Thomas L. Friedman/The New York Times: Iran Just Made a Big Mistake. Israel Shouldn’t Follow/توماس إل فريدمان من نيويورك تايمز: لقد ارتكبت إيران خطأً كبيراً للتو ولا ينبغي لإسرائيل أن تتبعه


لقد ارتكبت إيران خطأً كبيراً للتو. ولا ينبغي لإسرائيل أن تتبعه.
توماس إل فريدمان/ نيويورك تايمز/14 نيسان/2024

Iran Just Made a Big Mistake. Israel Shouldn’t Follow.
Thomas L. Friedman/The New York Times/April 14/2024
It would be easy to be dazzled by the way Israeli, American and other allied militaries shot down virtually every Iranian drone, cruise missile and ballistic missile launched at Israel on Saturday and conclude that Iran had made its point — retaliating for Israel’s allegedly killing a top Iranian commander operating against Israel from Syria — and now we can call it a day.
That would be a dangerous misreading of what just happened and a huge geopolitical mistake by the West and the world at large.
There now needs to be a massive, sustained, global initiative to isolate Iran — not only to deter it from trying such an adventure again but also to give reason to Israel not to automatically retaliate militarily. That would be a grievous error, too. Iran has a regional network, and Israel needs a regional alliance, along with the U.S., to deter it over the long run.
So there must be major diplomatic and economic consequences for Iran, with countries like China finally stepping up: When Tehran fired all those drones and missiles, it could not know that virtually all of them would be intercepted. Some were shot down over Jerusalem. A missile could have hit al-Aqsa Mosque, one of Islam’s holiest shrines. (You can see pictures online of Iranian rockets being intercepted in the skies right over the mosque.) Another could have hit the Israeli Parliament or a high-rise apartment house, causing massive casualties.
In other words, we are talking about an escalation without precedent in the long-running, tightly contained, shadow war between Iran and Israel that had almost exclusively been limited to targeted Israeli strikes against Islamic Revolutionary Guards Corps units in Lebanon and Syria — where they have no business being in the first place — and Iran retaliating by having its Lebanese proxy militia, Hezbollah, fire rockets at Israel. We’ve also seen Iran smuggling arms and explosives from Syria into Jordan, Gaza and the West Bank to be used to kill Israelis and destabilize Jordan — and the Mossad assassinating a nuclear scientist inside Iran.
But Israel has never launched such a massive missile strike directly at Iran, and Iran had never done so to Israel, either, before this. Indeed, no country had attacked Israel directly since Saddam Hussein’s Iraq did with Scud missiles 33 years ago. Without a U.S.-led global initiative to impose sanctions on Iran and further isolate it on the world stage, Iran’s behavior would be tacitly normalized, in which case Israel will most likely retaliate in kind and we’re on our way to a major Middle East war and $250-a-barrel oil.
“The alternative to a wider full-scale regional war, which we don’t want and Israel doesn’t want, cannot be a return to the status quo ante,” Nader Mousavizadeh, the founder and C.E.O. of the geopolitical consulting firm Macro Advisory Partners and a senior adviser to Kofi Annan when he was the U.N. secretary general, told me. A global effort to isolate Iran, Mousavizadeh added, “is the best way to separate the regime from its people, reassure Israel and Israelis of their security and remove the need for further regional military escalation, which would be a gift to Iran and its proxies.”
It is also the best way to ensure that Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel does not drag the United States into a regional war to shore up his own crumbling political base.
It is impossible to exaggerate the political-military implications of what just happened. Shortly after the missile strike, President Ebrahim Raisi of Iran issued a statement declaring that the Islamic Revolutionary Guards Corps had “taught a lesson to the Zionist enemy.” It sure did, but it may not be the one Raisi thinks.
Iran just unwittingly revealed to the whole world that Iran’s government is so penetrated by Western espionage agencies (because so many Iranians hate their own government) that President Biden was able to predict almost the exact hour of attack over a day in advance, and it showed the whole world that Israel and its Western allies have far superior antimissile capabilities than Iran has missile capabilities.
As the Haaretz veteran military correspondent Amos Harel wrote Sunday: We are talking about “an unprecedented achievement in the history of Israel’s wars — albeit with some help from friends — that largely takes away the main card held by Iran and the axis: drones and missiles. The impressive Arrow system interceptions have garnered most of the attention, but Israeli and American pilots downed hundreds of cruise missiles and drones.”
One has to assume that Iran and its proxies have to be both disappointed and unnerved by this turn of events. As Harel added: “The Iranian intention, as evaluated ahead of the attack, was to put on a display of its capabilities with an attack on military targets. An analysis of the areas in which warnings were sounded suggests the target could have been the Nevatim air base in southern Israel. It appears that the Iranians planned to destroy the base and the advanced F-35 fighter jets stationed there, which are the crown jewel of American aid to Israel. Iran failed completely.”
Instead, the Iranian attack may have been limited to badly wounding a 7-year-old Israeli Muslim Bedouin girl hit by falling shrapnel. And if that’s how effective Iran’s offense was, its leaders have to now be wondering how good its defenses are — if Israel now chooses to retaliate. Hezbollah has to be asking the same.
That may explain why Raisi, after his boast about teaching Israel a lesson, asked (pleaded?) that the U.S. and all other “supporters of the occupying regime … appreciate this responsible and proportionate action by the Islamic Republic of Iran” and not go on the offensive against Iran. Message to the world from Tehran: We were just sending a little warning shot, nothing to worry about here, let’s move on.
That is not only because Raisi is worried about his external front. Early this month, Haaretz reported that “Iranian soccer fans in Tehran’s Aryamehr Stadium were asked to observe a minute of silence in honor of the seven members of Iran’s elite Revolutionary Guards, including top general Mohammad Reza Zahedi, who were killed in [the Israeli] airstrike on its consulate in Damascus. Instead, spectators began booing and blowing air horns in an apparent act of protest. In a video circulating on social media, fans can be seen loudly interrupting the moment of silence. … In one video that made the rounds on X, fans can be seen shouting, ‘Take that Palestinian flag and shove it up your ass!’” And this is not the first time it’s happened at football matches.
Many Iranians understand that the regime’s obsession with destroying the Jewish state is nothing but a costly way to divert the Iranian public’s attention from its murderous crackdown at home against its own people. As this soccer match story indicates, people are growing less afraid to say so in public — especially after the regime has killed an estimated 750 women, girls and men since a nationwide protest uprising started on Sept. 16, 2022, after the death of a young Kurdish woman, Mahsa Amini, in the custody of Iran’s morality police. Thousands more have been arrested.
One reason Iran supports the Hamas war and prefers that Israel remain stuck in Gaza and occupying the West Bank is that it keeps the world and many Americans focused on Israeli actions — rather than on the brutal crackdown against democracy protesters in Iran and on Iran’s imperialist influence in the region, where it uses proxies to control the politics of Lebanon, Syria, Iraq and Yemen and uses those countries as military bases to attack Israel.
No one should think Iran is just a paper tiger. Tehran can still unleash thousands of shorter-range rockets against Israel through Hezbollah — and because some of these rockets have precision guidance, they could do significant damage to Israel’s infrastructure. Iran has bigger missiles in its arsenal, as well.
Still, what happened Saturday is ultimately a significant boost for what I call the Inclusion Network in the Middle East (more open, connected countries like Jordan, Saudi Arabia, Bahrain, the United Arab Emirates, Egypt and Israel and the NATO allies) and a real setback for the Resistance Network (the closed and autocratic systems represented by Iran, Hamas, Hezbollah, the Houthis and Iran’s Shiite militias in Iraq) and Russia. The sound within Iran and the Resistance Network on Sunday morning is that sound you hear from your car’s GPS after a wrong turn: “Recalculating, recalculating, recalculating.”
*Thomas L. Friedman is the foreign affairs Opinion columnist. He joined the paper in 1981 and has won three Pulitzer Prizes. He is the author of seven books, including “From Beirut to Jerusalem,” which won the National Book Award. @tomfriedman • Facebook

**Enclosed picture:Thomas L. Friedman

لقد ارتكبت إيران خطأً كبيراً للتو. ولا ينبغي لإسرائيل أن تتبعه.
توماس إل فريدمان/ نيويورك تايمز/14 نيسان/2024
ترجمة موقع غوغل من الإنكليزية
سيكون من السهل أن تنبهر بالطريقة التي أسقطت بها الجيوش الإسرائيلية والأمريكية وغيرها من الجيوش المتحالفة فعليًا كل طائرة بدون طيار وصاروخ كروز وصاروخ باليستي إيراني تم إطلاقه على إسرائيل يوم السبت، وتخلص إلى أن إيران قد أوضحت وجهة نظرها – ردًا على قتل إسرائيل المزعوم لأحد كبار القادة. القائد الإيراني الذي يعمل ضد إسرائيل من سوريا – والآن يمكننا أن نسميه يومًا.
وهذا من شأنه أن يشكل قراءة خاطئة خطيرة لما حدث للتو وخطأ جيوسياسياً فادحاً من جانب الغرب والعالم بأسره.
والآن هناك حاجة إلى مبادرة عالمية ضخمة ومستدامة لعزل إيران – ليس فقط لردعها عن محاولة مثل هذه المغامرة مرة أخرى، بل وأيضاً لإعطاء إسرائيل سبباً لعدم الرد عسكرياً بشكل تلقائي. وسيكون ذلك خطأً فادحًا أيضًا. فإيران تمتلك شبكة إقليمية، وإسرائيل تحتاج إلى تحالف إقليمي، إلى جانب الولايات المتحدة، لردعها على المدى الطويل.
لذا فلابد أن تكون هناك عواقب دبلوماسية واقتصادية كبيرة بالنسبة لإيران، مع تصعيد دول مثل الصين أخيراً لجهودها: فعندما أطلقت طهران كل تلك الطائرات بدون طيار والصواريخ، لم يكن بوسعها أن تعرف أنه سيتم اعتراضها جميعاً تقريباً. تم إسقاط بعضها فوق القدس. كان من الممكن أن يضرب صاروخ المسجد الأقصى، أحد أقدس الأماكن الإسلامية. (يمكنك مشاهدة صور على الإنترنت لصواريخ إيرانية تم اعتراضها في سماء المسجد مباشرة). وكان من الممكن أن يضرب صاروخ آخر البرلمان الإسرائيلي أو مبنى سكني شاهق، مما يتسبب في خسائر فادحة.
بعبارة أخرى، نحن نتحدث عن تصعيد غير مسبوق في حرب الظل الطويلة الأمد والمحدودة بإحكام بين إيران وإسرائيل، والتي اقتصرت بشكل شبه حصري على الضربات الإسرائيلية الموجهة ضد وحدات الحرس الثوري الإسلامي في لبنان وسوريا – حيث ليس هناك أي معنى في المقام الأول – وترد إيران من خلال قيام ميليشياتها اللبنانية، حزب الله، بإطلاق الصواريخ على إسرائيل. لقد رأينا أيضًا قيام إيران بتهريب الأسلحة والمتفجرات من سوريا إلى الأردن وغزة والضفة الغربية لاستخدامها في قتل الإسرائيليين وزعزعة استقرار الأردن – واغتيال الموساد لعالم نووي داخل إيران.
لكن إسرائيل لم تطلق قط مثل هذه الضربة الصاروخية الضخمة مباشرة على إيران، ولم تفعل إيران ذلك قط لإسرائيل أيضًا قبل ذلك. والحقيقة أن أي دولة لم تهاجم إسرائيل بشكل مباشر منذ أن فعل العراق في عهد صدّام حسين بصواريخ سكود قبل 33 عاماً. وبدون مبادرة عالمية تقودها الولايات المتحدة لفرض عقوبات على إيران وزيادة عزلتها على المسرح العالمي، فإن سلوك إيران سوف يصبح طبيعيا ضمنيا، وفي هذه الحالة من المرجح أن تنتقم إسرائيل بالمثل، ونحن في طريقنا إلى شرق أوسط كبير. الحرب وسعر برميل النفط 250 دولارا.
“البديل لحرب إقليمية واسعة النطاق واسعة النطاق، والتي لا نريدها ولا تريدها إسرائيل، لا يمكن أن يكون العودة إلى الوضع الذي كان قائما من قبل”، قال نادر موسوي زاده، المؤسس والرئيس التنفيذي لشركة “أرامكو”. أخبرني ذلك من شركة الاستشارات الجيوسياسية ماكرو أدفايزوري بارتنرز وأحد كبار مستشاري كوفي عنان عندما كان الأمين العام للأمم المتحدة. وأضاف موسوي زاده أن الجهد العالمي لعزل إيران هو “أفضل طريقة لفصل النظام عن شعبه، وطمأنة إسرائيل والإسرائيليين على أمنهم وإزالة الحاجة إلى مزيد من التصعيد العسكري الإقليمي، والذي سيكون بمثابة هدية لإيران ووكلائها”. “.
إنها أيضًا أفضل طريقة لضمان عدم قيام رئيس الوزراء الإسرائيلي بنيامين نتنياهو بجر الولايات المتحدة إلى حرب إقليمية لدعم قاعدته السياسية المتهالكة.
من المستحيل أن نبالغ في تقدير العواقب السياسية والعسكرية المترتبة على ما حدث للتو. وبعد وقت قصير من الهجوم الصاروخي، أصدر الرئيس الإيراني إبراهيم رئيسي بيانا أعلن فيه أن الحرس الثوري الإسلامي “لقن العدو الصهيوني درسا”. لقد حدث ذلك بالتأكيد، لكنه قد لا يكون هو ما يعتقده رئيسي.
لقد كشفت إيران عن غير قصد للعالم أجمع أن الحكومة الإيرانية مخترقة من قبل وكالات التجسس الغربية (لأن الكثير من الإيرانيين يكرهون حكومتهم) لدرجة أن الرئيس بايدن كان قادرًا على التنبؤ بالساعة الدقيقة تقريبًا للهجوم على مدار يوم واحد مقدمًا، وقد أظهر ذلك العالم أجمع أن إسرائيل وحلفائها الغربيين لديهم قدرات مضادة للصواريخ تفوق بكثير القدرات الصاروخية التي تمتلكها إيران.
وكما كتب المراسل العسكري المخضرم لصحيفة هآرتس، عاموس هاريل، يوم الأحد: نحن نتحدث عن “إنجاز غير مسبوق في تاريخ حروب إسرائيل – وإن كان مع بعض المساعدة من الأصدقاء – والذي يزيل إلى حد كبير الورقة الرئيسية التي تحتفظ بها إيران والمحور: الطائرات بدون طيار والصواريخ . وقد حظيت اعتراضات نظام آرو المثيرة للإعجاب بمعظم الاهتمام، لكن الطيارين الإسرائيليين والأمريكيين أسقطوا مئات من صواريخ كروز والطائرات بدون طيار.
ينبغي للمرء أن يفترض أن إيران ووكلائها سيشعرون بخيبة الأمل والقلق بسبب هذا التحول في الأحداث. وكما أضاف هاريل: “كانت النية الإيرانية، كما تم تقييمها قبل الهجوم، هي عرض قدراتها من خلال الهجوم على أهداف عسكرية. ويشير تحليل المناطق التي أطلقت فيها التحذيرات إلى أن الهدف ربما كان قاعدة نيفاتيم الجوية في جنوب إسرائيل. ويبدو أن الإيرانيين خططوا لتدمير القاعدة وطائرات إف-35 المقاتلة المتطورة المتمركزة هناك، والتي تمثل جوهرة تاج المساعدات الأمريكية لإسرائيل. لقد فشلت إيران تماما».
وبدلاً من ذلك، ربما اقتصر الهجوم الإيراني على إصابة فتاة بدوية إسرائيلية مسلمة تبلغ من العمر 7 سنوات بجروح خطيرة أصيبت بشظايا متساقطة. وإذا كان هذا هو مدى فعالية الهجوم الإيراني، فيجب على قادتها الآن أن يتساءلوا عن مدى جودة دفاعاتها – إذا اختارت إسرائيل الآن الرد. وعلى حزب الله أن يطلب نفس الشيء.
قد يفسر هذا لماذا طلب رئيسي، بعد تفاخره بتلقين إسرائيل درسا، أن يطلب (يتوسل؟) من الولايات المتحدة وجميع “مؤيدي نظام الاحتلال الآخرين… أن يقدروا هذا الإجراء المسؤول والمتناسب من جانب جمهورية إيران الإسلامية” وألا يستمروا في ذلك. الهجوم على إيران. رسالة إلى العالم من طهران: لقد أرسلنا للتو طلقة تحذيرية صغيرة، لا يوجد ما يدعو للقلق هنا، فلنمضي قدمًا.
ولا يرجع ذلك فقط إلى قلق رئيسي على جبهته الخارجية. في وقت سابق من هذا الشهر، ذكرت صحيفة هآرتس أنه “طُلب من مشجعي كرة القدم الإيرانيين في ملعب أريامهر بطهران الوقوف دقيقة صمت تكريما للأعضاء السبعة من النخبة في الحرس الثوري الإيراني، بما في ذلك الجنرال محمد رضا زاهدي، الذين قتلوا في [الهجوم الإسرائيلي]”. غارة جوية على قنصليتها في دمشق. وبدلاً من ذلك، بدأ المتفرجون في إطلاق صيحات الاستهجان وإطلاق أبواق الهواء في عمل احتجاجي واضح. وفي مقطع فيديو تم تداوله على مواقع التواصل الاجتماعي، يمكن رؤية المشجعين وهم يقاطعون لحظة الصمت بصوت عالٍ. … في أحد مقاطع الفيديو التي انتشرت على X، يمكن رؤية المشجعين وهم يصرخون: “خذ هذا العلم الفلسطيني وادفعه في مؤخرتك!” وهذه ليست المرة الأولى التي يحدث فيها هذا في مباريات كرة القدم.
ويدرك العديد من الإيرانيين أن هوس النظام بتدمير الدولة اليهودية ليس أكثر من وسيلة مكلفة لتحويل انتباه الرأي العام الإيراني عن حملته القمعية القاتلة في الداخل ضد شعبه. كما تشير قصة مباراة كرة القدم هذه، أصبح الناس أقل خوفًا من قول ذلك علنًا – خاصة بعد أن قتل النظام ما يقدر بنحو 750 امرأة وفتاة ورجل منذ بدء الانتفاضة الاحتجاجية على مستوى البلاد في 16 سبتمبر 2022، بعد وفاة أحد المتظاهرين. الشابة الكردية، مهسا أميني، محتجزة لدى شرطة الأخلاق الإيرانية. وتم اعتقال آلاف آخرين.
أحد أسباب دعم إيران لحرب حماس وتفضيلها بقاء إسرائيل عالقة في غزة واحتلال الضفة الغربية هو أنها تبقي العالم والعديد من الأميركيين يركزون على التصرفات الإسرائيلية – بدلاً من التركيز على القمع الوحشي ضد المتظاهرين الديمقراطيين في إيران وعلى النفوذ الإمبريالي الإيراني. في المنطقة، حيث تستخدم وكلاء للسيطرة على سياسات لبنان وسوريا والعراق واليمن وتستخدم تلك البلدان كقواعد عسكرية لمهاجمة إسرائيل. لا ينبغي لأحد أن يعتقد أن إيران مجرد نمر من ورق. لا يزال بإمكان طهران إطلاق آلاف الصواريخ قصيرة المدى ضد إسرائيل من خلال حزب الله – ولأن بعض هذه الصواريخ تتمتع بتوجيه دقيق، فإنها يمكن أن تلحق أضرارًا كبيرة بالبنية التحتية لإسرائيل. وتمتلك إيران صواريخ أكبر في ترسانتها أيضًا.
ومع ذلك، فإن ما حدث يوم السبت يمثل في النهاية دفعة كبيرة لما أسميه شبكة الشمول في الشرق الأوسط (دول أكثر انفتاحًا وترابطًا مثل الأردن والمملكة العربية السعودية والبحرين والإمارات العربية المتحدة ومصر وإسرائيل وحلفاء الناتو) انتكاسة حقيقية لشبكة المقاومة (الأنظمة المغلقة والاستبدادية المتمثلة في إيران وحماس وحزب الله والحوثيين والميليشيات الشيعية التابعة لإيران في العراق) وروسيا. الصوت داخل إيران وشبكة المقاومة صباح الأحد هو ذلك الصوت الذي تسمعه من جهاز تحديد المواقع في سيارتك بعد انعطاف خاطئ: «إعادة الحساب، إعادة الحساب، إعادة الحساب».
*توماس إل. فريدمان كاتب عمود في مجلة الشؤون الخارجية. انضم إلى الصحيفة عام 1981 وفاز بثلاث جوائز بوليتزر. له سبعة كتب، منها «من بيروت إلى القدس» وحائز على جائزة الكتاب الوطني

*الصورة المرفقة هي للكاتب/توماس إل فريدمان