Richard Goldberg/New York Post: As Hezbollah escalates attacks at Iran’s behest Israel must stop an unsustainable assault/ريتشارد غولدبرغ/نيويورك بوست: بينما يُصعّد حزب الله هجماته بناء على طلب إيران، يجب على إسرائيل أن توقف هجوما غير مستدام


بينما يُصعّد حزب الله هجماته بناء على طلب إيران، يجب على إسرائيل أن توقف هجوما “غير مستدام”.
ريتشارد غولدبرغ/ نيويورك بوست/ 11 حزيران 2024

As Hezbollah escalates attacks at Iran’s behest, Israel must stop an ‘unsustainable’ assault
Richard Goldberg/New York Post/June 11/2024
Iran’s multi-front war on Israel escalated this week as Tehran’s flagship terrorist proxy rained down missiles and drones on northern Israeli towns, killing an Israeli soldier, leaving more wounded and igniting massive wildfires. While President Biden is squeezing Israel to surrender to Iran on all fronts, northern Israel is burning with the rest of the country in existential danger. “Whoever thinks that they can harm us and we will sit idly by is making a big mistake,” Prime Minister Benjamin Netanyahu said Wednesday. “We are prepared for a very strong action in the north.” Israel must fight back, and Americans should understand why.

Iran activated Hezbollah to open a northern front against Israel within hours of Hamas launching the Oct. 7 massacre. Israel evacuated 100,000 of its people from communities along the Lebanese border, justifiably fearing Hezbollah’s special forces might attempt a similar invasion. An already tiny country the size of New Jersey has been effectively reduced in size, as a daily dose of rockets, missiles and drones target border towns, destroying buildings and occasionally inflicting casualties.

Earlier this year, multiple Israeli sources assessed Hezbollah’s arsenal included 160,000 mortars with ranges up to six miles, 65,000 short-range rockets with ranges up to 50 miles and 10,000 medium- and longer-range rockets with ranges from 50 to more than 120 miles. It also possesses thousands of armed drones, hundreds to thousands of precision guided munitions, anti-tank guided missiles, surface to air missiles and short-range ballistic missiles with ranges up to 186 miles or more. Hezbollah is a threat to all of Israel, not just towns close to the Lebanese border.

This threat did not materialize overnight.
Despite a UN Security Council resolution requiring Hezbollah to be disarmed south of the Litani River — some 18 miles north of the Israeli-Lebanese border — Iran spent the last 17 years flooding its flagship terrorist proxy with weapons. Over that period, US taxpayers sent billions of dollars to UN peacekeepers and the Lebanese army, purportedly to intercept those weapons — one of the worst returns on investment in American history. Noting Hezbollah’s capacity to inflict death and destruction, and understanding how Iran uses that threat to deter Israeli military action against Tehran’s accelerating nuclear program, Israeli leaders considered launching a preemptive strike in Lebanon before acting against Hamas in Gaza. The timing would have taken Hezbollah by surprise, allowing Israel to kill more terrorists and destroy more weapons caches before its leaders had time to prepare. But Biden reportedly pulled Israel back, telling Jerusalem he would support military action against Hamas, but not Hezbollah.

As Israel’s campaign in Gaza proceeded, Hezbollah incrementally escalated its scale and scope of attacks to lure Israel into two simultaneous full-scale wars — a scenario that would drain Israeli munitions stockpiles, stress Israel’s economy and bring unprecedented destruction to large population centers. Israel opted for a tit-for-tat defensive strategy, responding to every Hezbollah attack with an airstrike against a Hezbollah commander or base, alongside bombastic rhetoric threatening to turn Lebanon into rubble if the group escalated further. Hezbollah, however, has not been deterred.

With Biden continuing to provide Iran with billions of dollars in sanctions relief, and Hezbollah watching the United States withhold weapons from Israel to bring major military operations to a halt, Tehran now smells Jewish blood in the water.

Biden last week suggested that if Israel prematurely ended its military campaign against Hamas, leaving one Iranian proxy intact, the White House would broker a cease-fire with Hezbollah, leaving a larger and more lethal Iranian proxy intact.

Iran is predictably responding with escalation to pressure Israel to surrender. With Tehran also approaching the nuclear threshold and arming the Houthis in Yemen with missiles of their own, it’s no wonder a former Israeli defense minister warned this week of an Iran-sponsored “Holocaust” within two years.

Israel’s options are unenviable.
The status quo is unsustainable as it surrenders northern Israel to Iran and invites slow but steady escalation on all fronts. Evacuated communities will not return to their homes without security guarantees — and such guarantees will not come from a phony cease-fire deal that helps Hezbollah get even stronger.

A ground invasion pushing to the Litani River without American resupply brings unknown risks, while an air campaign without a ground invasion may not prove entirely effective. Israel will need to think outside the box to design a counterattack that escalates toward total war and quickly deescalates once limited objectives are achieved.

These objectives will likely include establishing a buffer zone on the Lebanese side of the border to enable Israeli communities to return home, while bringing a pause in missile and drone attacks — something a larger-scale war would still need to address down the road. Americans would never surrender to a Hezbollah-like terror threat on our own border. Biden should not demand that of Israel, either.

**Richard Goldberg, a senior adviser at the Foundation for Defense of Democracies, is a former National Security Council official and senior US Senate aide.

بينما يُصعّد حزب الله هجماته بناء على طلب إيران، يجب على إسرائيل أن توقف هجوما “غير مستدام”.
ريتشارد غولدبرغ/ نيويورك بوست/ 11 حزيران 2024  (ترجمة من الإنكليزية إلى العربية بواسطة موقع غوغل)
تصاعدت حرب إيران متعددة الجبهات ضد إسرائيل هذا الأسبوع، حيث قام الوكيل الإرهابي الرئيسي لطهران بإطلاق الصواريخ والطائرات بدون طيار على بلدات شمال إسرائيل، مما أسفر عن مقتل جندي إسرائيلي، وإصابة المزيد من الجرحى، وإشعال حرائق الغابات الهائلة. وبينما يضغط الرئيس بايدن على إسرائيل للاستسلام لإيران على جميع الجبهات، فإن شمال إسرائيل يحترق مع تعرض بقية البلاد لخطر وجودي. وقال رئيس الوزراء بنيامين نتنياهو يوم الأربعاء: “من يعتقد أنه بإمكانه إيذاءنا وسنقف مكتوفي الأيدي يرتكب خطأً كبيراً”. “نحن مستعدون للقيام بعمل قوي للغاية في الشمال.” ويتعين على إسرائيل أن تقاوم، وعلى الأميركيين أن يفهموا السبب وراء ذلك. ونشطت إيران حزب الله لفتح جبهة شمالية ضد إسرائيل خلال ساعات من قيام حماس بشن مذبحة 7 أكتوبر/تشرين الأول. وأجلت إسرائيل 100 ألف من شعبها من المجتمعات الواقعة على طول الحدود اللبنانية، خوفاً مبرراً من احتمال قيام قوات حزب الله الخاصة بمحاولة غزو مماثل. لقد تم تقليص حجم دولة صغيرة بالفعل بحجم نيوجيرسي، حيث تستهدف جرعة يومية من الصواريخ والقذائف والطائرات بدون طيار البلدات الحدودية، مما يؤدي إلى تدمير المباني وإيقاع الضحايا في بعض الأحيان.
وفي وقت سابق من هذا العام، قدرت مصادر إسرائيلية متعددة أن ترسانة حزب الله تشمل 160 ألف قذيفة هاون يصل مداها إلى ستة أميال، و65 ألف صاروخ قصير المدى يصل مداها إلى 50 ميلاً، و10 آلاف صاروخ متوسط وطويل المدى يتراوح مداها بين 50 وأكثر من 120 ميلاً. كما أنها تمتلك الآلاف من الطائرات المسلحة بدون طيار، ومئات الآلاف من الذخائر الموجهة بدقة، والصواريخ الموجهة المضادة للدبابات، وصواريخ أرض جو، والصواريخ الباليستية قصيرة المدى التي يصل مداها إلى 186 ميلاً أو أكثر. ويشكل حزب الله تهديداً لإسرائيل بأكملها، وليس فقط للبلدات القريبة من الحدود اللبنانية.
ولم يتحقق هذا التهديد بين عشية وضحاها.
على الرغم من قرار مجلس الأمن التابع للأمم المتحدة الذي يطالب بنزع سلاح حزب الله جنوب نهر الليطاني – على بعد حوالي 18 ميلاً شمال الحدود الإسرائيلية اللبنانية – أمضت إيران السنوات السبعة عشر الماضية في إغراق وكيلها الإرهابي الرئيسي بالأسلحة. وخلال تلك الفترة، أرسل دافعو الضرائب الأميركيون مليارات الدولارات إلى قوات حفظ السلام التابعة للأمم المتحدة والجيش اللبناني، بدعوى اعتراض تلك الأسلحة ــ وهو ما كان من أسوأ عائدات الاستثمار في التاريخ الأميركي. وفي إشارة إلى قدرة حزب الله على إحداث الموت والدمار، وفهمهم كيف تستخدم إيران هذا التهديد لردع العمل العسكري الإسرائيلي ضد برنامج طهران النووي المتسارع، فكر القادة الإسرائيليون في شن ضربة استباقية في لبنان قبل التحرك ضد حماس في غزة. وكان التوقيت سيأخذ حزب الله على حين غرة، مما يسمح لإسرائيل بقتل المزيد من الإرهابيين وتدمير المزيد من مخابئ الأسلحة قبل أن يتاح لقادتها الوقت للاستعداد. لكن ورد أن بايدن سحب إسرائيل، وأخبر القدس أنه سيدعم العمل العسكري ضد حماس، ولكن ليس حزب الله. ومع استمرار الحملة الإسرائيلية في غزة، قام حزب الله تدريجياً بتصعيد حجم ونطاق هجماته لاستدراج إسرائيل إلى حربين متزامنتين واسع النطاق – وهو السيناريو الذي من شأنه أن يستنزف مخزونات الذخيرة الإسرائيلية، ويضغط على الاقتصاد الإسرائيلي، ويجلب دماراً غير مسبوق إلى مراكز سكانية كبيرة. واختارت إسرائيل استراتيجية دفاعية انتقامية، حيث ردت على كل هجوم لحزب الله بضربة جوية ضد قائد أو قاعدة لحزب الله، إلى جانب الخطاب المنمق الذي يهدد بتحويل لبنان إلى أنقاض إذا صعدت الجماعة إلى أبعد من ذلك.
لكن حزب الله لم يتم ردعه.
ومع استمرار بايدن في تزويد إيران بمليارات الدولارات لتخفيف العقوبات، ومراقبة حزب الله للولايات المتحدة وهي تحجب الأسلحة عن إسرائيل لوقف العمليات العسكرية الكبرى، تشم طهران الآن رائحة الدم اليهودي في الماء. اقترح بايدن الأسبوع الماضي أنه إذا أنهت إسرائيل حملتها العسكرية ضد حماس قبل الأوان، وتركت وكيلاً إيرانياً واحداً على حاله، فإن البيت الأبيض سوف يتوسط في وقف إطلاق النار مع حزب الله، مما يترك وكيلاً إيرانياً أكبر وأكثر فتكاً على حاله. ومن المتوقع أن ترد إيران بتصعيد للضغط على إسرائيل لحملها على الاستسلام. ومع اقتراب طهران أيضًا من العتبة النووية وتسليح الحوثيين في اليمن بصواريخ خاصة بهم، فلا عجب أن حذر وزير دفاع إسرائيلي سابق هذا الأسبوع من “محرقة” ترعاها إيران في غضون عامين.
إن الخيارات المتاحة أمام إسرائيل لا تحسد عليها.
إن الوضع الراهن غير قابل للاستمرار لأنه يسلم شمال إسرائيل لإيران ويدعو إلى تصعيد بطيء ولكن ثابت على جميع الجبهات. ولن تعود المجتمعات التي تم إجلاؤها إلى ديارها دون ضمانات أمنية – ولن تأتي مثل هذه الضمانات من اتفاق وقف إطلاق النار الزائف الذي يساعد حزب الله على أن يصبح أقوى. إن الغزو البري الذي يمتد إلى نهر الليطاني دون إعادة الإمدادات الأمريكية يجلب مخاطر غير معروفة، في حين أن الحملة الجوية دون غزو بري قد لا تكون فعالة بالكامل. ستحتاج إسرائيل إلى التفكير خارج الصندوق لتصميم هجوم مضاد يتصاعد نحو حرب شاملة ويتراجع بسرعة بمجرد تحقيق أهداف محدودة. ومن المرجح أن تشمل هذه الأهداف إنشاء منطقة عازلة على الجانب اللبناني من الحدود لتمكين المجتمعات الإسرائيلية من العودة إلى ديارها، مع وقف الهجمات الصاروخية والطائرات بدون طيار – وهو أمر لا يزال يتعين على حرب واسعة النطاق معالجته في المستقبل. لن يستسلم الأميركيون أبداً لتهديد إرهابي شبيه بحزب الله على حدودنا. ولا ينبغي لبايدن أن يطلب ذلك من إسرائيل أيضًا.
** ريتشارد غولدبرغ، أحد كبار المستشارين في مؤسسة الدفاع عن الديمقراطيات، وهو مسؤول سابق في مجلس الأمن القومي ومساعد كبير في مجلس الشيوخ الأمريكي.