Lee Smith/The Tablet: High-Level Iranian Spy Ring Busted in Washington …The trail that leads from Tehran to D.C. passes directly through the offices of Robert Malley and the International Crisis Group/لي سميث: القبض على شبكة تجسس إيرانية رفيعة المستوى في واشنطن…الطريق المؤدي من طهران إلى العاصمة يمر مباشرة عبر مكاتب روبرت مالي ومجموعة الأزمات الدولية


القبض على شبكة تجسس إيرانية رفيعة المستوى في واشنطن…الطريق المؤدي من طهران إلى العاصمة يمر مباشرة عبر مكاتب روبرت مالي ومجموعة الأزمات الدولية
لي سميث/ذي تابلت/05 تشرين الأول/2023
ترجمة موقع غوغل

High-Level Iranian Spy Ring Busted in Washington …The trail that leads from Tehran to D.C. passes directly through the offices of Robert Malley and the International Crisis Group
Lee Smith/The Tablet/October 05/2023
The Biden administration’s now-suspended Iran envoy Robert Malley helped to fund, support, and direct an Iranian intelligence operation designed to influence the United States and allied governments, according to a trove of purloined Iranian government emails. The emails, which were reported on by veteran Wall Street Journal correspondent Jay Solomon, writing in Semafor, and by Iran International, the London-based émigré opposition outlet which is the most widely read independent news source inside Iran, were published last week after being extensively verified over a period of several months by the two outlets. They showed that Malley had helped to infiltrate an Iranian agent of influence named Ariane Tabatabai into some of the most sensitive positions in the U.S. government—first at the State Department and now the Pentagon, where she has been serving as chief of staff for the assistant secretary of defense for special operations, Christopher Maier.
On Thursday, Maier told a congressional committee that the Defense Department is “actively looking into whether all law and policy was properly followed in granting my chief of staff top secret special compartmented information.”
The emails, which were exchanged over a period of several years between Iranian regime diplomats and analysts, show that Tabatabai was part of a regime propaganda unit set up in 2014 by the Iranian Foreign Ministry. The Iran Experts Initiative (IEI) tasked operatives drawn from Iranian diaspora communities to promote Iranian interests during the clerical regime’s negotiations with the United States over its nuclear weapons program. Though several of the IEI operatives and others named in the emails have sought to portray themselves on social media as having engaged with the regime in their capacity as academic experts, or in order to promote better understanding between the United States and Iran, none has questioned the veracity of the emails.
The contents of the emails are damning, showing a group of Iranian American academics being recruited by the Iranian regime, meeting together in foreign countries to receive instructions from top regime officials, and pledging their personal loyalty to the regime. They also show how these operatives used their Iranian heritage and Western academic positions to influence U.S. policy toward Iran, first as outside “experts” and then from high-level U.S. government posts. Both inside and outside of government, the efforts of members of this circle were repeatedly supported and advanced by Malley, who served as the U.S. government’s chief interlocutor with Iran under both the Obama and the Biden administrations. Malley is also the former head of the International Crisis Group (ICG), which directly paid and credentialed several key members of the regime’s influence operation.
The IEI, according to a 2014 email from one Iranian official to one of Iran’s lead nuclear negotiators, “consisted of a core group of 6-10 distinguished second-generation Iranians who have established affiliation with the leading international think-tanks and academic institutions, mainly in Europe and the US.” The network was funded and supported by an Islamic Revolutionary Guards Corps (IRGC) official, Mostafa Zahrani, who was the point of contact between IEI operatives, and Iran’s then-Foreign Minister Javad Zarif.
According to the correspondence, the IEI recruited several U.S.-based analysts, including Tabatabai, Ali Vaez, and Dina Esfandiary, all of whom willingly accepted Iranian guidance. These Middle East experts were then subsequently hired, credentialed, supported, and funded by Malley and the ICG where he was president from January 2018 until January 2021, when he joined the Biden administration. Malley was also ICG’s program director for Middle East and North Africa before the Obama administration tapped him in February 2014 to run negotiations for the Iran nuclear deal. Vaez joined the ICG in 2012 and served as Malley’s top deputy.
Emails quoted in the stories show that even once in government, Malley directed Vaez’s actions at ICG, sending him to Vienna where the Iranian and U.S. teams held nuclear negotiations. “Following the order of his previous boss Malley, Ali Vaez will come to Vienna,” Zahrani reportedly wrote Zarif in an April 3, 2014, email. “Who from our group do you instruct to have a meeting with him?”
Vaez wrote Zarif directly after the Iranian foreign minister expressed dissatisfaction with an ICG report on Iran. “As an Iranian, based on my national and patriotic duty,” wrote Vaez in an October 2014 email, “I have not hesitated to help you in any way; from proposing to Your Excellency a public campaign against the notion of [nuclear] breakout, to assisting your team in preparing reports on practical needs of Iran.”
These emails likely explain why Vaez was unable to obtain a security clearance in order to join Malley in the Biden administration. At the same time, they raise the question of why Malley sought to bring Vaez into the State Department in the first place, and why he remained in close operational contact with him even after he was denied a security clearance.
After the Iran deal, formally known as the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA), was finalized in July 2015, ICG hired another IEI operative as a consultant—Adnan Tabatabai, not to be confused with Pentagon official Ariane Tabatabai. Like Vaez, Adnan Tabatabai also pledged to dedicate his efforts to the Iranian regime.
In an email from 2014, as the agreement was being negotiated, Adnan Tabatabai wrote to Zarif about the foreign minister’s meeting in Vienna with IEI operatives: “As you will have noticed, we are all very much willing to dedicate our capacities and resources to jointly working on the improvement of Iran’s foreign relations. Iran is our country, so we, too, feel the need and responsibility to contribute our share. When I say “we” I mean the very group you met.”
In early 2021, shortly before he joined the Biden administration, Malley brought a third IEI operative, Dina Esfandiary, into the ICG. ICG did not respond by press time to Tablet’s email requesting comment on its employees’ role in an Iranian spy ring.
In February 2021, Malley hired Ariane Tabatabai to join his Iran team at the State Department. The emails document her cloying determination to prove her worth to the Iranian regime. Shortly after the 2014 meeting in Vienna, Ariane Tabatabai sent Zahrani a link to an article she’d co-authored with Esfandiary. “As I mentioned last week, Dina and I wrote an article about the nuclear fuel of Bushehr [nuclear power plant] for the Bulletin which was published today. Our goal was to show what is said in the West—that Iran does not need more than 1500 centrifuges—is wrong, and that Iran should not be expected to reduce the number of its centrifuges.” Zahrani then forwarded the email to Zarif.
In June 2014, Ariane Tabatabai emailed Zahrani to say she’d been invited to conferences in Saudi Arabia and Israel and asked for his prior approval of her trips. “I would like to ask your opinion too and see if you think I should accept the invitation and go,” she wrote. Zahrani replied that “Saudi Arabia is a good case, but the second case [Israel] is better to be avoided.” She responded: “Thank you very much for your advice. I will take action regarding Saudi Arabia and will keep you updated on the progress.” There is no record of Tabatabai traveling to Israel.
A month later, she again wrote Zahrani asking for additional instructions. She’d been invited to join academic experts Gary Samore and William Tobey to brief House members on the Foreign Relations, Armed Services, and Intelligence committees. “I am scheduled to go to the Congress to give a talk about the nuclear program,” she wrote the IRGC official. “I will bother you in the coming days. It will be a little difficult since both Will and Gary do not have favorable views on Iran.” Zahrani forwarded the email to Zarif.
Ariane Tabatabai’s correspondence with Zahrani offers clear evidence that Malley’s protégé was an active participant in a covert Iranian influence campaign designed to shape U.S. government policy in order to serve the interests of the Iranian regime. Her requests for guidance from top Iranian officials, which she appears to have faithfully followed, and her desire to harmonize her own words and actions with regime objectives, are hardly the behavior of an impartial academic, or a U.S. public servant. Tabatabai’s emails show her enthusiastically submitting to the control of top Iranian officials, who then guided her efforts to propagandize and collect intelligence on U.S. and allied officials in order to advance the interests of the Islamic Republic.
“I know what a spy network looks like,” says Peter Theroux, a veteran Mideast analyst who is now retired from the CIA, where he was awarded the Career Intelligence Medal for his service. During his 25 years at the agency, Theroux was frequently called on to analyze the Iranian regime and its foreign spying and terror networks. “This is how recruited assets speak to their handling officers. There’s lots of the mood music around that correspondence saying, let me know what you need me to collect. It seems clear who’s the subordinate here—what you’d call responsive to tasking.”
In response to a Tablet email requesting comment on Malley’s and Tabatabai’s role in an Iranian spy ring, a State Department spokesman wrote: “We have seen the Semafor article, which does not presume it was a ‘spy ring,’ and we reject that characterization. Rob Malley remains on leave and we have no further comment due to privacy considerations. The Biden-Harris administration appointed Ariane Tabatabai to serve various roles in the U.S. government because of her expertise on nuclear and other foreign policy issues.” The Defense Department did not respond by press time to Tablet’s email requesting comment on Ariane Tabatabai’s role in an Iranian spy ring.
Whether the IEI is best characterized as an Iranian “spy ring” or as a “regime-directed influence operation” is a semantic question that beggars the larger question of how any responsible U.S. security official in possession of Tabatabai’s correspondence could have cleared her to enter the State Department building or the Pentagon—let alone cleared her to work as a chief of staff in the Defense Department, with direct access to the most sensitive real-time details of U.S. special forces operations.
It seems likely that by the time of her appointment to the Pentagon’s special operations office, Tabatabai’s covert activities on behalf of the Iranian regime were well known in Biden administration and intelligence circles. “The hoops you have to jump through to get a bare-bones top secret clearance even without compartments or special access programs are enormous,” says Theroux. “They grill you on your foreign contacts. Contacts with any foreign government raise more red flags than Bernie Sanders’ honeymoon. Contacts with senior officials from enemy governments, classified as non-frat governments like Russia, China, Cuba, as well as Iran, are in a different category altogether—what would normally be totally disqualifying.”
There is also the fact that, as early as 2014, as Tablet has reported, the Obama administration was spying on Israeli officials and their contacts within the United States, including U.S. lawmakers and pro-Israel activists. The fact that U.S. intelligence services routinely disobeyed guidelines preventing them from unmasking the identities of U.S. persons recorded in transcripts of foreign intelligence intercepts has been exhaustively demonstrated in a long series of U.S. government reports, Congressional investigations, and other reporting. Since Zarif’s communications and the IRGC’s communications were also collected, U.S. officials would have known about the IEI—and about the names of those working on behalf of Iran, such as Vaez and Tabatabai.
Theroux suggests that a range of U.S. authorities would have likely known about Malley’s involvement with the IEI as well—and that Malley would have been well aware of what they knew. “When I was on the National Security Council, the National Security Agency would call to alert me when my name had popped up in a conversation among bad actors,” Theroux recalls.
The facts of Malley’s involvement with the IEI and its agents are likely to have been old news within the Biden administration; the impending publication of the IEI emails is likely the reason why Malley was put on leave in April and had his security clearances suspended. As news of emails and their impending publication circulated in Washington, the administration moved him to the sidelines before Republican officials had the chance to demand his head on a spike.
Why an Iranian operative is still at the Pentagon, especially in a job which gives her daily access to classified information that puts the country’s most sensitive military operations at risk, is another matter entirely. “The optimistic reading,” says Theroux, “is that they were watching her to see what she does and the FBI has her apartment all teched up. But to be an optimist you have to believe the FBI is clean, rather than see this as a huge counterintelligence failure. Though, of course, it’s not a failure if they were complicit.”
So far, however, the evidence points to a less optimistic reading: The Biden administration allowed Malley to push an Iranian agent into sensitive national security positions because she was best equipped to carry out the administration’s own policy—to appease a terror regime with American blood on its hands. Because the number of American officials who want to be responsible for protecting Iran’s nuclear weapons program is limited, the White House went outside the federal bureaucracy for someone who was well-connected to the regime, and would relish the job of advancing its interests—an Iranian spy.
Congress needs to demand the Biden White House make Malley and Tabatabai available to testify immediately. It must also press to interview the security officials who buried evidence of Tabatabai’s covert activities, putting her in a position to endanger the lives of American civilians and special forces operators. It’s time to find out why the interests—and now the personnel—of the Iranian “death to America” regime intersect so frequently with those of America’s own ruling party.
**Lee Smith is the author of The Permanent Coup: How Enemies Foreign and Domestic Targeted the American President (2020).

القبض على شبكة تجسس إيرانية رفيعة المستوى في واشنطن…الطريق المؤدي من طهران إلى العاصمة يمر مباشرة عبر مكاتب روبرت مالي ومجموعة الأزمات الدولية
لي سميث/ذي تابلت/05 تشرين الأول/2023
ترجمة موقع غوغل
ساعد مبعوث إدارة بايدن لإيران، الموقوف الآن، روبرت مالي، في تمويل ودعم وتوجيه عملية استخباراتية إيرانية تهدف إلى التأثير على الولايات المتحدة والحكومات الحليفة، وفقًا لمجموعة من رسائل البريد الإلكتروني الحكومية الإيرانية المسروقة. رسائل البريد الإلكتروني، التي تم الإبلاغ عنها من قبل مراسل صحيفة وول ستريت جورنال المخضرم جاي سولومون، الذي يكتب في سيمافور، ومن قبل إيران إنترناشيونال، منفذ معارضة المهاجرين ومقره لندن والذي يعد مصدر الأخبار المستقل الأكثر قراءة على نطاق واسع داخل إيران، تم نشرها الأسبوع الماضي بعد أن تم نشرها تم التحقق منها على نطاق واسع على مدى عدة أشهر من قبل المنفذين. لقد أظهروا أن مالي ساعد في تسلل عميلة نفوذ إيرانية تُدعى أريان طباطبائي إلى بعض المناصب الأكثر حساسية في الحكومة الأمريكية – أولاً في وزارة الخارجية والآن في البنتاغون، حيث كانت تشغل منصب رئيسة أركان المساعد. وزير الدفاع للعمليات الخاصة، كريستوفر ماير.
يوم الخميس، قال ماير أمام لجنة بالكونجرس إن وزارة الدفاع “تبحث بنشاط فيما إذا كانت جميع القوانين والسياسات قد تم اتباعها بشكل صحيح في منح رئيس أركاني معلومات مقسمة سرية للغاية”.
وتظهر رسائل البريد الإلكتروني، التي تم تبادلها على مدى عدة سنوات بين دبلوماسيي ومحللي النظام الإيراني، أن طباطبائي كان جزءًا من وحدة دعاية للنظام أنشأتها وزارة الخارجية الإيرانية في عام 2014. كلفت مبادرة خبراء إيران (IEI) عملاء من مجتمعات الشتات الإيراني بتعزيز المصالح الإيرانية خلال مفاوضات النظام الديني مع الولايات المتحدة بشأن برنامج الأسلحة النووية. على الرغم من أن العديد من عملاء معهد IEI وغيرهم ممن وردت أسماؤهم في رسائل البريد الإلكتروني سعوا إلى تصوير أنفسهم على وسائل التواصل الاجتماعي على أنهم تعاملوا مع النظام بصفتهم خبراء أكاديميين، أو من أجل تعزيز تفاهم أفضل بين الولايات المتحدة وإيران، إلا أن أحدا لم يشكك في ذلك. صحة رسائل البريد الإلكتروني.
إن محتويات رسائل البريد الإلكتروني مدمرة، حيث تظهر مجموعة من الأكاديميين الأمريكيين الإيرانيين الذين يتم تجنيدهم من قبل النظام الإيراني، ويجتمعون معًا في بلدان أجنبية لتلقي تعليمات من كبار مسؤولي النظام، ويتعهدون بولائهم الشخصي للنظام. كما تظهر كيف استخدم هؤلاء العملاء تراثهم الإيراني ومناصبهم الأكاديمية الغربية للتأثير على سياسة الولايات المتحدة تجاه إيران، أولاً باعتبارهم “خبراء” خارجيين ثم من مناصب حكومية أمريكية رفيعة المستوى. سواء داخل الحكومة أو خارجها، حظيت جهود أعضاء هذه الدائرة بالدعم والدفع بشكل متكرر من قبل مالي، الذي عمل كمحاور رئيسي للحكومة الأمريكية مع إيران في ظل إدارتي أوباما وبايدن. مالي هو أيضًا الرئيس السابق لمجموعة الأزمات الدولية (ICG)، التي قامت بشكل مباشر بدفع واعتماد العديد من الأعضاء الرئيسيين في عملية التأثير للنظام.
معهد الطاقة النووية، وفقًا لرسالة بريد إلكتروني عام 2014 من مسؤول إيراني إلى أحد كبار المفاوضين النوويين الإيرانيين، “يتكون من مجموعة أساسية مكونة من 6 إلى 10 إيرانيين متميزين من الجيل الثاني الذين أنشأوا انتماءً إلى مراكز الفكر والمؤسسات الأكاديمية الدولية الرائدة، بشكل رئيسي في أوروبا والولايات المتحدة.” وقد تم تمويل الشبكة ودعمها من قبل مسؤول في الحرس الثوري الإيراني، مصطفى الزهراني، الذي كان نقطة الاتصال بين عملاء IEI، ووزير الخارجية الإيراني آنذاك جواد ظريف.
ووفقاً للمراسلات، قام المعهد بتجنيد العديد من المحللين المقيمين في الولايات المتحدة، بما في ذلك طباطبائي وعلي فايز ودينا اسفندياري، وجميعهم قبلوا التوجيه الإيراني عن طيب خاطر. تم بعد ذلك تعيين هؤلاء الخبراء في الشرق الأوسط واعتمادهم ودعمهم وتمويلهم من قبل مالي ومجموعة ICG حيث كان رئيسًا من يناير 2018 حتى يناير 2021، عندما انضم إلى إدارة بايدن. وكان مالي أيضًا مديرًا لبرنامج الشرق الأوسط وشمال أفريقيا في مجموعة الأزمات الدولية قبل أن عينته إدارة أوباما في فبراير 2014 لإدارة المفاوضات بشأن الاتفاق النووي الإيراني. انضم فايز إلى ICG في عام 2012 وشغل منصب النائب الأول لمالي.
تُظهر رسائل البريد الإلكتروني المقتبسة في القصص أنه حتى بعد توليه منصبه في الحكومة، قام مالي بتوجيه تصرفات فايز إلى مجموعة الأزمات الدولية، وأرسله إلى فيينا حيث أجرى الفريقان الإيراني والأمريكي مفاوضات نووية. وبحسب ما ورد كتب الزهراني إلى ظريف في رسالة بالبريد الإلكتروني بتاريخ 3 أبريل 2014: “بناءً على أمر رئيسه السابق مالي، سيأتي علي فايز إلى فيينا”. “من من مجموعتنا ترشده إلى لقاء معه؟”
كتب فايز إلى ظريف مباشرة بعد أن أعرب وزير الخارجية الإيراني عن عدم رضاه عن تقرير مجموعة الأزمات الدولية بشأن إيران. كتب فايز في رسالة بالبريد الإلكتروني في أكتوبر 2014: “باعتباري إيرانيًا، بناءً على واجبي الوطني والوطني، لم أتردد في مساعدتك بأي شكل من الأشكال؛ من اقتراح حملة عامة على سيادتكم ضد فكرة الاختراق [النووي]، إلى مساعدة فريقكم في إعداد تقارير حول الاحتياجات العملية لإيران”.
من المحتمل أن تشرح رسائل البريد الإلكتروني هذه سبب عدم تمكن فايز من الحصول على تصريح أمني للانضمام إلى مالي في إدارة بايدن. وفي الوقت نفسه، يثيرون التساؤل حول سبب سعي مالي إلى جلب فايز إلى وزارة الخارجية في المقام الأول، ولماذا ظل على اتصال تنفيذي وثيق معه حتى بعد رفض حصوله على تصريح أمني.
بعد الانتهاء من الاتفاق الإيراني، المعروف رسميًا باسم خطة العمل الشاملة المشتركة (JCPOA)، في يوليو 2015، قامت مجموعة ICG بتعيين عميل آخر في IEI كمستشار – عدنان طباطبائي، والذي يجب عدم الخلط بينه وبين مسؤول البنتاغون أريان طباطبائي. ومثل فايز، تعهد عدنان طباطبائي أيضًا بتكريس جهوده للنظام الإيراني.
في رسالة بالبريد الإلكتروني من عام 2014، أثناء التفاوض على الاتفاقية، كتب عدنان طباطبائي إلى ظريف حول اجتماع وزير الخارجية في فيينا مع عملاء IEI: “كما لاحظتم، نحن جميعًا على استعداد تام لتكريس قدراتنا ومواردنا للعمل المشترك. العمل على تحسين علاقات إيران الخارجية. إن إيران بلدنا، ولذلك فإننا أيضاً نشعر بالحاجة والمسؤولية للمساهمة بحصتنا. عندما أقول “نحن” أعني نفس المجموعة التي التقيت بها.”
في أوائل عام 2021، قبل وقت قصير من انضمامه إلى إدارة بايدن، أحضر مالي عميلة ثالثة في معهد IEI، وهي دينا اسفندياري، إلى مجموعة ICG. ولم ترد ICG حتى وقت كتابة المقالة على رسالة البريد الإلكتروني التي أرسلتها شركة Tablet والتي تطلب التعليق على دور موظفيها في حلقة تجسس إيرانية.
في فبراير 2021، عين مالي أريان طباطبائي للانضمام إلى فريقه الإيراني في وزارة الخارجية. توثق رسائل البريد الإلكتروني تصميمها المتخم على إثبات أهميتها للنظام الإيراني. بعد فترة وجيزة من اجتماع عام 2014 في فيينا، أرسلت أريان طباطبائي للزهراني رابطًا لمقال شاركت في كتابته مع اسفندياري. “كما ذكرت في الأسبوع الماضي، كتبت أنا ودينا مقالاً عن الوقود النووي في بوشهر [محطة الطاقة النووية] للنشرة والذي تم نشره اليوم. وكان هدفنا إظهار أن ما يقال في الغرب بأن إيران لا تحتاج إلى أكثر من 1500 جهاز طرد مركزي هو خطأ، وأنه لا ينبغي أن يتوقع من إيران أن تخفض عدد أجهزة الطرد المركزي لديها. ثم أرسل الزهراني الرسالة الإلكترونية إلى ظريف.
في يونيو/حزيران 2014، أرسلت أريان طباطبائي رسالة بالبريد الإلكتروني إلى الزهراني لتخبره أنها تمت دعوتها لحضور مؤتمرات في المملكة العربية السعودية وإسرائيل وطلبت موافقته المسبقة على رحلاتها. وكتبت: “أود أن أسأل رأيك أيضًا وأرى ما إذا كنت تعتقد أنه يجب علي قبول الدعوة والرحيل”. ورد الزهراني بأن «المملكة العربية السعودية حالة جيدة، لكن الحالة الثانية (إسرائيل) من الأفضل تجنبها». فأجابت: “شكرًا جزيلاً لك على نصيحتك. سأتخذ إجراءً فيما يتعلق بالمملكة العربية السعودية وسأبقيكم على اطلاع دائم بالتقدم المحرز”. لا يوجد سجل لسفر الطباطبائي إلى إسرائيل.
وبعد شهر، كتبت مرة أخرى إلى الزهراني تطلب منه تعليمات إضافية. لقد تمت دعوتها للانضمام إلى الخبراء الأكاديميين غاري سامور ووليام توبي لإطلاع أعضاء مجلس النواب على لجان العلاقات الخارجية والقوات المسلحة والاستخبارات. وكتبت للمسؤول في الحرس الثوري الإيراني: “من المقرر أن أذهب إلى الكونغرس لإلقاء محاضرة حول البرنامج النووي”. “سوف أزعجك في الأيام القادمة. سيكون الأمر صعبًا بعض الشيء نظرًا لأن ويل وجاري ليس لديهما وجهات نظر إيجابية بشأن إيران. وأرسل الزهراني الرسالة الإلكترونية إلى ظريف.
تقدم مراسلات أريان طباطبائي مع الزهراني دليلاً واضحًا على أن تلميذ مالي كان مشاركًا نشطًا في حملة نفوذ إيرانية سرية تهدف إلى تشكيل سياسة الحكومة الأمريكية من أجل خدمة مصالح النظام الإيراني. إن طلباتها للحصول على التوجيه من كبار المسؤولين الإيرانيين، والتي يبدو أنها اتبعتها بإخلاص، ورغبتها في تنسيق كلماتها وأفعالها مع أهداف النظام، لا تكاد تكون سلوكًا أكاديميًا محايدًا، أو موظفًا حكوميًا أمريكيًا. وتُظهر رسائل البريد الإلكتروني التي أرسلتها طباطبائي أنها تخضع بحماس لسيطرة كبار المسؤولين الإيرانيين، الذين وجهوا بعد ذلك جهودها للدعاية وجمع المعلومات الاستخبارية عن المسؤولين الأمريكيين والحلفاء من أجل تعزيز مصالح الجمهورية الإسلامية.
يقول بيتر ثيرو، المحلل المخضرم في شؤون الشرق الأوسط والمتقاعد الآن من وكالة المخابرات المركزية، حيث حصل على وسام الاستخبارات المهنية مقابل خدمته: “أعرف كيف تبدو شبكة التجسس”. خلال السنوات الـ 25 التي قضاها في الوكالة، تم استدعاء ثيرو بشكل متكرر لتحليل النظام الإيراني وشبكات التجسس والإرهاب الأجنبية التابعة له. “هذه هي الطريقة التي تتحدث بها الأصول المجندة مع مسؤولي التعامل معها. هناك الكثير من الموسيقى المزاجية المحيطة بتلك المراسلات والتي تقول: “أخبرني بما تريد مني أن أجمعه”. يبدو واضحًا من هو المرؤوس هنا، وهو ما يمكن أن نطلق عليه “الاستجابة للمهام”.
ردًا على رسالة بالبريد الإلكتروني على موقع Tablet تطلب التعليق على دور مالي وطاباطبائي في حلقة تجسس إيرانية، كتب متحدث باسم وزارة الخارجية: “لقد رأينا مقال سيمافور، الذي لا يفترض أنها كانت “حلقة تجسس”، ونحن نرفض هذا التوصيف”. . لا يزال Rob Malley في إجازة وليس لدينا أي تعليق آخر لاعتبارات الخصوصية. وعينت إدارة بايدن هاريس أريان طباطبائي لتولي مناصب مختلفة في الحكومة الأمريكية بسبب خبرتها في القضايا النووية وقضايا السياسة الخارجية الأخرى. ولم ترد وزارة الدفاع حتى وقت كتابة المقالة على رسالة البريد الإلكتروني التي أرسلتها شركة Tablet والتي تطلب التعليق على دور أريان طباطبائي في حلقة تجسس إيرانية.
ما إذا كان أفضل وصف لـ IEI هو أنه “حلقة تجسس” إيرانية أو “عملية تأثير موجهة من قبل النظام” هو سؤال دلالي يثير السؤال الأكبر حول كيف يمكن لأي مسؤول أمني أمريكي مسؤول لديه مراسلات طباطبائي أن يسمح لها بالدخول. مبنى وزارة الخارجية أو البنتاغون – ناهيك عن السماح لها بالعمل كرئيسة أركان في وزارة الدفاع، مع إمكانية الوصول المباشر إلى التفاصيل الأكثر حساسية في الوقت الحقيقي لعمليات القوات الخاصة الأمريكية.
ويبدو من المرجح أنه بحلول وقت تعيينها في مكتب العمليات الخاصة بالبنتاغون، كانت أنشطة طباطبائي السرية نيابة عن النظام الإيراني معروفة جيدًا في إدارة بايدن ودوائر المخابرات. يقول ثيرو: “إن العقبات التي يتعين عليك القفز من خلالها للحصول على تصريح سري للغاية حتى بدون وجود مقصورات أو برامج وصول خاصة هائلة”. “إنهم يستجوبونك بشأن اتصالاتك الأجنبية. إن الاتصالات مع أي حكومة أجنبية تثير إشارات حمراء أكثر من شهر عسل بيرني ساندرز. إن الاتصالات مع كبار المسؤولين من حكومات العدو، المصنفة على أنها حكومات غير شقيقة مثل روسيا والصين وكوبا، وكذلك إيران، تندرج في فئة مختلفة تمامًا – وهو ما عادة ما يكون غير مؤهل تمامًا.
هناك أيضًا حقيقة مفادها أنه في وقت مبكر من عام 2014، كما ذكرت شركة Tablet، كانت إدارة أوباما تتجسس على المسؤولين الإسرائيليين واتصالاتهم داخل الولايات المتحدة، بما في ذلك المشرعين الأمريكيين والناشطين المؤيدين لإسرائيل. إن حقيقة أن أجهزة الاستخبارات الأمريكية كانت تخالف بشكل روتيني المبادئ التوجيهية التي تمنعها من كشف هويات الأشخاص الأمريكيين المسجلين في نصوص اعتراضات المخابرات الأجنبية قد تم توضيحها بشكل شامل في سلسلة طويلة من تقارير الحكومة الأمريكية، وتحقيقات الكونجرس، وغيرها من التقارير. وبما أنه تم أيضًا جمع اتصالات ظريف واتصالات الحرس الثوري الإيراني، كان من الممكن أن يكون المسؤولون الأمريكيون على علم بمعهد IEI – وبأسماء أولئك الذين يعملون نيابة عن إيران، مثل فايز وطباطاباي.
ويشير ثيرو إلى أن مجموعة من السلطات الأمريكية كان من المحتمل أن تكون على علم بتورط مالي في معهد الصناعات النووية أيضًا، وأن مالي كان على علم تام بما يعرفونه. يتذكر ثيرو قائلاً: “عندما كنت عضواً في مجلس الأمن القومي، كانت وكالة الأمن القومي تتصل بي لتنبيهي عندما يظهر اسمي في محادثة بين ممثلين سيئين”.
ومن المرجح أن تكون حقائق تورط مالي مع معهد الصناعات الهندسية وعملائها بمثابة أخبار قديمة داخل إدارة بايدن؛ من المحتمل أن يكون النشر الوشيك لرسائل البريد الإلكتروني الخاصة بـ IEI هو السبب وراء وضع مالي في إجازة في أبريل وتعليق تصريحاته الأمنية. ومع انتشار أخبار رسائل البريد الإلكتروني ونشرها الوشيك في واشنطن، قامت الإدارة بنقله إلى الهامش قبل أن تتاح للمسؤولين الجمهوريين الفرصة للمطالبة برأسه على ارتفاع.
أما السبب وراء بقاء عميلة إيرانية في البنتاغون، وخاصة في وظيفة تتيح لها الوصول اليومي إلى المعلومات السرية التي تعرض العمليات العسكرية الأكثر حساسية في البلاد للخطر، فهو أمر آخر تمامًا. تقول ثيرو: “القراءة المتفائلة هي أنهم كانوا يراقبونها ليروا ما تفعله وأن مكتب التحقيقات الفيدرالي قام بتجهيز شقتها بالكامل. ولكن لكي تكون متفائلاً، عليك أن تصدق أن مكتب التحقيقات الفيدرالي نظيف، بدلاً من اعتبار ذلك فشلاً ذريعاً في مكافحة التجسس. رغم ذلك، بطبيعة الحال، لن يكون الفشل إذا كانوا متواطئين.
ومع ذلك، تشير الأدلة حتى الآن إلى قراءة أقل تفاؤلاً: فقد سمحت إدارة بايدن لمالي بدفع عميلة إيرانية إلى مناصب حساسة تتعلق بالأمن القومي لأنها كانت مجهزة بشكل أفضل لتنفيذ سياسة الإدارة الخاصة، وهي استرضاء نظام إرهابي بالدم الأمريكي. على يديها. ونظراً لأن عدد المسؤولين الأميركيين الذين يريدون أن يكونوا مسؤولين عن حماية برنامج الأسلحة النووية الإيراني محدود، فقد خرج البيت الأبيض من البيروقراطية الفيدرالية بحثاً عن شخص كان على اتصال جيد بالنظام، وسيستمتع بمهمة تعزيز مصالحه. جاسوس إيراني.
يحتاج الكونجرس إلى مطالبة البيت الأبيض في عهد بايدن بإتاحة مالي وطاباطبائي للإدلاء بشهادتهما على الفور. ويجب عليها أيضًا الضغط من أجل إجراء مقابلات مع المسؤولين الأمنيين الذين دفنوا الأدلة على أنشطة طباطبائي السرية، مما جعلها في وضع يمكنها من تعريض حياة المدنيين الأمريكيين وعناصر القوات الخاصة للخطر. لقد حان الوقت لمعرفة السبب وراء تقاطع مصالح ــ والآن موظفي ــ نظام “الموت لأميركا” الإيراني بشكل متكرر مع مصالح الحزب الحاكم في أميركا.
** لي سميث هو مؤلف كتاب الانقلاب الدائم: كيف استهدف الأعداء الأجانب والمحليون الرئيس الأمريكي (2020).