Tabaja[22], a Hezbollah member acting as a sort of CEO, ran the BAC. The DEA did not dwell upon the BAC’s command structure, membership recruitment, the way it functions, or much else, except that it was[23] “involved in international criminal activities such as drug trafficking and drug proceed money laundering.” Hezbollah is a hierarchy of councils, units, branches, departments, and bureaus. The ESO itself is under the Jihad Council of Hezbollah, and it is highly compartmentalized. The BAC, by contrast, is less a department and more like a joint venture of talented freelancers, opportunists, and ideologues working as contractors for Hezbollah.
Soon after the February 2016 press release, a DEA-authored affidavit in support of an arrest warrant against three Lebanese drug traffickers[24] offered further clues about the BAC’s nature. “To meet its financial needs,” it explains, “Hezbollah maintains a wide network of non-member supporters or associates engaged in raising capital.” The DEA described them as “culturally aligned compatriots” who are “more concerned with generating cash than religious or political doctrine” and who “readily remit portions of their profits back” to Hezbollah. To say that they are more concerned with generating cash does not mean they are not devout to their faith and flag. But they are not the flock’s most pious.
Diab fits the bill. His presence in the TBA was no mere family visit, and Ciudad Del Este, the Paraguayan side of the TBA, where Diab was when the SENAD detained him, is a hotbed of illicit financial activities, many of which are tied to Hezbollah’s terror finance networks.
In recent years, drug trafficking, a key revenue source for the terror group, has become prevalent in the area due to changes in cocaine’s trade routes[25] and the steady penetration of Paraguay[26] by regional crime syndicates[27]. Diab’s friend Kachmar was part of a broader network of drug traffickers that Paraguayan authorities repeatedly targeted with multiple arrests and investigations. All[28] had[29] suspected links[30] to Hezbollah, and they had a global distribution network for their merchandise that included Europe, the Middle East, and the United States. Diab could very well have been one of the network members, and some clues to a possible active role in the BAC emerge from his phone, seized during the April 8, 2017, raid and likely gathering virtual dust on a Paraguayan government server since then.
When the SENAD agents entered Kachmar’s apartment, they had no grounds to charge Kachmar’s friends and arrest them. Still, they briefly detained them, questioned them, seized their electronics, and imaged them before returning the phones and tablets to their legitimate owners. That includes Diab’s mobile phone, which, considering his later involvement in the Brasilia terror plot, is potentially a treasure trove of information. Yet even as the plot investigation unfolded, Brazilian authorities were initially unaware of Diab’s past run-ins with the law, his connection to Hezbollah, or his close links to Abdulmajid.
That Diab did not remain on the radar of local law enforcement agencies in Latin America raises important questions about their cooperation, information sharing, and awareness of Hezbollah’s presence and its modus operandi, which in turn highlights the reluctance of most countries in the region to treat Hezbollah as a terrorist group – only five out of 33 countries in the Latin America and Caribbeans region have designated Hezbollah as a terrorist organization so far, and Brazil is not one of them. Though Paraguayan anti-narcotics detained Diab – a Brazilian national – they did not notify their Brazilian counterparts, nor did they seek their assistance. Had they done so, they might have learned more about Diab, or they could have shared information about him, which the Brazilians could later rely on when his name emerged in connection to the Brasilia terror plot. Because Brazil does not consider Hezbollah a terrorist organization and its law enforcement agencies did not know of Diab’s close relationship with a network of Lebanese drug traffickers, they did not track Diab and his broader network of contacts in Brazil and abroad. And, as his phone contents suggest, there were good reasons for that.
First, there is his connection to a prominent, Brazil-based Iraqi Shi’a cleric – a potential link to Hezbollah’s FRD – and his friendship, possibly partnership, with Lebanese drug traffickers. Diab also has[31] multiple[32] social media[33] accounts[34] – which, his phone contents show, he mainly used for messaging purposes to keep in touch with a vast network of contacts in Algeria, Argentina, Brazil, Germany, Lebanon, Morocco, Paraguay, Saudi Arabia, Turkey, and Venezuela.
But the most striking contact to emerge from his phone is someone named Abou Najib. It’s a nickname, Arabic for “father of Najib,” and while it tells us that a person is a family man with offspring, it reveals nothing more of their identity. Yet, once searched on the database of worldwide phone numbers, the cell phone comes up as “Hassan Chams Exchange.” It might be a coincidence, but Haissam Diab is from Chtaura, in the Beqaa Valley. You would not know much about this quaint mountain village close to the Syrian border were it not for the fact that Chtaura is the location of several money exchange businesses, including one named Chams Exchange. The U.S. Treasury sanctioned it in 2019[35], because, according to the Treasury, the currency exchange business “moves money to and from Australia, Colombia, Italy, Lebanon, the Netherlands, Spain, Venezuela, France, Brazil, and the United States as part of his narcotics money laundering activities.” Corporate records from Lebanon’s Ministry of Justice also show another exchange, located in the same building as Chams Exchange, as belonging to Diab’s uncle. Diab also has another contact in his phone, linked to another exchange house in Chtaura[36]. Based on these connections, Diab, like other TBA-based Lebanese, could very well be a money transmitter for Hezbollah, helping move drug money from his traffickers’ contacts to the exchange houses there that for years now have supported Hezbollah’s drug money laundering efforts.
This may be the biggest red flag from Diab’s phone, but there are other notable clues. Another contact is Sobhi Fayad, a TBA-based Hezbollah financier whom the Treasury sanctioned in 2006. Diab’s phone contacts also include Munir Özturk’s wife, Akram Kachmar, members of the Chams clan in Lebanon, alongside many Diab’s, both in Lebanon and Brazil.
The evidence reviewed so far suggests that Diab could plausibly be a member of the BAC. He is clearly sympathetic to Hezbollah – one of his Facebook accounts displays a photo of the late ESO commander, Mustafa Badreddine[37], the brother-in-law of Imad Mughniyah, as wallpaper. He has connections to the criminal underworld – drug traffickers and all – and possibly to a money launderer sanctioned by the U.S. Treasury for being a significant conduit of Hezbollah’s drug money. There is plenty of devotional Shi’a material populating his phone memory – and then there are numerous ladies whom Haissam, when not busy talking to his contacts, assiduously engaged with on the dating app, Tinder. They are not the flock’s most pious, but they are still committed to the cause.
What about Abdulmajid? Both Diab and Abdulmajid are part of the large Shi’a Lebanese Diaspora community, which in the past century left Lebanon and settled first in West Africa and, later, in Latin America. These communities quickly became part of the patronage network for Amal[38], the Shi’a political movement and paramilitary organization founded by Imam Musa Sadr and currently led by Lebanon’s parliament Speaker, Nabih Berri. But starting in the early 1980’s, first in competition and then jointly with Amal, Hezbollah assiduously cultivated ties with these diaspora communities, through dedicated units such as its Foreign Relations Department[39] (FRD), which act as a liaison between Iran and Shia communities[40] worldwide. This is the most visible element of Hezbollah’s overseas activity. It manifests itself through the total control of Shi’a communal institutions, much in the way Hezbollah does[41] with Shi’as in Lebanon. Like in Lebanon, across Diaspora Shi’a communities, Hezbollah clerics lead mosques; teachers from Hezbollah’s Al Mahdi schools run educational institutions; scout instructors from Hezbollah’s al Mahdi scouts’ movement head local chapters[42], and other loyalists take charge of charitable associations. These efforts ensure enduring loyalty among diaspora members, help radicalize youth, and guarantee steady support for Hezbollah’s worldview despite generational change. The FRD is not just a recruitment conduit. It is also a funding channel, as evidenced by the 2009 U.S. Treasury designation of Sheikh Abd Al Menhem Qubaysi[43] in the Ivory Coast, the role played by his successor, Sheikh Ghaleb Khojok, as a significant contributor to Hezbollah’s sanctioned financial institution[44], Al Qard al Hassan, and that of the once Brazil-based Sheikh Bilal Mohsen Wehbe, who, according to the U.S. Treasury[45], “has been involved in transferring funds collected in Brazil to Hizballah in Lebanon.”
The FRD has a strong presence in Brazil, given that the Lebanese Shi’a diaspora there is likely the largest in the entire region. The FRD cleric formerly responsible for Latin America, Sheikh Wehbe, resided in São Paulo, and worked at the local Mesquita do Bras, until November 2018 (the U.S. Treasury outed him and sanctioned him[46] in 2010).
Family remains a large driver of immigration for these communities. People who ventured out first later brought over spouses; as they became successful, they paved the way for other relatives to join and then relied on kinship to expand business ties and trade with relatives who settled elsewhere. Many Lebanese Shi’a businessmen who sought and found fortune abroad not only have been drawn to Hezbollah through communal institutions but also maintain familial ties with Hezbollah – through a sibling in the clerical hierarchy, an uncle in the Hezbollah-run Al Mahdi scouts or its namesake schools, a cousin in the ranks of Hezbollah’s military cohorts, a spouse who hails from a Hezbollah family. The family ties, spread across the world throughout the vast expanse of the Lebanese diaspora, cement the bounds of loyalty and provide the global infrastructure of Hezbollah’s financial networks. Hezbollah recruits among these cohorts to join the BAC. These individuals take charge of money movements and illicit activities in close coordination with the FRD, recruit other family members, and rely on family ties to keep a tight ship.
The family connection is likely the reason a young Abdulmajid made it to Brazil sometime around 2008. Although he is Syrian, and Haissam Diab is Lebanese, they are relatives. Brazilian immigration and Lebanese voters’ records show that Abdulmajid’s mother, Nehad Diab, is a Lebanese Shi’a, from the village of Hazerta, near Zahle, in the Beqaa Valley. It is a stone’s throw away from Chtaura, whence Haissam hails. They are from the same clan, if not the same family. There are many other Diab’s in Brazil, including in Brasilia, São Paulo, and Foz do Iguaçu, the city on Brazil’s side of the TBA. And they are mostly Abdulmajid’s family relatives from his mother’s side – some with past problems with the law, including contraband[47]. Facebook photos from Abdulmajid’s account confirm the close family connection. He spent considerable time in the TBA in late 2008-early 2009, visiting Diab-named relatives and, apparently, briefly working at a shop in Ciudad Del Este.
Along with family comes the ideological zeal that may have made Abdulmajid a candidate for a Hezbollah operation.
His social media reveals[48] a young, enthusiastic supporter of both Hezbollah and Syria’s president, Bashar al-Assad. In 2021, as Syria held presidential elections, Abdulmajid posted a photo of himself voting at the Syrian embassy in Brasilia and even of his ballot, showing he voted for Assad. In 2016, he posted pictures of himself in Syrian army fatigues, standing on a tank and an armored personnel carrier, presumably at a Syrian army base. In 2013, photos on his brother’s Facebook page[49] showed the siblings attending an anti-American and pro-Assad demonstration in front of the U.S. embassy in Brasilia. Of course, none of this proves anything more than political devotion. But Abdulmajid is not just a Syrian-born Brazilian with a strong allegiance to his homeland, its dictator, and his murderous allies. In 2018, he accompanied[50] Sheikh Mohammed Sadeq Maadel, aka Moaddel Ebrahimi, a prominent Iraqi cleric[51] who works at São Paulo’s main Shi’a mosque, to an official visit at the Syrian embassy – an indication that Abdulmajid may work closely with the local Shi’a religious networks tied to Iran and Hezbollah. The Sheikh is friends with Haissam Diab on social media as well.
Sheikh Ebrahimi is not just a cleric. After serving many years at Brazil’s oldest Shi’a mosque in Curitiba, he moved to São Paulo, where he worked closely with Sheikh Wehbe, the Brazil-based FRD representative for Latin America. Among his many friends on social media, one finds numerous Diabs, including Haissam and Hicham Hussein Diab. Hicham is Haissam’s younger brother (his contact details appear on Haissam’s phone). He lives in Brasilia. Little transpires of him in public sources, aside from a Facebook friendship with the late Samer Abou Hamdan, another Lebanese former convict who was gunned down[52] in São Paulo in November 2017, and a few family photos, including with older brother Haissam[53]. However, one thing stands out. Hicham serves on the board of directors of a Shi’a religious center, the Centro Cultural Beneficente Islamico en Brasilia[54](CCBIB), alongside two other Lebanese nationals, Ismail Ali and Ali Abou Hamdan (another contact on Haissam’s phone). They are not part of our story, but the center’s president, Sayid Marco Tenorio, might be.
Tenorio is a Brazilian Communist militant and political activist, a convert to Shi’a Islam, and a vocal supporter of Iran[55], the Polisario Front[56], and Hamas[57]. He lobbies for Hamas through the Palestine-Brazil Institute, or IBRASPAL[58], a Brazilian NGO headed by Dr. Ahmad Shehada[59], brother of the slain founder of Hamas’ Izzadin el Qassam Brigades, Salah Shehada[60], and, until early October 2023, through Brazil’s Congress, thanks to his former job as an advisor to a member from Brazil’s Communist Party. But after October 7, even his boss found Tenorio’s glorification of Hamas too hard to stomach and fired him[61]. Using his now revoked access to Brazil’s Congress, he once facilitated a meeting[62] between Sheikh Wehbe[63] – the Hezbollah FRD representative in Latin America as mentioned earlier– and members of the Brazilian Congress. He also visited Iran, where he met Iran’s president[64], Ebrahim Raisi; met the leader of the Polisario Front[65]; accompanied[66] an Iranian parliamentary delegation to the TBA; worked[67] for the Brazil-Iran parliamentary friendship; and publicly commemorated[68]the slain commander of Iran’s Revolutionary Guards’ Qods Forces, Qassem Soleimani, at an Iranian cultural center in Sao Paulo. Tenorio is close to the Iranian regime, has unfettered access to its stalwarts, and runs its ideological sounding board in Brasilia alongside three members of the local Lebanese Shi’a community, including the brother of a now suspected Hezbollah terrorist. It might be a benign coincidence, but this is the kind of space where Iran’s worldview and Hezbollah activities come together to exchange notes.
Sheikh Ebrahimi visits CCBIB regularly – the community there is too small to have a resident cleric. Given his connection to the center, the two suspects, and the Iranian regime – the Iranian ambassador regularly visits the center, too – it is plausible to assume that he serves there as an itinerant cleric. But there may be more. With Wehbe gone, the post of FRD representative in Brazil has apparently remained vacant, with Wehbe running the Latin America operation for Hezbollah remotely from Lebanon. It is possible that Sheikh Ebrahimi, who worked with Wehbe, is part of Hezbollah’s clerical nomenclature and maybe the new FRD person in Brazil. If so, his connections to both Haissam Diab and Mohamed Abdulmajid would not just be that of a pastoral guide to his spiritual flock but possibly more – that of a handler.
There is no proof of Abdulmajid’s attendance at the CCBIB. Still, at least one CCBIB board member, Ismail Ali, posted a social media picture of himself[69] at the Lebanese restaurant in Brasilia, which Abdulmajid used to own. The small group of Shi’a Lebanese in the capital, many of whom appear to be family relations, all seem to know one another. Besides, there is ample evidence of Abdulmajid’s religious devotion. In the last year, he began posting videos of sermons by Shi’a clerics. And since October 7, until his previous post on November 9, his social media activity focused obsessively on Hamas, first glorifying the October 7 massacres and then reposting pro-Hamas propaganda as Israel launched its military response. Finally, according to media reports[70], Abdulmajid was involved in contraband, in addition to reportedly playing an active role in moving money to Hezbollah through two tobacco stores[71] in Belo Horizonte, formally owned by his wife.
This snapshot is not the whole story, for sure. But it makes Abdulmajid a poster child for Hezbollah’s operations in the diaspora: despite growing up in relative affluence in a Western democracy, this young man is wedded to a violent revolutionary cause and weaponizes his radical ideas through illicit business activities, family networks, and clerical support from the religious infrastructure Hezbollah and Iran created in the diaspora, eventually becoming a recruiter, probably thanks to a mixture of his devotion to the cause, his proven talents, and his local connections.
The PF investigation will no doubt uncover more elements as it moves along. But what emerges, at least tentatively, is a familiar landscape. What we find, all in the same space, is this. Iranian-sponsored cultural centers run by Lebanese Shi’a close to Hezbollah and zealous converts; Hezbollah clerics; and members of close-knit Shi’a Lebanese family and business networks engaged in illicit commercial and financial activities, which Hezbollah leverages for fundraising and, when the time comes, for operational tasks too.
Relying on local supporters is not unheard of – in fact, the overseas financial networks Hezbollah leverages for its revenue streams can provide and have in the past provided, logistical support to terror attacks. Operatives need explosives and warehouses to store them; money, local safehouses, safe passage with counterfeit documents; and much more, which friendly, sympathetic locals will offer. There is a history of this division of labor in Latin America, after all. This is not the first time Hezbollah has taken its war against Israel there – in fact, it has a long record of both successful and failed plots – including the already mentioned murderous attacks it carried out in Argentina. This time, however, is different. And that may be the reason why Hezbollah, this time, chose to recruit mercenaries instead of sending its own agents to murder its victims.
The reason for this change of tactics may have to do with the ongoing Gaza war. After October 7, Hezbollah announced that if Israel launched a ground operation inside Gaza, it would open a second front in Israel’s north. Despite failing to make true of its threats, Hezbollah has deployed its elite forces along the Lebanon-Israel border. It is currently engaged in a low-intensity conflict with Israel that could quickly escalate. Rallying around the resistance flag without necessarily triggering a full-fledged conflict is a difficult balancing act, which a terrorist attack could upset, giving Israel a reason to launch a full-scale attack against Hezbollah. But task random Brazilians with blowing up Jews in Brasilia, and there is plausible deniability. With antisemitic incidents on the rise globally, a successful attack could have been disguised as a hate crime plotted by local extremists rather than one orchestrated by Hezbollah. That, too, might explain why, instead of following the script of previous overseas terror operations, Hezbollah tasked Abdulmajid and Diab – both living in Brazil for more than a decade and with no previously known ties to Hezbollah – as intermediaries to recruit willing assassins.
Be that as it may, the many characters we’ve mentioned all offered clues to connections to Hezbollah – one of sympathy and support at the very least, which may include familial and business ties and closeness to Hezbollah’s religious nomenclature overseas.
The plot was foiled, fortunately. But the Hezbollah networks in the region are still intact, and Iran’s cultural emissaries and Hezbollah’s FRD clerics are still in place. There is no shortage of guns for hire south of the Rio Grande. And the region, by and large, still refuses to acknowledge that Hezbollah is a terror organization bent not only on fundraising but also on murdering innocents. This story should be a cautionary tale. Here’s to hoping it is not a dry run.


Picture enclosed/Assad baraket Hezbollah official arrested in brazil in 2018

تقرير يتناول مؤامرة حزب الله الإرهابية في البرازيل
أوتولينغي، إيمانويل/جامعة رايخمان/تم النشر في/20 شباط 2024  (ترجمة موقع غوغل)

يتناول هذا المقال مؤامرة إرهابية لحزب الله تم إحباطها تستهدف مواقع يهودية في البرازيل، دبرها مواطنان برازيليان من أصل شرق أوسطي، وقد سهّلها تحول حزب الله في الإستراتيجية من استخدام عملاء مدربين إلى توظيف مجندين محليين عبر وسطاء. وتتكشف القصة مع اعتقال مهرب مخدرات لبناني في منطقة الحدود الثلاثية، مما يكشف عن علاقات حزب الله العميقة الجذور داخل الشتات اللبناني المحلي، الذي يتم استغلاله في تهريب المخدرات وتمويل الإرهاب. إن تورط رجال الأعمال المحليين وتجنيد مواطنين برازيليين يسلط الضوء على تكيف حزب الله وتعقيدات تكتيكاته العملياتية، مما يتناقض مع اعتماده التقليدي على منظمة الأمن الخارجي التابعة له. يسلط التحقيق الضوء على استغلال حزب الله لمجتمعات الشتات لإنشاء شبكات تمويل غير مشروعة، وهي مناورة استراتيجية كشف عنها تحقيق إدارة مكافحة المخدرات الذي استمر عقدًا من الزمن في الأنشطة الإجرامية لحزب الله. ويتناول المقال خلفيات مدبري المؤامرة، وعلاقاتهم بالشتات، وطرق تجنيدهم، ويرسم صورة مفصلة عن التطور العملياتي لحزب الله وتداعياته على الأمن العالمي. إن المؤامرة الفاشلة هي بمثابة تذكير صارخ بالتهديد المستمر الذي تشكله شبكة حزب الله الدولية والتحديات التي تواجه مواجهة عملياتها المتعددة الأوجه.

في 8 تشرين الثاني/نوفمبر، أحبطت السلطات البرازيلية[1] مؤامرة إرهابية لحزب الله ضد أهداف يهودية في البرازيل، بما في ذلك معبدين يهوديين في عاصمة البلاد، برازيليا. بناءً على معلومات من الموساد الإسرائيلي[2]، اعتقلت الشرطة الفيدرالية البرازيلية في البداية عددًا من المواطنين البرازيليين، الذين يُزعم أنهم عملاء مستأجرون من قبل حزب الله[3]. في نهاية المطاف، حددت الشرطة الوطنية مواطنين برازيليين من أصل شرق أوسطي باعتبارهما زعيمي المؤامرة: محمد خير (أو خضر) عبد المجيد[4]، وهو سوري، وهيثم حسيم دياب[5]، وهو لبناني. قام عبد المجيد ودياب، بحسب الجبهة الوطنية، بإغراء ستة برازيليين على الأقل إلى بيروت، حيث عرضوا عليهم[6] مبالغ كبيرة من المال لضرب أهداف يهودية[7] في برازيليا، بما في ذلك معبدين يهوديين.

فكيف اعتمد حزب الله على وسيطين ــ وكلاهما من رجال الأعمال الصغار في الجاليات الشيعية المغتربة في البرازيل ــ لتجنيد مواطنين برازيليين للقيام بالمهمة المروعة المتمثلة في قتل اليهود؟ لماذا الاعتماد على رجال الأعمال المحليين والمرتزقة الأجانب في حين أنه في جميع الحالات السابقة للمؤامرات الإرهابية التي دبرها حزب الله في المنطقة، كان يعتمد دائمًا على عملاء منظمة الأمن الخارجي المدربين جيدًا (ESO) للقيام بمهمة التخطيط للهجمات وتنفيذها؟ ومن هما محمد عبد المجيد وهيثم دياب بالتحديد؟

وفي الآونة الأخيرة، من المعروف أن إيران تتعاقد أحيانًا مع مرتزقة. ففي عام 2021، على سبيل المثال، استأجرت إيران[8] ثلاثة مواطنين أذربيجانيين لاغتيال المنشق الإيراني مسيح علي نجاد في نيويورك. وفي العام نفسه، قام أحد عناصر فيلق القدس الإيراني بتجنيد[9] مجرمين كولومبيين لتجميع أعضاء من عالم الجريمة الكولومبي لاستهداف رجال الأعمال والدبلوماسيين الإسرائيليين والأمريكيين في بوغوتا. لكن بالنسبة لحزب الله، فهذه هي المرة الأولى. للإجابة على هذه الأسئلة، في البداية، يتعين علينا أن نعود إلى الماضي، وبشكل أكثر دقة إلى اعتقال أكرم عبد علي كاشمار، وهو تاجر مخدرات لبناني صغير في منطقة الحدود الثلاثية بين الأرجنتين والبرازيل وباراغواي. في وقت ما في ساعات المساء الأولى من يوم 8 أبريل 2017، داهمت وحدة من SENAD، شرطة مكافحة المخدرات في باراجواي، شقته في سيوداد ديل إستي، باراجواي. كان لدى سلطات باراجواي أدلة[10] على العلاقات التجارية لكاشمار مع علي عيسى شمص، وهو مواطن لبناني آخر تم اعتقاله[11] في العام السابق بينما كان يحاول شحن 39 كيلوغرامًا من الكوكايين إلى تركيا. أعطى اعتقال شمص للمحققين نافذة على شبكات تهريب المخدرات المحلية التي يديرها مواطنون لبنانيون وبعضها يؤدي إلى علاقاتهم مع حزب الله. على سبيل المثال، شملت علاقات شمص بارون مخدرات برازيلي، وشركاء لبنانيين في باراغواي، ومشترين في الولايات المتحدة وأوروبا ولبنان. ولاحقتهم السلطات واحدا تلو الآخر. وفي فبراير/شباط 2017، اعتقلوا[12] منير أوزتورك وإراي أوتش، وهما مواطنان تركيان من أصل لبناني كانا جزءًا من شبكة شمص. وأظهرت جوازات سفرهم المصادرة، والتي قدمها مصدر استخباراتي باراغواي إلى المؤلف، رحلات متعددة إلى إيران وتركيا وشمال قبرص، وهي مركز للأنشطة الإيرانية[13]. كان شقيق أوتش، غاريب، الذي اعتقلته الشرطة الوطنية في البرازيل في يونيو/حزيران 2023، مهندسًا كيميائيًا يعمل لدى PCC[14]، إحدى عصابات الجريمة المنظمة في البرازيل.

لقد حان الآن دور كاشمار للوقوع في شبكة SENAD. لماذا سيكون لهذه العملية البسيطة لمكافحة المخدرات أي علاقة بمؤامرة إرهابية كبرى لحزب الله بعد ست سنوات، يصبح واضحًا على الفور من خلال تقارير الشرطة والأدلة التي تم جمعها في مكان الاعتقال، والتي حصل عليها هذا المؤلف من مصدر استخباراتي في باراغواي. وإلى جانب كاشمار، الذي كان يجلس في غرفة معيشته، كان هناك ثلاثة مواطنين لبنانيين آخرين. وكان أحدهم هو هيثم دياب، الرجل الذي تورط لاحقاً في مؤامرة برازيليا الإرهابية. تُظهر سجلات الشركة التي تم الحصول عليها من منصة Sayari Analytics أن دياب يمتلك متجرًا صغيرًا للساندويتشات في ساو باولو[15] وكان يدير متجرًا صغيرًا للإلكترونيات في برازيليا[16] – وهو بالكاد ما يدر مئات الآلاف من الدولارات[17] ويُزعم أنه وعبد المجيد وعدوا مجنديهم. لكن علاقته بكاشمار، إلى جانب دلائل أخرى سنناقشها لاحقاً، تشير إلى أن دياب يمكن أن يكون لاعباً في مكون الشؤون التجارية لحزب الله. وإذا كان الأمر كذلك، فإن حزب الله سيعتمد على شخص يثق به بالفعل لإدارة أعمال محفوفة بالمخاطر لصالحه تماشيا مع الممارسات السابقة. لقد استفاد حزب الله من شبكاته المحلية في منطقة TBA لدعم هجوميه الإرهابيين ضد سفارة إسرائيل والمركز الثقافي اليهودي AMIA في بوينس آيرس في عامي 1992 و1994. وهذا ليس جديدا.

في تحقيق دام عقدًا من الزمن[18] أجرته إدارة مكافحة المخدرات الأمريكية (DEA) ضد شبكات تهريب المخدرات وغسيل الأموال التي ذهبت عائداتها لتمويل حزب الله، أدركت إدارة مكافحة المخدرات أن ميسري الجماعة الإرهابية لم يكونوا مجرد مهربين. مجرمين من ذوي الياقات البيضاء للتأجير ولكن كانت لديهم علاقات أوثق وأكثر حميمية مع السفينة الأم. كما أدركت إدارة مكافحة المخدرات أن هذا كان عن قصد: فقد اعتمد قادة حزب الله على أعضاء الشتات اللبناني الشيعة لإنشاء شبكات تمويل غير مشروعة لأغراض التمويل. وفي عملية القيام بذلك، ظهر هيكل فضفاض، أطلقت عليه إدارة مكافحة المخدرات اسم “مكون شؤون الأعمال” (BAC) في ESO التابع لحزب الله.

بعد وقت قصير من نجاح وكالات إنفاذ القانون في اعتقال المشتبه بهم في عملية كبيرة لمكافحة المخدرات في أوروبا مرتبطة بتهريب المخدرات وغسل الأموال لحزب الله، كشفت إدارة مكافحة المخدرات[19] عن وجود لجنة مكافحة المخدرات. وفقًا لإدارة مكافحة المخدرات، فإن مؤسس BAC هو الراحل عماد مغنية[20]، كبير إرهابيي حزب الله والعقل المدبر لهجمات حزب الله الإرهابية الأكثر دموية، بما في ذلك تفجير ثكنات مشاة البحرية الأمريكية والمظليين الفرنسيين في بيروت عام 1983، وتفجير إسرائيل عام 1992. السفارة وتفجير عام 1994 لمبنى AMIA، المركز الثقافي اليهودي، وكلاهما في بوينس آيرس. توفي مغنية في انفجار سيارة مفخخة في دمشق عام 2008، وبينما كان صهره مصطفى بدر الدين يسيطر على منظمة الأمن الخارجي، عبد الله صفي الدين[21] – سفير حزب الله في طهران – وأدهم طباجة[22]، عضو حزب الله. بصفته رئيسًا تنفيذيًا، كان يدير شركة BAC. لم تتطرق إدارة مكافحة المخدرات إلى الهيكل القيادي لـ BAC، أو تجنيد الأعضاء، أو الطريقة التي تعمل بها، أو أي شيء آخر، باستثناء أنها كانت[23] “متورطة في أنشطة إجرامية دولية مثل الاتجار بالمخدرات وغسل أموال عائدات المخدرات”. حزب الله عبارة عن تسلسل هرمي من المجالس والوحدات والفروع والإدارات والمكاتب. إن منظمة العمليات الأوروبية نفسها تابعة لمجلس الجهاد التابع لحزب الله، وهي مقسمة إلى حد كبير. على النقيض من ذلك، فإن مجلس الأعمال اللبناني ليس مجرد قسم، بل هو أشبه بمشروع مشترك من المستقلين الموهوبين والانتهازيين والأيديولوجيين الذين يعملون كمقاولين لصالح حزب الله.

بعد فترة وجيزة من البيان الصحفي الصادر في شباط/فبراير 2016، قدمت إفادة خطية صادرة عن إدارة مكافحة المخدرات لدعم مذكرة اعتقال ضد ثلاثة من تجار المخدرات اللبنانيين[24] المزيد من الأدلة حول طبيعة لجنة مكافحة المخدرات. ويوضح التقرير أنه “لتلبية احتياجاته المالية، يحتفظ حزب الله بشبكة واسعة من المؤيدين أو الشركاء غير الأعضاء المشاركين في جمع رأس المال”. ووصفتهم إدارة مكافحة المخدرات بأنهم “مواطنون متحالفون ثقافيا” وأنهم “يهتمون بتوليد الأموال أكثر من العقيدة الدينية أو السياسية” والذين “يحولون بسهولة أجزاء من أرباحهم” إلى حزب الله. إن القول بأنهم مهتمون أكثر بتوليد النقود لا يعني أنهم غير مخلصين لدينهم وعلمهم. لكنهم ليسوا الأكثر تقوى في القطيع.

دياب يناسب الفاتورة. لم يكن وجوده في TBA مجرد زيارة عائلية، كما أن مدينة سيوداد ديل إستي، الجانب الباراغواي من TBA، حيث كان دياب عندما اعتقلته SENAD، هي معقل للأنشطة المالية غير المشروعة، التي يرتبط الكثير منها بشبكات تمويل الإرهاب التابعة لحزب الله. .

في السنوات الأخيرة، أصبح تهريب المخدرات، وهو مصدر دخل رئيسي للجماعة الإرهابية، منتشرًا في المنطقة بسبب التغيرات في طرق تجارة الكوكايين[25] والاختراق المستمر لباراجواي[26] من قبل عصابات الجريمة الإقليمية[27]. كان كاشمار، صديق دياب، جزءًا من شبكة أوسع من تجار المخدرات التي استهدفتها سلطات باراجواي مرارًا وتكرارًا بالاعتقالات والتحقيقات المتعددة. جميعهم[28] كان لديهم[29] صلات مشبوهة[30] بحزب الله، وكان لديهم شبكة توزيع عالمية لبضائعهم تشمل أوروبا والشرق الأوسط والولايات المتحدة. من المحتمل جدًا أن يكون دياب أحد أعضاء الشبكة، وتظهر بعض الدلائل على دور نشط محتمل في BAC من هاتفه، الذي تم الاستيلاء عليه خلال الغارة في 8 أبريل 2017 ومن المحتمل أن يجمع الغبار الافتراضي على خادم حكومة باراغواي منذ ذلك الحين.

عندما دخل عملاء SENAD شقة كاشمار، لم يكن لديهم أي سبب لاتهام أصدقاء كاشمار واعتقالهم. ومع ذلك، قاموا باحتجازهم لفترة وجيزة، واستجوبوهم، وصادروا أجهزتهم الإلكترونية، وقاموا بتصويرها قبل إعادة الهواتف والأجهزة اللوحية إلى أصحابها الشرعيين. ويشمل ذلك هاتف دياب المحمول، والذي، بالنظر إلى تورطه لاحقًا في مؤامرة برازيليا الإرهابية، من المحتمل أن يكون كنزًا من المعلومات. ومع ذلك، حتى مع تكشف التحقيق في المؤامرة، لم تكن السلطات البرازيلية على علم في البداية بمشاكل دياب السابقة مع القانون، أو علاقته بحزب الله، أو صلاته الوثيقة بعبد المجيد.

إن عدم بقاء دياب على رادار وكالات إنفاذ القانون المحلية في أمريكا اللاتينية يثير تساؤلات مهمة حول تعاونها وتبادل المعلومات والوعي بوجود حزب الله وطريقة عمله، وهو ما يسلط الضوء بدوره على إحجام معظم دول المنطقة عن التعامل مع الأمر. حزب الله كمجموعة إرهابية – خمس دول فقط من أصل 33 دولة في أمريكا اللاتينية ومنطقة البحر الكاريبي صنفت حزب الله كمنظمة إرهابية حتى الآن، والبرازيل ليست واحدة منها. ورغم أن قوات مكافحة المخدرات في باراجواي اعتقلت دياب – وهو مواطن برازيلي – إلا أنها لم تخطر نظرائها البرازيليين، ولم تطلب مساعدتهم. لو فعلوا ذلك، لربما عرفوا المزيد عن دياب، أو ربما شاركوا معلومات عنه، والتي يمكن للبرازيليين الاعتماد عليها لاحقًا عندما ظهر اسمه فيما يتعلق بمؤامرة برازيليا الإرهابية. ولأن البرازيل لا تعتبر حزب الله منظمة إرهابية، ولم تكن وكالات إنفاذ القانون التابعة لها على علم بعلاقة دياب الوثيقة مع شبكة من تجار المخدرات اللبنانيين، فإنها لم تتعقب دياب وشبكة اتصالاته الأوسع في البرازيل وخارجها. وكما تشير محتويات هاتفه، كانت هناك أسباب وجيهة لذلك.

فأولاً، هناك علاقته برجل دين شيعي عراقي بارز مقيم في البرازيل ـ وهو ارتباط محتمل بوحدة العلاقات الخارجية التابعة لحزب الله ـ وصداقته، وربما شراكته، مع تجار المخدرات اللبنانيين. يمتلك دياب أيضًا[31] حسابات متعددة[32] على وسائل التواصل الاجتماعي[33] – والتي تظهر محتويات هاتفه أنه استخدمها بشكل أساسي لأغراض المراسلة للبقاء على اتصال مع شبكة واسعة من جهات الاتصال في الجزائر والأرجنتين والبرازيل، ألمانيا، لبنان، المغرب، باراجواي، السعودية، تركيا، وفنزويلا.

لكن جهة الاتصال الأكثر إثارة للدهشة التي خرجت من هاتفه هي شخص يدعى أبو نجيب. إنه لقب عربي يعني “والد نجيب”، وبينما يخبرنا أن الشخص هو رب أسرة وله ذرية، فإنه لا يكشف شيئًا عن هويته. ومع ذلك، بمجرد البحث في قاعدة بيانات لأرقام الهواتف العالمية، يظهر الهاتف الخلوي باسم “Hassan Chams Exchange”. قد يكون الأمر صدفة، لكن هيثم دياب من شتورة في سهل البقاع. لم تكن لتعرف الكثير عن هذه القرية الجبلية الجذابة القريبة من الحدود السورية لولا حقيقة أن شتورة هي موقع العديد من شركات الصرافة، بما في ذلك واحدة تسمى شمس للصرافة. فرضت وزارة الخزانة الأمريكية عقوبات عليها في عام 2019[35]، لأنه، وفقًا لوزارة الخزانة، فإن أعمال صرف العملات “تنقل الأموال من وإلى أستراليا وكولومبيا وإيطاليا ولبنان وهولندا وإسبانيا وفنزويلا وفرنسا والبرازيل والولايات المتحدة”. الدول كجزء من أنشطته المتعلقة بغسل الأموال المتعلقة بالمخدرات. وتُظهر سجلات الشركات الصادرة عن وزارة العدل اللبنانية أيضًا أن هناك بورصة أخرى، تقع في نفس مبنى شمس للصرافة، مملوكة لعم دياب. كما أن لدى دياب جهة اتصال أخرى في هاتفه، مرتبطة بمكتب صرافة آخر في شتورة[36]. واستناداً إلى هذه الروابط، يمكن أن يكون دياب، مثل غيره من اللبنانيين المقيمين في TBA، ناقلاً للأموال لحزب الله، ويساعد في نقل أموال المخدرات من اتصالات المتاجرين به إلى مكاتب الصرافة هناك التي دعمت منذ سنوات جهود حزب الله في غسيل أموال المخدرات.

قد يكون هذا أكبر إنذار من هاتف دياب، ولكن هناك أدلة أخرى بارزة. جهة اتصال أخرى هي صبحي فياض، ممول حزب الله المقيم في TBA والذي فرضت وزارة الخزانة عقوبات عليه في عام 2006. وتشمل الاتصالات الهاتفية لدياب أيضًا زوجة منير أوزتورك، أكرم كاشمار، وأعضاء من عشيرة شمس في لبنان، إلى جانب العديد من أفراد دياب، في كل من لبنان والبرازيل.

وتشير الأدلة التي تمت مراجعتها حتى الآن إلى أن دياب يمكن أن يكون عضواً في لجنة مكافحة الفساد. ومن الواضح أنه متعاطف مع حزب الله – حيث يعرض أحد حساباته على الفيسبوك صورة قائد العمليات الخاصة الراحل مصطفى بدر الدين[37]، وهو صهر عماد مغنية، كخلفية. لديه صلات بالعالم الإجرامي الإجرامي – تجار المخدرات وكل شيء – وربما مع أحد مبيضي الأموال الذين فرضت وزارة الخزانة الأمريكية عقوبات عليهم لكونه قناة مهمة لأموال المخدرات الخاصة بحزب الله. هناك الكثير من المواد الشيعية التعبدية التي تملأ ذاكرة هاتفه – وهناك العديد من السيدات اللواتي يتفاعل معهن هيثم باجتهاد، عندما لا يكون مشغولاً بالتحدث مع جهات الاتصال الخاصة به، على تطبيق المواعدة، Tinder. إنهم ليسوا الأكثر تقوى في القطيع، لكنهم ما زالوا ملتزمين بالقضية.

وماذا عن عبد المجيد؟ يعتبر كل من دياب وعبد المجيد جزءًا من الجالية الشيعية اللبنانية الكبيرة في الشتات، التي غادرت لبنان في القرن الماضي واستقرت أولاً في غرب إفريقيا، ثم في أمريكا اللاتينية لاحقًا. وسرعان ما أصبحت هذه المجتمعات جزءًا من شبكة رعاية حركة أمل[38]، وهي حركة سياسية شيعية ومنظمة شبه عسكرية أسسها الإمام موسى الصدر ويقودها حاليًا رئيس البرلمان اللبناني نبيه بري. لكن ابتداءً من أوائل الثمانينيات، في المنافسة أولاً ثم بالاشتراك مع حركة أمل، سعى حزب الله جاهداً إلى تنمية العلاقات مع مجتمعات الشتات هذه، من خلال وحدات مخصصة مثل إدارة العلاقات الخارجية التابعة له[39] (FRD)، والتي تعمل كحلقة وصل بين إيران والشيعة. المجتمعات[40] في جميع أنحاء العالم. وهذا هو العنصر الأكثر وضوحاً في نشاط حزب الله في الخارج. ويتجلى ذلك من خلال السيطرة الكاملة على المؤسسات الطائفية الشيعية، مثلما يفعل حزب الله[41] مع الشيعة في لبنان. وكما هو الحال في لبنان، وعبر مجتمعات الشيعة في الشتات، يقود رجال الدين في حزب الله المساجد؛ ويدير المعلمون من مدارس المهدي التابعة لحزب الله المؤسسات التعليمية؛ ويترأس مدربو الكشافة من حركة كشافة المهدي التابعة لحزب الله الفروع المحلية[42]، ويتولى موالون آخرون مسؤولية الجمعيات الخيرية. وتضمن هذه الجهود الولاء الدائم بين أعضاء الشتات، وتساعد على تطرف الشباب، وتضمن الدعم الثابت لرؤية حزب الله العالمية على الرغم من تغير الأجيال. إن FRD ليست مجرد قناة للتجنيد. وهي أيضًا قناة تمويل، كما يتضح من تصنيف وزارة الخزانة الأمريكية للشيخ عبد المنعم قبيسي في ساحل العاج عام 2009[43]، وهو الدور الذي لعبه خليفته الشيخ غالب خوجك، كمساهم كبير في المؤسسة المالية الخاضعة لعقوبات حزب الله[43] 44]، القرض الحسن، والشيخ بلال محسن وهبي الذي كان مقيمًا في البرازيل، والذي، وفقًا لوزارة الخزانة الأمريكية[45]، “شارك في تحويل الأموال التي تم جمعها في البرازيل إلى حزب الله في لبنان”.

تتمتع جبهة إعادة الإعمار بحضور قوي في البرازيل، بالنظر إلى أن الشتات اللبناني الشيعي هناك على الأرجح هو الأكبر في المنطقة بأكملها. كان رجل الدين FRD المسؤول سابقًا عن أمريكا اللاتينية، الشيخ وهبي، يقيم في ساو باولو، وعمل في Mesquita do Bras المحلي، حتى نوفمبر 2018 (كشفت وزارة الخزانة الأمريكية عنه وفرضت عليه عقوبات[46] في عام 2010).

تظل الأسرة محركًا كبيرًا للهجرة لهذه المجتمعات. الأشخاص الذين غامروا بالخروج أولاً أحضروا أزواجهم لاحقًا؛ ومع نجاحهم، مهدوا الطريق أمام أقارب آخرين للانضمام ثم اعتمدوا على القرابة لتوسيع العلاقات التجارية والتجارة مع الأقارب الذين استقروا في مكان آخر. العديد من رجال الأعمال الشيعة اللبنانيين الذين سعوا ووجدوا الثروة في الخارج لم ينجذبوا إلى حزب الله من خلال المؤسسات الطائفية فحسب، بل حافظوا أيضًا على روابط عائلية مع حزب الله – من خلال شقيق في التسلسل الهرمي الديني، أو عم في كشافة المهدي التي يديرها حزب الله أو من خلاله. مدرسة تحمل الاسم نفسه، وابن عم في صفوف أفواج حزب الله العسكرية، وزوج ينحدر من عائلة حزب الله. إن الروابط العائلية، المنتشرة في جميع أنحاء العالم عبر مساحة واسعة من الشتات اللبناني، تعزز حدود الولاء وتوفر البنية التحتية العالمية لشبكات حزب الله المالية. ويقوم حزب الله بتجنيد من بين هذه المجموعات للانضمام إلى لجنة مكافحة الإرهاب. ويتولى هؤلاء الأفراد مسؤولية نقل الأموال والأنشطة غير المشروعة بالتنسيق الوثيق مع إدارة إعادة الإعمار، وتجنيد أفراد آخرين من الأسرة، والاعتماد على الروابط العائلية للحفاظ على السفينة محكمة.

من المحتمل أن تكون العلاقة العائلية هي السبب وراء وصول الشاب عبد المجيد إلى البرازيل في وقت ما حوالي عام 2008. وعلى الرغم من أنه سوري، وهيسام دياب لبناني، إلا أنهما أقارب. وتظهر سجلات الهجرة البرازيلية والناخبين اللبنانيين أن والدة عبد المجيد، نهاد دياب، لبنانية شيعية، من قرية حزيرتا، بالقرب من زحلة، في وادي البقاع. وهي على مرمى حجر من شتورة، حيث ينحدر هيثم. وهم من نفس العشيرة، إن لم يكونوا نفس العائلة. هناك العديد من عائلة دياب الأخرى في البرازيل، بما في ذلك في برازيليا، وساو باولو، وفوز دو إيغواسو، المدينة الواقعة على الجانب البرازيلي من TBA. وهم في الغالب أقارب عائلة عبد المجيد من جهة والدته – وبعضهم كان لديه مشاكل سابقة مع القانون، بما في ذلك التهريب[47]. وتؤكد الصور الفيسبوكية من حساب عبد المجيد الارتباط العائلي الوثيق. أمضى وقتا طويلا في TBA في أواخر عام 2008 وأوائل عام 2009، حيث زار أقارب دياب، وعلى ما يبدو، عمل لفترة وجيزة في متجر في سيوداد ديل إستي.

جنبا إلى جنب مع العائلة، تأتي الحماسة الأيديولوجية التي ربما جعلت عبد المجيد مرشحا لعملية حزب الله.

وتكشف وسائل التواصل الاجتماعي الخاصة به[48] عن شاب مؤيد متحمس لكل من حزب الله والرئيس السوري بشار الأسد. في عام 2021، أثناء إجراء الانتخابات الرئاسية في سوريا، نشر عبد المجيد صورة لنفسه وهو يدلي بصوته في السفارة السورية في برازيليا، وحتى في بطاقة اقتراعه، مما يظهر أنه صوت لصالح الأسد. وفي عام 2016، نشر صوراً لنفسه وهو يرتدي زي الجيش السوري، ويقف على دبابة وناقلة جنود مدرعة، على الأرجح في قاعدة للجيش السوري. وفي عام 2013، أظهرت الصور المنشورة على صفحة أخيه على فيسبوك[49] الأشقاء وهم يشاركون في مظاهرة مناهضة لأمريكا ومؤيدة للأسد أمام السفارة الأمريكية في برازيليا. وبطبيعة الحال، لا شيء من هذا يثبت أي شيء أكثر من التفاني السياسي. لكن عبد المجيد ليس مجرد برازيلي مولود في سوريا، ويتمتع بولاء قوي لوطنه ودكتاتوره وحلفائه القتلة. في عام 2018، رافق[50] الشيخ محمد صادق معادلة، المعروف أيضًا باسم معادل الإبراهيمي، وهو رجل دين عراقي بارز[51] يعمل في المسجد الشيعي الرئيسي في ساو باولو، لزيارة رسمية في السفارة السورية – في إشارة إلى أن عبد المجيد قد يعمل بشكل وثيق مع الشبكات الدينية الشيعية المحلية المرتبطة بإيران وحزب الله. والشيخ صديق لهيسام دياب على وسائل التواصل الاجتماعي أيضًا.

الشيخ الإبراهيمي ليس مجرد رجل دين. وبعد أن خدم سنوات عديدة في أقدم مسجد شيعي في البرازيل في كوريتيبا، انتقل إلى ساو باولو، حيث عمل بشكل وثيق مع الشيخ وهبي، ممثل FRD في أمريكا اللاتينية ومقره البرازيل. ومن بين أصدقائه الكثيرين على مواقع التواصل الاجتماعي، نجد العديد من دياب، منهم هيثم وهشام حسين دياب. هشام هو الأخ الأصغر لهيسام (تظهر تفاصيل الاتصال به على هاتف هيسام). يعيش في برازيليا. لا يظهر عنه سوى القليل في المصادر العامة، باستثناء صداقته على الفيسبوك مع الراحل سامر أبو حمدان، وهو مدان لبناني سابق آخر قُتل بالرصاص[52] في ساو باولو في نوفمبر 2017، وبعض الصور العائلية، بما في ذلك مع الأخ الأكبر هيثم[52] 53]. ومع ذلك، هناك شيء واحد يبرز. يعمل هشام في مجلس إدارة مركز ديني شيعي، المركز الثقافي الإسلامي الخيري في برازيليا[54] (CCBIB)، إلى جانب مواطنين لبنانيين آخرين، إسماعيل علي وعلي أبو حمدان (جهة اتصال أخرى على هاتف هيسام). إنهم ليسوا جزءًا من قصتنا، ولكن قد يكون رئيس المركز، سعيد ماركو تينوريو، جزءًا من قصتنا.

تينوريو هو مناضل شيوعي وناشط سياسي برازيلي، اعتنق الإسلام الشيعي، ومؤيد قوي لإيران[55]، وجبهة البوليساريو[56]، وحماس[57]. وهو يضغط من أجل حماس من خلال المعهد الفلسطيني البرازيلي، أو IBRASPAL[58]، وهي منظمة برازيلية غير حكومية يرأسها الدكتور أحمد شحادة[59]، شقيق مؤسس كتائب عز الدين القسام التابعة لحماس، صلاح شحادة[60]، و ، حتى أوائل أكتوبر 2023، من خلال الكونجرس البرازيلي، بفضل وظيفته السابقة كمستشار لعضو من الحزب الشيوعي البرازيلي. لكن بعد 7 أكتوبر، حتى رئيسه وجد تمجيد تينوريو لحماس صعبًا للغاية فطرده[61]. وباستخدام حق الوصول الذي تم إلغاؤه الآن إلى الكونغرس البرازيلي، قام ذات مرة بتيسير لقاء[62] بين الشيخ وهبي[63] – ممثل حزب الله FRD في أمريكا اللاتينية كما ذكرنا سابقًا – وأعضاء الكونغرس البرازيلي. كما زار إيران حيث التقى بالرئيس الإيراني[64] إبراهيم رئيسي؛ التقى بزعيم جبهة البوليساريو[65]؛ رافق[66] وفدًا برلمانيًا إيرانيًا إلى TBA؛ عمل[67] من أجل الصداقة البرلمانية البرازيلية الإيرانية؛ وأحيت ذكرى قائد فيلق القدس التابع للحرس الثوري الإيراني، قاسم سليماني، علنًا[68] في مركز ثقافي إيراني في ساو باولو. إن تينوريو قريب من النظام الإيراني، ويتمتع بإمكانية الوصول غير المقيدة إلى أنصاره، ويدير مجلسه الأيديولوجي في برازيليا إلى جانب ثلاثة أعضاء من المجتمع الشيعي اللبناني المحلي، بما في ذلك شقيق إرهابي يشتبه الآن في حزب الله. قد تكون هذه مصادفة حميدة، لكن هذا هو نوع الفضاء الذي تجتمع فيه رؤية إيران العالمية وأنشطة حزب الله لتبادل الملاحظات.

يزور الشيخ الإبراهيمي CCBIB بانتظام – فالمجتمع هناك صغير جدًا بحيث لا يمكن أن يكون لديه رجل دين مقيم. ونظراً لعلاقته بالمركز والمشتبه بهما والنظام الإيراني – حيث يزور السفير الإيراني المركز بانتظام أيضاً – فمن المعقول الافتراض أنه يخدم هناك كرجل دين متجول. ولكن قد يكون هناك المزيد. ومع رحيل وهبي، يبدو أن منصب ممثل FRD في البرازيل ظل شاغراً، حيث كان وهبي يدير عملية أمريكا اللاتينية لصالح حزب الله عن بعد من لبنان. ومن المحتمل أن يكون الشيخ الإبراهيمي، الذي عمل مع وهبي، جزءاً من التسميات الدينية لحزب الله وربما الشخص الجديد لوحدة العلاقات الخارجية في البرازيل. إذا كان الأمر كذلك، فإن علاقاته بكل من هيثم دياب ومحمد عبد المجيد لن تكون مجرد علاقة مرشد رعوي لقطيعه الروحي، بل ربما أكثر من ذلك – علاقة المرشد.

لا يوجد دليل على حضور عبد المجيد في CCBIB. ومع ذلك، نشر عضو واحد على الأقل من أعضاء مجلس إدارة CCBIB، وهو إسماعيل علي، صورة على وسائل التواصل الاجتماعي لنفسه[69] في المطعم اللبناني في برازيليا، الذي كان عبد المجيد يملكه. يبدو أن المجموعة الصغيرة من اللبنانيين الشيعة في العاصمة، والذين يبدو أن العديد منهم تربطهم علاقات عائلية، يعرفون بعضهم البعض. علاوة على ذلك، هناك أدلة كثيرة على التفاني الديني لعبد المجيد. وفي العام الماضي، بدأ بنشر مقاطع فيديو لخطب رجال الدين الشيعة. ومنذ 7 أكتوبر/تشرين الأول، وحتى منشوره السابق في 9 نوفمبر/تشرين الثاني، ركز نشاطه على وسائل التواصل الاجتماعي بشكل مهووس على حماس، حيث قام في البداية بتمجيد مجازر 7 أكتوبر ثم أعاد نشر الدعاية المؤيدة لحماس عندما شنت إسرائيل ردها العسكري. أخيرًا، وفقًا لتقارير إعلامية[70]، كان عبد المجيد متورطًا في التهريب، بالإضافة إلى أنه لعب دورًا نشطًا في نقل الأموال إلى حزب الله من خلال متجرين للتبغ[71] في بيلو هوريزونتي، مملوكتين رسميًا لزوجته.

هذه اللقطة ليست القصة بأكملها بالتأكيد. لكنه يجعل من عبد المجيد نموذجا لعمليات حزب الله في الشتات: على الرغم من نشأته في ثراء نسبي في ديمقراطية غربية، فإن هذا الشاب متمسك بقضية ثورية عنيفة ويستخدم أفكاره المتطرفة كسلاح من خلال الأنشطة التجارية غير المشروعة، والشبكات العائلية، والجماعات الدينية. الدعم من البنية التحتية الدينية التي أنشأها حزب الله وإيران في الشتات، وأصبح في نهاية المطاف جهة تجنيد، ربما بفضل مزيج من إخلاصه للقضية، ومواهبه المؤكدة، وعلاقاته المحلية.

مما لا شك فيه أن تحقيقات الشرطة القضائية سوف تكشف عن المزيد من العناصر أثناء سيرها. لكن ما يظهر، على الأقل مبدئيا، هو مشهد مألوف. ما نجده، كل ذلك في نفس المكان، هو هذا. المراكز الثقافية التي ترعاها إيران والتي يديرها الشيعة اللبنانيون المقربون من حزب الله والمتحولون المتحمسون؛ رجال دين من حزب الله؛ وأعضاء من العائلات اللبنانية الشيعية وشبكات الأعمال المتماسكة المنخرطين في أنشطة تجارية ومالية غير مشروعة، والتي يستفيد منها حزب الله لجمع الأموال، وعندما يحين الوقت، للقيام بمهام تشغيلية أيضًا.

إن الاعتماد على الداعمين المحليين ليس أمراً جديداً – في الواقع، يمكن للشبكات المالية الخارجية التي يستفيد منها حزب الله للحصول على مصادر إيراداته أن توفر الدعم اللوجستي للهجمات الإرهابية، وقد قدمت في الماضي. يحتاج العملاء إلى المتفجرات والمستودعات لتخزينها؛ المال، والبيوت الآمنة المحلية، والممر الآمن بالوثائق المزورة؛ وأكثر من ذلك بكثير، والتي سيقدمها السكان المحليون الودودون والمتعاطفون. هناك تاريخ من تقسيم العمل هذا في أمريكا اللاتينية. وهذه ليست المرة الأولى التي ينقل فيها حزب الله حربه ضد إسرائيل إلى هناك – في الواقع، لديه سجل طويل من المؤامرات الناجحة والفاشلة – بما في ذلك الهجمات القاتلة التي سبق أن ذكرناها والتي نفذها في الأرجنتين. لكن هذه المرة الأمر مختلف. وربما يكون هذا هو السبب وراء اختيار حزب الله هذه المرة لتجنيد المرتزقة بدلا من إرسال عملائه لقتل ضحاياه.

قد يكون السبب وراء هذا التغيير في التكتيكات يتعلق بالحرب المستمرة في غزة. بعد 7 أكتوبر/تشرين الأول، أعلن حزب الله أنه إذا شنت إسرائيل عملية برية داخل غزة، فإنها ستفتح جبهة ثانية في شمال إسرائيل. وعلى الرغم من فشله في تنفيذ تهديداته، قام حزب الله بنشر قوات النخبة على طول الحدود اللبنانية الإسرائيلية. وهي منخرطة حاليًا في صراع منخفض الحدة مع إسرائيل يمكن أن يتصاعد بسرعة. إن الالتفاف حول راية المقاومة دون إثارة صراع كامل بالضرورة هو عمل توازن صعب، يمكن أن يخل به هجوم إرهابي، مما يعطي إسرائيل سببا لشن هجوم واسع النطاق ضد حزب الله. ولكن تكليف برازيليين عشوائيين بتفجير اليهود في برازيليا، أمر قابل للإنكار. ومع تزايد الحوادث المعادية للسامية على مستوى العالم، كان من الممكن إخفاء الهجوم الناجح على أنه جريمة كراهية خطط لها متطرفون محليون بدلاً من جريمة نظمها حزب الله. وهذا أيضاً قد يفسر السبب وراء قيام حزب الله، بدلاً من اتباع سيناريو العمليات الإرهابية السابقة في الخارج، بتكليف عبد المجيد ودياب ــ وكلاهما يعيش في البرازيل لأكثر من عشر سنوات وليس لهما أي علاقات معروفة من قبل بحزب الله ــ كوسطاء لتجنيد قتلة راغبين في ذلك.

ومهما كان الأمر، فإن الشخصيات العديدة التي ذكرناها قدمت جميعها أدلة على العلاقات مع حزب الله – واحدة من التعاطف والدعم على أقل تقدير، والتي قد تشمل الروابط العائلية والتجارية والقرب من المسميات الدينية لحزب الله في الخارج.

تم إحباط المؤامرة لحسن الحظ. لكن شبكات حزب الله في المنطقة لا تزال سليمة، ولا يزال المبعوثون الثقافيون الإيرانيون ورجال الدين التابعون لحزب الله في أماكنهم. لا يوجد نقص في الأسلحة المستأجرة جنوب نهر ريو غراندي. ولا تزال المنطقة، بشكل عام، ترفض الاعتراف بأن حزب الله منظمة إرهابية لا تهدف إلى جمع الأموال فحسب، بل وأيضاً إلى قتل الأبرياء. يجب أن تكون هذه القصة حكاية تحذيرية. هنا على أمل ألا تكون تجربة جافة.

الصورة المرفقة هي لأسعد بركات، ممول حزب الله، خلال اعقتاله في البرازيل عام 2018