Amb. Alberto M. Fernandez/The War After The Hamas War/السفير. ألبرتو م. فرنانديز من موقع ميمري: الحرب بعد حرب حماس


الحرب بعد حرب حماس
السفير. ألبرتو م. فرنانديز/من موقع ميمري/10 تشرين الأول/2023

The War After The Hamas War
Amb. Alberto M. Fernandez*/October 10/ 2023 
Palestine | MEMRI Daily Brief No. 530
Wars have a way of beginning as one thing and ending as another. The American Civil War began to preserve the Union and ended in eliminating slavery. The First World War began over Serbia and ended as the “War To End All Wars.” The Second World War began as Poland’s allies in France and Britain being compelled to respond to a Nazi invasion. It ended with the United Nations and a new world order.
Whatever the war begun by Hamas against Israel on October 7, 2023 was, it does not mean it will end that way. The brutal initial blow, meticulously planned to be sure, was a massive “success” for Hamas in terms of the sheer slaughter of Israelis and the damage inflicted on Israel in such a short time span. The last time so many Jews died in one day would go back to 1945.
So, if the war was to end today, it would be a stunning, unprecedented victory for the Palestinian terrorist group and its patrons in Iran, Turkey, and Qatar. But war did not end on September 12, 2001, or December 8, 1941. If it ended now, there would be no need whatsoever for Hezbollah or Iran to intervene directly or to do more than what they have already accomplished. The deed was done and the gains secured. The consequences of such a scenario would be massive.
The question is not so much what happens immediately but what happens later. As Israel responds and retaliates to this deadly operation, the murmurs will eventually start in the West: Israel is too harsh, this is not proportionate, enough is enough, think of the children, etc. What seemed like rock-solid support will weaken. This narrative will sound jarring to some having seen the Biden Administration assure Ukraine that it will support it as long as needed against a massive nuclear power in Russia. The same West that was silent for nine months as Armenian Christians in Karabakh were starved by Azerbaijan have already begun to complain about Israel cutting off electricity, food, and fuel to Hamas-ruled Gaza. Initial solidarity with Israel is strong but sooner or later pressure will be exerted on Israel to stop its retaliation. Hamas and the Palestinians have a much larger and more influential crowd of sympathizers than those forlorn Karabakh Armenians.
But while the steps and reactions in the West are very predictable, what happens in the East is less so. Iran has achieved a great initial victory through one of its (several) proxies but how valuable is it to preserve the viability of that proxy? While all of Iran’s public narrative in the region and against Israel is tied up with the Cause of Palestine and the “Axis of Resistance,” how valuable will it be to preserve the Hamas Card from destruction? Of course, proxies are, by their very nature, disposable but Iran and, to a lesser extent, Turkey and Qatar, have invested a lot in the Hamas project.
If – God forbid – Israel does poorly in the upcoming campaign against Hamas, if it is somehow stymied by stiff Hamas resistance in densely populated urban Gaza or if it is immobilized by a lengthy hostage crisis, then Hezbollah and Iran will do nothing because the victory has been assured and the damage is done. The prestige or awe of the state of Israel, what Arabs call Haybat Al-Dawlah, will have been fatally punctured.
The more successful the Israeli operation against Hamas, the more complete it seems to be to the outside world, the greater the possibility of Hamas rule coming to an end, the more likely the chance that Iran and Hezbollah will escalate. Such an escalation will, at least initially, not involve Iran directly at all but would be led by Iran’s surrogates in Lebanon, Syria, Iraq, and even Yemen. Of course, this will all be directed by Iran but an effort will be made to try to keep the parameters of the conflict limited to between Israel and Iran’s many cutouts.
Hezbollah hegemony in Lebanon is relatively unpopular (especially among the non-Shia majority – Christians, Sunni Muslims, and Druze) but, of course, the group is even stronger, better armed and battle hardened, than Hamas. According to the pro-Hezbollah daily Al-Akhbar, Hezbollah and Hamas have had a joint operations center in Beirut since at least 2021. It is likely that the initial war has been run to some extent from Lebanese soil since the beginning.
Because I expect Israel to be successful against Hamas in Gaza, indeed it must do so to restore the strength of its deterrence, I do expect that – at the very least – a wider conflict involving several or all of Iran’s militia/terrorist proxies will take place. How far it will go once it starts is unpredictable. It is quite likely that Washington will do all it can to prevent Hezbollah and Iran from entering the war. Indirect messages are already being sent. The Biden Administration has been nothing if not deeply solicitous toward both Iran and its main Lebanese proxy since day one in 2021, continuing a pattern started under President Obama. And a broader war would be deeply embarrassing to an American government that has repeatedly tried to play down the importance of the Middle East.
But whatever the Western pressure will eventually be, it is likely not going to be enough to stop Israel to put its own survival first by aiming forcefully at an end state intended to produce, at least, a demilitarized Gaza if not the total end of Hamas rule in that unhappy plot of land.

*Ambassador Alberto M. Fernandez is Vice President of MEMRI.

الحرب بعد حرب حماس
السفير. ألبرتو م. فرنانديز/من موقع ميمري/10 تشرين الأول/2023
ترجمة موقع ميمري
للحروب طريقة تبدأ كشيء وتنتهي كشيء آخر. بدأت الحرب الأهلية الأمريكية في الحفاظ على الاتحاد وانتهت بالقضاء على العبودية. بدأت الحرب العالمية الأولى على صربيا وانتهت باسم “الحرب التي أنهت كل الحروب”. بدأت الحرب العالمية الثانية عندما اضطر حلفاء بولندا في فرنسا وبريطانيا للرد على الغزو النازي. وانتهت بالأمم المتحدة والنظام العالمي الجديد.
ومهما كانت الحرب التي بدأتها حماس ضد إسرائيل في 7 أكتوبر 2023، فهذا لا يعني أنها ستنتهي على هذا النحو. وكانت الضربة الأولية الوحشية، والتي تم التخطيط لها بدقة شديدة، بمثابة “نجاح” هائل لحماس من حيث المذبحة الهائلة للإسرائيليين والأضرار التي لحقت بإسرائيل في مثل هذه الفترة الزمنية القصيرة. آخر مرة مات فيها هذا العدد من اليهود في يوم واحد تعود إلى عام 1945.
لذا، إذا انتهت الحرب اليوم، فسيكون ذلك بمثابة نصر مذهل وغير مسبوق للجماعة الإرهابية الفلسطينية ورعاتها في إيران وتركيا وقطر. لكن الحرب لم تنته في الثاني عشر من سبتمبر/أيلول 2001، أو الثامن من ديسمبر/كانون الأول 1941. وإذا انتهت الآن، فلن تكون هناك حاجة على الإطلاق لتدخل حزب الله أو إيران بشكل مباشر أو القيام بأكثر مما أنجزاه بالفعل. تم الفعل وتم تأمين المكاسب. وستكون عواقب مثل هذا السيناريو هائلة.
السؤال ليس ما الذي يحدث على الفور، بل ما الذي يحدث لاحقًا. وبينما ترد إسرائيل وتنتقم على هذه العملية القاتلة، فسوف تبدأ التذمرات في الغرب في نهاية المطاف: إسرائيل قاسية للغاية، وهذا غير متناسب، وهذا يكفي، فكروا في الأطفال، وما إلى ذلك. وما بدا وكأنه دعم قوي كالصخر سوف يضعف. قد تبدو هذه الرواية منافية للبعض بعد أن رأوا إدارة بايدن تؤكد لأوكرانيا أنها ستدعمها طالما كانت هناك حاجة إليها ضد قوة نووية ضخمة في روسيا. نفس الغرب الذي ظل صامتاً لمدة تسعة أشهر بينما كان المسيحيون الأرمن في كاراباخ يتضورون جوعاً على يد أذربيجان، بدأ بالفعل في الشكوى من قيام إسرائيل بقطع الكهرباء والغذاء والوقود عن غزة التي تحكمها حماس. إن التضامن المبدئي مع إسرائيل قوي، لكن عاجلاً أم آجلاً سيتم ممارسة ضغوط على إسرائيل لوقف أعمالها الانتقامية. لدى حماس والفلسطينيين حشد من المتعاطفين أكبر بكثير وأكثر نفوذاً من أولئك الأرمن البائسين في كاراباخ.
ولكن في حين أن الخطوات وردود الفعل في الغرب يمكن التنبؤ بها إلى حد كبير، فإن ما يحدث في الشرق أقل من ذلك. لقد حققت إيران نصراً أولياً عظيماً من خلال أحد وكلائها (المتعددين)، ولكن ما مدى أهمية الحفاظ على قدرة هذا الوكيل على البقاء؟ وفي حين أن كل الخطاب الإيراني العلني في المنطقة وضد إسرائيل مرتبط بالقضية الفلسطينية و”محور المقاومة”، فما مدى أهمية الحفاظ على ورقة حماس من الدمار؟ وبطبيعة الحال، يمكن التخلص من الوكلاء بطبيعتهم، لكن إيران، وبدرجة أقل تركيا وقطر، استثمرت الكثير في مشروع حماس.
إذا كان أداء إسرائيل – لا سمح الله – سيئاً في الحملة المقبلة ضد حماس، أو إذا تم إحباطها بطريقة أو بأخرى بسبب مقاومة حماس الشرسة في المناطق الحضرية المكتظة بالسكان في غزة أو إذا شلت حركتها بسبب أزمة رهائن طويلة، فإن حزب الله وإيران لن يفعلا شيئاً بسبب النصر. وقد تم التأكد من وقوع الضرر. إن هيبة أو هيبة دولة إسرائيل، التي يسميها العرب هيبة الدولة، سوف تتعرض لثقب قاتل.
كلما كانت العملية الإسرائيلية ضد حماس أكثر نجاحاً، وكلما بدت أكثر اكتمالاً في نظر العالم الخارجي، وكلما تعاظمت احتمالات انتهاء حكم حماس، كلما زادت احتمالات تصعيد إيران وحزب الله. مثل هذا التصعيد، على الأقل في البداية، لن يشمل إيران بشكل مباشر على الإطلاق، بل سيقوده وكلاء إيران في لبنان وسوريا والعراق، وحتى اليمن. وبطبيعة الحال، سيتم توجيه كل هذا من قبل إيران، ولكن سيتم بذل جهد لمحاولة إبقاء حدود الصراع مقتصرة على ما بين إسرائيل ومنافذ إيران العديدة.
إن هيمنة حزب الله في لبنان لا تحظى بشعبية كبيرة نسبياً (وخاصة بين الأغلبية غير الشيعية ـ المسيحيين، والمسلمين السُنّة، والدروز). ولكن الحزب بطبيعة الحال أقوى وأفضل تسليحاً وأكثر صلابة في القتال من حماس. وبحسب صحيفة الأخبار اليومية المؤيدة لحزب الله، كان لدى حزب الله وحماس مركز عمليات مشتركة في بيروت منذ عام 2021 على الأقل. ومن المرجح أن تكون الحرب الأولية قد أديرت إلى حد ما من الأراضي اللبنانية منذ البداية.
ولأنني أتوقع أن تنجح إسرائيل ضد حماس في غزة، بل يجب عليها أن تفعل ذلك لاستعادة قوة الردع لديها، فإنني أتوقع – على أقل تقدير – أن صراعًا أوسع يشمل العديد من أو كل الميليشيات/الوكلاء الإرهابيين التابعين لإيران سوف يستغرق وقتًا طويلاً. مكان. إلى أي مدى سيصل الأمر بمجرد أن يبدأ، لا يمكن التنبؤ به. ومن المرجح أن تفعل واشنطن كل ما في وسعها لمنع حزب الله وإيران من دخول الحرب. يتم بالفعل إرسال الرسائل غير المباشرة. لم تكن إدارة بايدن مهتمة بشدة تجاه كل من إيران ووكيلها الرئيسي في لبنان منذ اليوم الأول في عام 2021، وهي استمرار للنمط الذي بدأ في عهد الرئيس أوباما. وسوف تكون حرب أوسع نطاقاً محرجة للغاية للحكومة الأميركية التي حاولت مراراً وتكراراً التقليل من أهمية الشرق الأوسط.
ولكن أياً كانت الضغوط الغربية في نهاية المطاف، فمن غير المرجح أن تكون كافية لمنع إسرائيل من وضع بقائها في المقام الأول من خلال استهدافها بقوة لتحقيق دولة نهائية تهدف إلى إنتاج غزة منزوعة السلاح على الأقل، إن لم يكن النهاية الكاملة لحماس. الحكم في تلك القطعة التعيسة من الأرض.
*السفير ألبرتو م. فرنانديز هو نائب رئيس MEMRI.