Amir Taheri: Trump Kicks the Iranian ‘Can’ Down the Road/أمير طاهري: ترمب يركل العلبة الإيرانية على طول الطريق


Trump Kicks the Iranian ‘Can’ Down the Road
Amir Taheri/Asharq Al Awsat/July 21/17

Over the past six months, in one way or another, President Donald Trump has kicked several of the cans inherited from Barack Obama down the road. After several attempts at abolishing it, the so-called Obamacare has been kicked into legislative oblivion. Obama’s policy of courting the Castro brothers has been slightly modified but not scrapped. The Paris Climate Accord has been verbally dismissed but not definitely buried if only because it won’t become binding until 2020. The latest can to be kicked down the road is the so-called Comprehensive Joint Plan of Action (CJPOA), the curious press release which enumerates things that Iran must do about its controversial nuclear project in exchange for the temporary suspension of sanctions. On Monday, the US State Department informed Congress that the president would extend the waiver for suspending sanctions for a further three months. The department justified the decision by claiming that Iran had respected the letter of the CJPOA while violating its spirit. Trump’s extension of Obama’s favor for Iran comes exactly two years after the CJPOA was unveiled in Vienna and hailed by President Hassan Rouhani as “the greatest diplomatic victory in Islam.”

The truth, of course, is that Iran has violated both the letter and the spirit of the CJPOA.
For example, it has reduced the number of centrifuges enriching uranium but not overall productive capacity because new high-powered machines have a higher output than the older ones which are de-commissioned. In any case since Iran has no nuclear power stations that might need the enriched uranium as fuel one must assume that whatever uranium is enriched would be stockpiled for other purposes including nuclear warheads when and if the leadership wants them. To keep alive the fiction about needing uranium for fuel, Tehran periodically announces plans to build nuclear power stations with help from China or Russia. However, everyone knows that Iran doesn’t have the money to spend on such vanity projects and that neither Russia nor China is keen to invest in an economically insane project. A report prepared by the Iranian Ministry of Energy shows that nuclear power would cost at least 40 percent more to produce than power from natural gas of which Iran has plenty.

Another example concerns the stockpiles of “heavy water” that Iran has built over the years. The plutonium plant in Arak has been de-commissioned, temporarily blocking one of the two ways that Iran might have developed nuclear warheads. But what is Iran going to do with the reserves it has already built up? Under CJPOA these reserves must be sold on the world market. But what happens when you can’t find a buyer? To de-fang that question, Obama had promised to arrange for the stockpiles to be bought by US companies in case other buyers were not found. Two years later, there are no buyers around and it is unlikely that Trump could persuade American companies to buy the Iranian stockpiles which may or may not be up to their standards.

The CJPOA was never meant to solve the problem of Iran’s real or imagined nuclear ambitions. Nor was it meant to reaffirm the authority of the Nuclear Non-proliferation Treaty which Iran has publicly admitted violating at least until 2003. It was meant as part of a broader strategy by Obama to “empower the moderate faction” in Tehran, help them win a greater share of power and, eventually and hopefully, modify the nastier aspects of Tehran’s behavior. Two years later, everyone knows what some of us knew from the start: There are no “moderates” within the Khomeinist regime and no chance of it significantly changing behavior dictated by its ideological DNA. This does not mean that the Khomeinists are incapable of changing their behavior. They do only when they have to. In Syria, for example, Tehran has lowered its profile not because it has become aware of the cost of its folly but because Russia has asserted itself as the master of ceremonies.

In Iraq, too, the liberation of Mosul has lowered Tehran’s profile if only because the Iraqi security forces, endorsed by the Shi’ite leadership in Najaf and backed by Sunni Arab tribal chiefs achieved victory. In Yemen, too, Iran has been reduced to second fiddle if only because the groups it sponsors, notably the Houthis, have all but failed in their war objectives. The mullahs have also been forced to eat humble pie on the thorny issue of Hajj. Having advanced 16 demands in order to resume pilgrimage by Iranians, they had to withdraw every single one of them. The mullahs also agreed that Iranian pilgrims be electronically tagged so that all their movements can be traced round the clock. The notorious march in praise of Khomeini, with the slogan “God Is One, Khomeini is the Leader” (Allah Wahed, Khomeini Qa’ed) will now take place in a tent outside the city in the desert. Tehran, of course, will take films to show on its TV to perpetuate the illusion that Muslims from all over the world worship the late “Imam”.With such panoply of diplomatic setbacks in the background, it is no surprise that the mullahs are clinging to CJPOA as their chief achievement.

Is Trump right in letting them cling on, at least for another three months?The answer must be yes if only because Trump does not seem to have fully studied the Iranian problem let alone devising an alternative policy. He has spoken of regime change as opposed to change of behavior without any evidence that the new approach is backed by concrete measures. In such a situation, it would make no sense to denounce the CJPOA and provoke a dispute with European allies without being able to offer them an alternative. In other words, kicking the can down the road was the least bad option.
However, the Iranian “can” will return in three months’ time, forcing Trump to choose between a new version of Obama’s failed strategy and a more effective way of dealing with what both he and Obama have described as “number one challenge to US national interests”.

ترمب يركل العلبة الإيرانية على طول الطريق
أمير طاهري/الشرق الأوسط/21 تموز/17
على مدى الأشهر الستة الماضية، بطريقة أو بأخرى، ركل الرئيس دونالد ترمب الكثير من العلب الموروثة من إدارة باراك أوباما السابقة على طول الطريق. بعد الكثير من المحاولات لإلغائه، انطلق برنامج أوباما – كير للرعاية الصحية إلى غياهب اللجان التشريعية. وجرى تعديل ما على سياسة التودد التي انتهجها باراك أوباما مع الأخوين كاسترو غير أنها لم تسقط تماماً. ورفض الرئيس الجديد اتفاق باريس المناخي شفهياً ولكن لم يتم دفنه عملياً لا لشيء سوى أنه لن يدخل حيز التنفيذ الفعلي حتى عام 2020. وآخر العلب التي يحاول الرئيس الأميركي ركلها على طول الطريق هي ما يعرف إعلامياً باسم خطة العمل الشاملة المشتركة، وهي البيان الصحافي الغريب للغاية والذي يعدد الأمور التي يتعين على إيران القيام بها حيال مشروعها النووي المثير للجدل في مقابل الرفع المؤقت للعقوبات الاقتصادية الدولية المفروضة عليها.
يوم الاثنين الماضي، أبلغت وزارة الخارجية الأميركية الكونغرس بأن الرئيس ترمب يعتزم تمديد الإعفاء بشأن تعليق العمل بالعقوبات الاقتصادية المقررة على إيران لمدة ثلاثة أشهر أخرى. وقد بررت وزارة الخارجية قرار الرئيس بناء على الزعم بأن إيران قد احترمت نص خطة العمل الشاملة المشتركة في حين أنها خالفت روح الخطة وفحواها. ويأتي قرار الرئيس الأميركي بالتمديد لصالح إيران بعد عامين تماماً من إماطة اللثام عن خطة العمل الشاملة المشتركة في فيينا والإشادة الكبيرة التي تلقتها على لسان الرئيس الإيراني حسن روحاني باعتبارها «أكبر انتصار دبلوماسي في تاريخ الإسلام». وحقيقة الأمر بالطبع هي أن إيران قد انتهكت نص وروح الخطة في آن واحد.
على سبيل المثال، خفضت إيران من عدد أجهزة الطرد المركزية لديها والمسؤولة عن تخصيب اليورانيوم، ولكنها لم تخفض القدرة الإنتاجية العامة بسبب أن الأجهزة الجديدة ذات الطاقة العالية لديها إنتاجية أعلى بكثير من الأجهزة القديمة التي تخلصت منها طهران. وعلى أي حال، وحيث إنه لا توجد لدى إيران أي محطات للطاقة النووية قد تحتاج لاستخدام اليورانيوم المخصب كوقود، يمكن للمرء افتراض أن كافة المخزون من اليورانيوم المخصب سوف يتم تخزينه لأغراض أخرى بما في ذلك الرؤوس الحربية النووية عندما تقرر القيادة الإيرانية ذلك.
ولكي تحافظ طهران على استمرار «خدعة» احتياجها الضروري لليورانيوم كوقود، تعلن القيادة الإيرانية بصورة دورية عن خطط لبناء محطات الطاقة النووية بمساعدات من الصين أو روسيا. ومع ذلك، يعلم الجميع أن إيران لا تملك المال الكافي لإنفاقه على مثل هذه المشاريع النووية الضخمة وأنه لا روسيا ولا الصين حريصتان أو عازمتان فعلياً على الاستثمار في مشروع مجنون من الناحية الاقتصادية. ويعكس التقرير الذي أعدته وزارة الطاقة الإيرانية أن محطات الطاقة النووية سوف تكلف أموالاً بنسبة 40 في المائة على الأقل بأكثر من المطلوب لإنتاج الطاقة من الغاز الطبيعي الذي تمتلك إيران كميات هائلة منه.
وهناك مثال آخر يتعلق بمخزون الماء الثقيل الذي تمتلكه إيران وتحتفظ به على مر السنين. تم إخراج منشأة البلوتونيوم في آراك من الخدمة فعلياً، مما أدى إلى عرقلة مؤقتة لواحدة من طريقتين رئيسيتين تؤهلان إيران لامتلاك الرؤوس الحربية النووية. ولكن ما الذي سوف تفعله إيران بالاحتياطي الذي تملكه بالفعل؟ بموجب خطة العمل الشاملة المشتركة فإنه يجب بيع هذا الاحتياطي في الأسواق العالمية. ولكن ما الذي سوف يحدث إذا تعذر العثور على مشترٍ؟ ونزعاً للحيرة عن هذا التساؤل، تعهد الرئيس أوباما بترتيب شراء المخزون الإيراني عبر شركات أميركية في حالة عدم العثور على مشترين آخرين. وبعد عامين، ليس هناك مشترون، ومن غير المرجح أن ينجح الرئيس ترمب في إقناع الشركات الأميركية بشراء المخزون الإيراني الذي قد يرقى أو لا يرقى إلى المعايير العالمية المطلوبة.
لم يكن الهدف من خطة العمل الشاملة المشتركة أبدا هو إيجاد حلول للطموحات النووية الإيرانية الحقيقية أو المتصورة. كما لم يكن الهدف منها إعادة التأكيد على صلاحيات معاهدة عدم الانتشار النووي والتي اعترفت إيران علنا بانتهاك بنودها على الأقل حتى عام 2003. بل كان المقصود من خطة العمل الشاملة المشتركة أن تكون جزءاً من استراتيجية موسعة من قبل إدارة الرئيس السابق أوباما لتمكين «الفصيل المعتدل» في طهران، ومساعدته على الفوز بنصيب أكبر من السلطة داخل البلاد، ثم في خاتمة المطاف، محاولة تعديل الجوانب الأكثر كراهية في تصرفات طهران وسلوكياتها الإقليمية.
وبعد مرور عامين، يعرف الجميع بعض ما كان بعضنا على دراية به منذ البداية: ليس هناك من «فصيل معتدل» داخل الزمرة الخمينية، وليست هناك من فرصة كبيرة أو صغيرة لتغيير الأسلوب أو السلوك الذي يمليه عليهم الحمض النووي الآيديولوجي الذي يتأصل في أعماق قلوبهم.
ولا يعني ذلك أن النظام الخميني عاجز عن تغيير السلوك، بل إنهم يفعلون ذلك فقط عندما يكونون مضطرين إليه. ففي سوريا، على سبيل المثال، خفضت طهران من وجودها على الأرض ليس بسبب أنها أصبحت على بينة من تكاليف الحماقات التي ارتكبتها وإنما لأن روسيا قد أكدت أنها سيدة الأمر الواقع هناك.
وفي العراق، أيضاً، أدى تحرير مدينة الموصل إلى تراجع الظهور الإيراني لا لشيء إلا لأن قوات الأمن العراقية، التي تؤيدها القيادة الشيعية في مدينة النجف ويدعمها زعماء العشائر العربية السنية، قد أحرزت بنفسها النصر المحقق.
وفي اليمن، كذلك، انخفض الوجود الإيراني على أرض الواقع للدرجة الثانية بسبب أن الجماعات التي تدعمها طهران، ومن أبرزها المتمردون الحوثيون، قد فشلوا فشلاً ذريعاً في تحقيق الأهداف الحربية التي أعلنوا عنها من قبل. واضطر الملالي أيضاً إلى ابتلاع غصة خانقة حول قضية الحج الشائكة؛ إذ بعد أن تقدمت طهران بـ16 طلباً بخصوص استئناف إرسال بعثة الحج الإيرانية، اضطرت طهران إلى سحبها كلها تباعاً. ووافق الملالي أيضاً على ارتداء الحجاج الإيرانيين للأساور الإلكترونية حتى يمكن متابعة كافة تحركاتهم داخل المشاعر المقدسة وعلى مدار الساعة. والمسيرة الشهيرة التي تمتدح الإمام الخميني والتي تعلن شعار «الله واحد والخميني هو القائد»، سوف تنظم اعتباراً من الآن داخل خيمة واحدة خارج المدينة في الصحراء. وسوف تصور طهران بالطبع الأفلام لتعرضها على التلفزيون الرسمي في البلاد استمراراً للعبة الوهم بأن المسلمين من كافة أنحاء العالم يقدسون ويجلون إمامهم الراحل.
وبسبب هذه الانتكاسات الدبلوماسية في الخلفية، ليس من المستغرب أن الملالي يتمسكون وبشدة بخطة العمل الشاملة المشتركة باعتبارها من أبرز إنجازاتهم على الصعيد الدولي.
فهل الرئيس الأميركي على حق في السماح لهم بهذا التشبث، لمدة ثلاثة أشهر أخرى على الأقل؟ يجب للإجابة أن تكون نعم، ولو لمجرد أن الرئيس ترمب لم يدرس المشكلة الإيرانية بصورة تامة ناهيكم عن وضع سياسة بديلة للتعامل مع طهران. ولقد تحدث الرئيس الأميركي عن تغيير النظام الحاكم بدلاً من تغيير السلوك من دون أي دليل على المنهج الجديد المؤيد بالإجراءات الواقعية الملموسة. وفي مثل هذا الموقف، لن يكون من المنطقي إدانة خطة العمل الشاملة المشتركة وإثارة حالة من النزاع مع الحلفاء الأوروبيين من دون المقدرة على توفير بديل مناسب. وبعبارة أخرى، فإن ركل العلبة على طول الطريق كان الخيار الأقل سوءاً حتى الآن. ومع ذلك، سوف تعود العلبة الإيرانية إلى الظهور مرة أخرى خلال ثلاثة أشهر من الآن، مما يدفع الرئيس ترمب إلى الاختيار بين وضع نسخة جديدة من استراتيجية أوباما الفاشلة أو طريقة أكثر فعالية للتعامل مع ما وصفه هو والرئيس السابق أوباما بأنه «التحدي الأول للمصالح القومية الأميركية».