Omer Carmi/The Washington Institute: Khamenei’s Nuclear Balancing Act/عومير كرمي: خامنئي وحفظ التوازن النووي


خامنئي وحفظ التوازن النووي
عومير كرمي/معهد واشنطن/15 حزيران/2023

Khamenei’s Nuclear Balancing Act
Omer Carmi/The Washington Institute./June 15, 2023
In keeping with his tendency to keep all options open when discussing nuclear negotiations, his latest speech gave only a yellow light to a potential deal.
On June 11, Iranian Supreme Leader Ali Khamenei delivered a speech before members of the country’s nuclear industry for the first time in years, against the backdrop of reports that Tehran and Washington have been indirectly negotiating a nuclear deal via Oman. As usual, he used the occasion to send implicit and explicit messages to domestic and foreign audiences alike, essentially setting boundaries for the government’s engagement with the United States and the International Atomic Energy Agency (IAEA).
Willing to accept a deal, but not any deal. Khamenei did not explicitly mention reviving the 2015 Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA). Instead, he talked about a vaguer “agreement,” asserting that there is no problem in reaching a new deal, but that it must meet certain conditions. In particular, he noted that Iran’s existing nuclear infrastructure must not be changed—a requirement that met with chants of “Allahu Akbar” from the audience. After the meeting, this same idea was emphasized in television remarks by Atomic Energy Organization of Iran (AEOI) spokesman Behrouz Kamalvandi and in Iranian newspapers. For example, the official government paper Iran included headlines such as “An Agreement That Keeps Nuclear Infrastructure” and “The Nuclear Infrastructure Must Be Kept.”
Cooperation with the IAEA should continue, but with limits. Khamenei argued that while Iran should maintain cooperation and communications with the IAEA, it should do so only in the framework of the agency’s existing Safeguards Agreement—in other words, the government should not consent to monitoring beyond that agreement. Referencing Tehran’s rocky relations with the agency, Khamenei reiterated his distrust of the nuclear watchdog and claimed that Iran should not fall under the burden of “coercive demands and false claims.” His comments followed criticism from IAEA director-general Rafael Grossi earlier this month regarding Iran’s implementation of a March deal with the agency.
The Supreme Leader also urged Iranian officials not to breach the parliament’s December 2020 “Strategic Action Plan to Lift Sanctions and Protect the Iranian Nation’s Interests” when giving access or information to the IAEA. This law called on the previous government to take substantial nuclear steps if international sanctions on the banking and oil sectors were not lifted, such as resuming uranium enrichment to 20 percent and limiting IAEA monitoring. In 2021, then-president Hassan Rouhani blamed this legislation for hindering attempts to revive the JCPOA. Last month, however, Khamenei declared that the law had “saved the country from confusion on the nuclear issue.”
The West cannot be trusted. Khamenei continued his longtime pattern of urging the government and the Iranian people to maintain their distrust of the “enemy.” He noted that twenty years of nuclear engagement had taught Iran whom it could trust and whom it could not. He lashed out at the IAEA and the parties to the JCPOA for allegedly not keeping their promises, and lamented that Iran had been harmed because it put too much trust in these actors.
Threats and pressure do not deter Iran. Khamenei reiterated that the West is trying to hinder Iran’s progress and humiliate the nation, sending a warning to “powerful countries” who believe that Iran is weak or helpless. In his view, the nuclear program’s continued progress is an “insult” to Westerners. And although he claimed that Iran still does not want to pursue nuclear weapons for religious reasons, he also declared that the West would not be able to prevent it if it decides to go that route.
The nuclear industry benefits the nation. A significant part of the speech was dedicated to explaining how Tehran’s nuclear achievements have improved the lives of the people in various sectors and elevated the nation’s honor. He called on the AEOI to continue developing the nuclear program in order to meet the goal of 20,000 megawatts of nuclear power—for comparison’s sake, the United States was generating 95,492 megawatts of nuclear power as of 2021, a rate that required ninety-three operating reactors. Khamenei even urged officials to commercialize nuclear products and services since they have “good demand in international markets.”
Hedging against a decision. In a May 20 speech before senior Foreign Ministry officials and ambassadors, Khamenei noted that Iran’s principles and flexibility go together, urging his audience not to engage in “imploring diplomacy.” He explained that his 2013 “heroic flexibility” speech—widely seen as a green light for negotiating with the United States—was misinterpreted, instead comparing flexibility to taqiyya (dissimulation), the practice of concealing one’s true intentions in order to achieve a goal. His June 11 remarks seemingly followed suit, maintaining the ambiguity of past speeches regarding nuclear negotiations while exhibiting the same balance between flexibility and principles—that is, allowing room for an agreement to be struck, but ensuring that his audience understands its limited scope.
*Omer Carmi is a former visiting fellow at The Washington Institute.

خامنئي وحفظ التوازن النووي
عومير كرمي/معهد واشنطن/15 حزيران/2023
بالتماشي مع ميله إلى إبقاء جميع الخيارات مفتوحة عند مناقشة المفاوضات النووية، لم يعطِ خطابه الأخير غير الضوء “الأصفر” لإبرام اتفاق محتمل.
في 11 حزيران/يونيو، ألقى المرشد الأعلى الإيراني علي خامنئي خطابًا أمام جهات فاعلة في القطاع النووي في البلاد للمرة الأولى منذ سنوات، في سياق تقارير أفادت بأن طهران وواشنطن تتفاوضان بشكل غير مباشر على اتفاق نووي بوساطة عُمان. وكالعادة، استغل خامنئي هذه المناسبة لتوجيه رسائل ضمنية وصريحة إلى الجماهير المحلية والأجنبية على حدٍّ سواء، رسم فيها حدود تعامل الحكومة مع الولايات المتحدة والوكالة الدولية للطاقة الذرية.
استعداد لقبول اتفاق، ولكن ليس أي اتفاق: لم يتحدث خامنئي صراحةً عن إحياء “خطة العمل الشاملة المشتركة” المبرمة عام 2015، بل تحدث عن “اتفاق” أكثر غموضًا، مؤكدًا أن لا شيء يمنع التوصل إلى اتفاق جديد، شرط أن يستوفي هذا الاتفاق شروطًا معينة. فقد لفت على وجه الخصوص أنه لا ينبغي تغيير البنية التحتية النووية الحالية في إيران، ورحّب الجمهور بهذا المطلب بهتافات “الله أكبر”. وبعد الاجتماع، تم التأكيد على الفكرة نفسها في التصريح التلفزيوني الذي أدلى به المتحدث باسم “منظمة الطاقة الذرية الإيرانية”، بهروز كمالوندي، وأيضًا في الصحف الإيرانية. فقد تضمنت مثلًا صحيفة “إيران” الحكومية الرسمية عناوين من قبيل “اتفاق يحافظ على البنية التحتية النووية” و”يجب الحفاظ على البنية التحتية النووية”.
يجب أن يستمر التعاون مع “الوكالة الدولية للطاقة الذرية”، ولكن ضمن حدود: أفاد خامنئي أنه يتعين على إيران الحفاظ على التعاون والاتصالات مع “الوكالة الدولية للطاقة الذرية”، ولكن في إطار “اتفاقية الضمانات الحالية” للوكالة لا غير، ويجب، بعبارات أخرى، ألا توافق الحكومة على الخضوع لأي مراقبة تتجاوز ذلك الاتفاق. وفي إشارة إلى علاقات طهران المتوترة مع الوكالة، كرر خامنئي عدم ثقته بهيئة الإشراف هذه وزعم أنه لا يجب تعريض إيران “لمطالب قسرية وادعاءات كاذبة”. وجاءت تصريحاته في أعقاب الانتقادات التي وجهها مدير عام الوكالة، رافائيل غروسي، في وقت سابق من هذا الشهر بشأن تنفيذ إيران لاتفاقٍ أبرم في آذار/مارس مع الوكالة.
كما حث المرشد الأعلى المسؤولين الإيرانيين على عدم خرق “خطة العمل الاستراتيجية لرفع العقوبات وحماية مصالح الأمة الإيرانية” الصادرة عن البرلمان في كانون الأول/ديسمبر 2020 عند منح “الوكالة الدولية للطاقة الذرية” حق الوصول أو تزويدها بالمعلومات. فقد دعا هذا القانون الحكومة السابقة إلى اتخاذ خطوات كبيرة في الحقل النووي إذا لم تُرفع العقوبات الدولية المفروضة على القطاعين المصرفي والنفطي، مثل استئناف تخصيب اليورانيوم بنسبة 20 في المئة والحد من أعمال مراقبة الوكالة. وفي عام 2021، لام الرئيس الإيراني آنذاك، حسن روحاني، هذا القانون لأنه عرقل محاولات إحياء “خطة العمل الشاملة المشتركة”. لكن خامنئي أعلن الشهر الماضي أن القانون “أنقذ البلاد من الالتباس بشأن القضية النووية”.
الغرب ليس أهلًا للثقة: واصل خامنئي النمط الذي لطالما اتبعه في حث الحكومة والشعب الإيراني على عدم الثقة بـ”العدو”. وأشار إلى أن تعاملات إيران في المجال النووي على مدى عشرين عامًا علّمتها بمن تثق وبمن لا تثق. وانتقد “الوكالة الدولية للطاقة الذرية” وأطراف “خطة العمل الشاملة المشتركة” بحجة عدم الوفاء بوعودها، وتحسّر من الضرر الذي لحق بإيران نتيجة وضع ثقة كبيرة في هذه الجهات الفاعلة.
التهديدات والضغوط لا تردع إيران: كرّر خامنئي أن الغرب يحاول عرقلة تقدم إيران وإذلال الأمة، ووجّه تحذيرًا إلى “الدول القوية” التي تعتقد أن إيران ضعيفة أو عاجزة. ومن وجهة نظره، يشكل التقدم المستمر في البرنامج النووي “إهانة” للغرب. وعلى الرغم من ادعائه بأن إيران ما زالت غير راغبة في صنع أسلحة نووية لأسباب دينية، أعلن أيضًا أن الغرب لن يكون قادرًا على منعها إذا ما قررت المضي بهذه الخطوة.
القطاع النووي مفيد للأمة: خصّص خامنئي جزءًا كبيرًا من خطابه لشرح إنجازات طهران النووية ودورها في تحسين حياة الناس في مختلف القطاعات وفي تعزيز شرف الأمة. ودعا “منظمة الطاقة الذرية الإيرانية” إلى مواصلة تطوير البرنامج النووي من أجل بلوغ هدف توليد 20 ألف ميغاواط من الطاقة النووية. وعلى سبيل المقارنة، كانت الولايات المتحدة تولد 95492 ميغاواطًا من الطاقة النووية اعتبارً من عام 2021، وهو معدل يتطلب تشغيل ثلاثة وتسعين مفاعلًا. وحث أيضًا خامنئي المسؤولين على تسويق المنتجات والخدمات النووية لأنّها “مطلوبة في الأسواق الدولية”.
التحوط ضد القرار: في خطاب ألقاه خامنئي في 20 أيار/مايو أمام كبار المسؤولين والسفراء في وزارة الخارجية، أشار إلى أن مبادئ إيران ومرونتها أمران متلازمان، وحث جمهوره على عدم الانخراط في “دبلوماسية التوسل”. وأوضح أن خطاب “المرونة البطولية” الذي ألقاه عام 2013، والذي يُعتبر على نطاق واسع على أنه ضوء أخضر للتفاوض مع الولايات المتحدة، قد أسيء تفسيره، إذ تمت مقارنة المرونة بالتقية التي تعني إخفاء النوايا الحقيقية من أجل تحقيق هدف ما. ويبدو أن التصريحات التي أدلى بها في 11 حزيران/يونيو اتبعت المسار نفسه وحافظت على غموض الخطابات السابقة المتعلقة بالمفاوضات النووية بينما أظهرت التوازن نفسه بين المرونة والمبادئ، أي أنها أفسحت المجال أمام التوصل إلى اتفاق، ولكنها حرصت على أن يفهم جمهوره نطاقه المحدود.
عومير كرمي هو زميل زائر سابق في معهد واشنطن.