Dr. Dania Koleilat Khatib: Hezbollah’s game of presidential patience may not work this time/د. دانيا قليلات الخطيب:قد لا تنجح لعبة حزب الله في الصبر الرئاسي هذه المرة


قد لا تنجح لعبة حزب الله في الصبر الرئاسي هذه المرة
د. دانيا قليلات الخطيب/عرب نيوز / 02 حزيران 2023

Hezbollah’s game of presidential patience may not work this time
Dr. Dania Koleilat Khatib/Arab News/June 02, 2023
Lebanon has had no president since the departure from office of Michel Aoun in October last year, and the jockeying for position continues. Hezbollah and the Amal movement were banking on Christian division to push their candidate, Sulaiman Franjieh, but the Christian blocs surprised them by supporting the candidacy of Jihad Azour — regional director of the International Monetary Fund and finance minister in Fouad Siniora’s government from 2005 to 2008.
Hezbollah says its man is the “natural candidate” because the other camps cannot agree on one.Parliamentary Speaker Nabih Berri, a Hezbollah ally, refuses to call a session of parliament to elect a president unless he is sure that one of the candidates can obtain the necessary 65 votes. Hezbollah, like the Iranians, is playing for time — a game of patience that has been rewarding for it in the past. When Aoun was elected president in 2016, it was only after Berri had closed the parliament for two and a half years until the opposition finally agreed. Every time Hezbollah stands firm it gets what it wants, and its stubbornness haspaid off — but this does not seem to be the case this time. The question is whether Hezbollah will understand that.
In 2016, the Lebanese Forces caved in to Hezbollah’s demands after party leader Samir Geagea told his supporters the country could no longer afford to have a presidential vacuum. The now defunct Future Group also supported Aoun’s candidacy. The hope was that once elected he would become a president for all Lebanese, less attached to Hezbollah, but that hope was misplaced: many judge the past six years to be the worst the country has ever seen.
The hope was that once elected Aoun would become a president for all Lebanese, less attached to Hezbollah, but that hope was misplaced.
Hezbollah is in a difficult position, both domestically and internationally. It doesn’t have enough votes in the parliament to elect its choice of president without help. Also, the presidency is reserved for a Christian. Technically a president is elected with 65 votes regardless of where those votes come from, but in practice a president who does not command a majority of Christian votes will not be viewed as legitimate.
Hezbollah’s candidate Franjieh is rejected by the major Christian factions, the Lebanese Forces, the Free Patriotic Movement and the Kataeb Party. Nor is he accepted internationally: it is unlikely that the Gulf states have an appetite to deal with him and his ilk. So even if Hezbollah manage to push him to the presidency, the question is what to do the day after.
Meanwhile the idea of federalism, even of partition, is becoming common in the Lebanese public discourse, especially in Christian circles. Several factions don’t want to live under the jurisdiction of Hezbollah, but nordo they want another civil war, so their view is that the best solution is for each camp to go its own way. Partition or federalism would be bad news for Hezbollah. Former Israeli Prime Minister Ariel Sharon once had a plan to divide Lebanon and squeeze the Shiites in the south into a statelet that Israel could crush. Soif Hezbollah push for a president unrepresentative of the Christians, what if Mount Lebanon declared itself a separate entity? Would Hezbollah want to force the Christians to be under its jurisdiction?
The group should not underestimate the prevalent anti-Hezbollah sentiment, which the election of Franjieh would only intensify. What is making matters worse, and giving the group hope, is the French position. Though in public France has declared it has no candidate, in the background Paris has been pushingFranjieh as a president in return for having the judge and diplomat Nawaf Salam as prime minister. This formula has been rejected by the opposition, as it is too reminiscent of the Aoun-Saad Hariri deadlock.
Azour’s candidacy may be a tactic to corner Hezbollah and Amal into giving up on Franjieh and breaking the deadlock.
Now the two major Christian factions have agreed on Azour as their candidate. Policy observers in Lebanon say this is a maneuver, as Free Patriotic Movement leader Gebran Bassil cannot be serious about confronting Hezbollah with Azour. Equally, the Lebanese Forces will not accept Azour because his brother Tony, a contractor, has a business relationship with Bassil. That the Christian rivals have agreed on a name has twopurposes. The first is to send a signal that the presidency is a Christian position and that the Christians have a say on who becomes president. The second is to corner Berri into calling a parliamentary session to elect a president.
Samir Geagea once proposed that all members should simply attend parliament and vote; if no candidate gained the necessary number votes, they should start negotiating on a third name. Azour’s candidacy maybe a tactic to corner Hezbollah and Amal into giving up on Franjieh and breaking the deadlock. The question is, will this tactic work in pushing the different parties to agree on a president, or we are heading toward a continuing vacuum and further deterioration of the Lebanese state? The weeks ahead will tell.
• Dr. Dania Koleilat Khatib is a specialist in US-Arab relations with a focus on lobbying. She is president of the Research Center for Cooperation and Peace Building, a Lebanese nongovernmental organization focused on Track II.

قد لا تنجح لعبة حزب الله في الصبر الرئاسي هذه المرة
د. دانيا قليلات الخطيب/عرب نيوز / 02 حزيران 2023 (ترجمة موقع غوغل)
لم يكن للبنان رئيس منذ استقالة ميشال عون من منصبه في تشرين الأول (أكتوبر) الماضي ، وما زالت المناورات على المنصب مستمرة. كان حزب الله وحركة أمل يعتمدان على الانقسام المسيحي لدفع مرشحهما سليمان فرنجية ، لكن الكتل المسيحية فاجأتهما بدعم ترشيح جهاد أزعور – المدير الإقليمي لصندوق النقد الدولي ووزير المالية في حكومة فؤاد السنيورة من 2005 إلى 2008. .
يقول حزب الله إن رجله هو “المرشح الطبيعي” لأن المعسكرات الأخرى لا يمكن أن تتفق على واحد. ويرفض رئيس البرلمان نبيه بري ، حليف حزب الله ، الدعوة إلى جلسة لمجلس النواب لانتخاب رئيس ما لم يتأكد من أن أحد المرشحين يمكنه الحصول على 65 صوتا اللازمة. حزب الله ، مثله مثل الإيرانيين ، يلعب لعبة كسب الوقت – لعبة الصبر التي كانت مجزية له في الماضي. عندما تم انتخاب عون رئيسًا في 2016 ، كان ذلك فقط بعد أن أغلق بري البرلمان لمدة عامين ونصف حتى وافقت المعارضة أخيرًا. في كل مرة يقف حزب الله حازمًا يحصل على ما يريد ، ويؤتي عناده ثماره – لكن لا يبدو أن هذا هو الحال هذه المرة. السؤال هو هل سيفهم حزب الله ذلك.
في عام 2016 ، رضخت القوات اللبنانية لمطالب حزب الله بعد أن أخبر زعيم الحزب سمير جعجع أنصاره أن البلاد لم تعد قادرة على تحمل فراغ رئاسي. كما دعمت مجموعة المستقبل المنحلة الآن ترشيح عون. كان الأمل في أنه بمجرد انتخابه سيصبح رئيسًا لكل اللبنانيين ، أقل ارتباطًا بحزب الله ، لكن هذا الأمل كان في غير محله: يرى الكثيرون أن السنوات الست الماضية هي أسوأ ما شهدته البلاد على الإطلاق.
كان الأمل في أن يصبح عون بمجرد انتخابه رئيسًا لكل اللبنانيين ، أقل ارتباطًا بحزب الله ، لكن هذا الأمل كان في غير محله.
حزب الله في موقف صعب ، على الصعيدين المحلي والدولي. ليس لديها ما يكفي من الاصوات في البرلمان لانتخاب اختيار رئيس دون مساعدة. كما أن منصب الرئاسة مخصص للمسيحي. من الناحية الفنية ، يتم انتخاب الرئيس بأغلبية 65 صوتًا بغض النظر عن مصدر هذه الأصوات ، ولكن من الناحية العملية ، لن يُنظر إلى الرئيس الذي لا يحظى بأغلبية أصوات المسيحيين على أنه شرعي.
مرشح حزب الله فرنجية مرفوض من الفصائل المسيحية الرئيسية والقوات اللبنانية والتيار الوطني الحر والكتائب. كما أنه غير مقبول دوليًا: من غير المرجح أن تكون لدى دول الخليج شهية للتعامل معه ومع أمثاله. لذا ، حتى لو نجح حزب الله في دفعه إلى الرئاسة ، فإن السؤال هو ماذا سيفعل في اليوم التالي.
في غضون ذلك ، أصبحت فكرة الفيدرالية ، وحتى التقسيم ، شائعة في الخطاب العام اللبناني ، وخاصة في الأوساط المسيحية. العديد من الفصائل لا تريد أن تعيش تحت سلطة حزب الله ، لكن نوردو يريدون حربًا أهلية أخرى ، لذا فإن وجهة نظرهم هي أن الحل الأفضل هو أن يسير كل معسكر بطريقته الخاصة. سيكون التقسيم أو الفيدرالية خبرا سيئا لحزب الله. كان لدى رئيس الوزراء الإسرائيلي السابق أرييل شارون ذات مرة خطة لتقسيم لبنان وحصر الشيعة في الجنوب في دويلة يمكن لإسرائيل سحقها. سويف حزب الله يضغط من أجل رئيس غير ممثل للمسيحيين ، ماذا لو أعلن جبل لبنان نفسه كياناً منفصلاً؟ هل يريد حزب الله إجبار المسيحيين على أن يكونوا تحت سلطته؟
يجب على الجماعة ألا تستخف بالمشاعر السائدة المناهضة لحزب الله ، والتي لن يؤدي انتخاب فرنجية إلا إلى تصعيدها. ما يزيد الطين بلة ويعطي الأمل للمجموعة هو الموقف الفرنسي. على الرغم من إعلان فرنسا علنًا أنها لا تملك مرشحًا ، إلا أن باريس في الخلفية تدفع فرنجية كرئيس مقابل تعيين القاضي والدبلوماسي نواف سلام كرئيس للوزراء. هذه الصيغة رفضتها المعارضة لأنها تذكرنا بمأزق عون وسعد الحريري.
قد يكون ترشيح أزعور تكتيكاً لإلزام حزب الله وأمل بالتخلي عن فرنجية وكسر المأزق.
الآن اتفق الفصيلان المسيحيان الرئيسيان على أزعور كمرشح لهم. يقول مراقبو السياسة في لبنان إن هذه مناورة ، لأن زعيم التيار الوطني الحر جبران باسيل لا يمكن أن يكون جادًا في مواجهة حزب الله مع أزعور. وبالمثل ، لن تقبل القوات اللبنانية عازور لأن شقيقه طوني ، المقاول ، لديه علاقة عمل مع باسيل. اتفاق الخصمين المسيحيين على اسم له غرضان. الأول هو إرسال إشارة مفادها أن الرئاسة موقف مسيحي وأن للمسيحيين رأي في من سيصبح رئيسًا. والثاني: حصر بري في الدعوة إلى جلسة نيابية لانتخاب رئيس.
اقترح سمير جعجع ذات مرة أن يحضر جميع الأعضاء البرلمان ويصوتون. إذا لم يحصل أي مرشح على العدد اللازم من الأصوات ، فعليه البدء في التفاوض على اسم ثالث. قد يكون ترشيح أزعور تكتيكاً لإلزام حزب الله وأمل بالتنازل عن فرنجية وكسر الجمود. والسؤال هل هذا التكتيك سينجح في دفع الأطراف المختلفة للاتفاق على رئيس أم أننا نتجه نحو استمرار الفراغ والمزيد من التدهور في الدولة اللبنانية؟ الأسابيع المقبلة ستخبرنا.
• الدكتورة دانيا قليلات الخطيب متخصصة في العلاقات الأمريكية العربية مع التركيز على الضغط. وهي رئيسة مركز الأبحاث للتعاون وبناء السلام ، وهي منظمة لبنانية غير حكومية تركز على المسار الثاني.