Khaled Abou Zahr: How regional deal-making might affect Hezbollah and Lebanon/خالد أبو ظهر: كيف يمكن لعقد الصفقات الإقليمية أن يؤثر على حزب الله ولبنان


كيف يمكن لعقد الصفقات الإقليمية أن يؤثر على حزب الله ولبنان
خالد أبو ظهر/عرب نيوز / 26 آيار/ 2023

How regional deal-making might affect Hezbollah and Lebanon
Khaled Abou Zahr/Arab News/May 26/2023
Hezbollah on Sunday staged war games at the border with Israel and asserted its readiness to confront Tel Aviv. Tensions have indeed been building up, ranging from rockets fired by Hamas to Israeli strikes in northern Syria, as well as in Gaza. Yet, this time, the message of this military display was not only addressed to Israel, as many analysts claimed, but also to the Lebanese. Despite Hezbollah claiming it was in relation to the annual celebration of the May 25, 2000, withdrawal of Israel from Lebanon, it was as much, if not more so, a reminder of May 7, 2008, when Hezbollah invaded Beirut and threatened all its opponents.
This show of force constitutes the biggest risk to the unity and future of Lebanon. Looking at the images and the journalists covering the military display, I am not even sure the missiles were pointing south; instead they may have been facing to the north: Lebanon. And so, those who advocate a strong, centralized Lebanese state were looking the other way and pretending to care about the issue of bikinis or burkinis on Saida beach. Meanwhile, they condemn federalism as a threat to the unity of the country. So, how does Hezbollah’s violation of central sovereignty play out in their views? Where are the Lebanese Armed Forces? How is such a group allowed to decide unilaterally on war and peace? And if Hezbollah already has de facto autonomous decision-making powers, why not give the same privilege to all?
This display was an insult from Hezbollah to the entire Lebanese state. If proof were needed, this once again showed that Hezbollah’s agenda is not for Lebanon but clearly for the regime in Tehran. The timing of this message was also meant to make a statement that the political future of Lebanon is in its hands. The decision on who should be the next president, the next accused, the next everything, is their prerogative.
This week’s mini military display was also a reminder to everyone that the south is under Hezbollah’s control
This comes as the Syrian regime is pushing for more influence in Lebanon. And incidentally, on this topic, we can notice a contradiction within the French foreign policy. While the French president’s team supports Suleiman Frangieh, a candidate with both the colors of Bashar Assad and Hezbollah, the French Foreign Minister Catherine Colonna stated that Assad should be put on trial due to the “hundreds of thousands of deaths” and “chemical arms use” during the country’s civil war. Yet, Hezbollah’s troops collaborated in this massacre, they came to the rescue of Assad on the orders of Tehran, and they are still stationed in Syria with the Islamic Revolutionary Guard Corps. So, if Assad needs to be brought to justice, why engage with his allies on the political front in Lebanon? Should they not also be brought to justice for their crimes?
In reality, Hezbollah, just like Assad, has always been given international legitimacy, whether publicly or in the backstages of intelligence deal-making. Even Israel contributed to this recognition, especially after its withdrawal from Lebanon. The Israelis helped Hezbollah build up its international status. But, then again, this is a reflection of what is happening in Lebanon. If you want to talk to the real decision-maker, you will talk to Hezbollah. In the end, it controls and it decides. This week’s mini military display was also a reminder to everyone that the south is under Hezbollah’s control, not Hamas’ and not even the army’s. Nevertheless, the broader recent synchronization between Hezbollah and Hamas is interesting. Hezbollah and hence Iran are working hard to add to the number of cards they hold in any deal that could come in the future. This reminded me of an interview given by a former intelligence officer at the beginning of the 2006 war. His analysis was that the ignition for the devastating attack by the Israelis was Hassan Nasrallah’s speech taking responsibility for the coordinated attacks and kidnappings in both Lebanon and Gaza. It was a red line or a message that Israel would not allow both of these files to be in the hands of Hezbollah and Iran.
Hezbollah and Iran are putting Lebanon within the greater basket of deal-making currently taking place in the region
Yet, since 2006, Israel has in fact contributed to the status Hezbollah holds. This is why Lebanon’s political future is linked to the regional deal-making. It is not only because minority political leadership cannot agree and invites interference. It is mainly because Hezbollah and Iran are putting Lebanon within the greater basket of deal-making currently taking place in the region. To escape this, Lebanon needs a different political system.
Sunday’s display was also a way for Hezbollah to preempt the remaining difficult question: What place can Hezbollah, in its current form, hold within the new Middle East that is beginning to shape up? This is a Middle East in which a series of reconciliations have come from within the region itself, not from international initiatives by Europe or the US. Whether between Turkiye and Egypt, Iran and Saudi Arabia or even Israel and the Abraham Accords signatory states, we are noticing the region taking action. This is a major shift within the region’s dynamics and will, without any doubt, impact the future of Hezbollah and Lebanon. When asked about the future of Lebanon, I have always answered that nothing will change unless either the situation stabilizes in Syria or the Lebanese build a new political system, such as federalism. In the first scenario, it is about stakeholders understanding that investing in Lebanon before having stability in Syria is a zero-sum geopolitical game because the Lebanese do not have agency. The second option is about Lebanon achieving this agency, just like the rest of the region, with a new political system. Hezbollah is pushing for the wrong option. However, this time around, it will not play to its advantage.
*Khaled Abou Zahr is the founder of Barbicane, a space-focused investment syndication platform. He is the CEO of EurabiaMedia and editor of Al-Watan Al-Arabi.

كيف يمكن لعقد الصفقات الإقليمية أن يؤثر على حزب الله ولبنان
خالد أبو ظهر/عرب نيوز / 26 آيار/ 2023 (ترجمة موقع غوفل)
شن حزب الله يوم الأحد مناورات حربية على الحدود مع إسرائيل وأكد استعداده لمواجهة تل أبيب. لقد تصاعدت التوترات بالفعل ، بدءًا من الصواريخ التي أطلقتها حماس إلى الضربات الإسرائيلية في شمال سوريا ، وكذلك في غزة. ومع ذلك ، هذه المرة ، لم تكن رسالة هذا العرض العسكري موجهة إلى إسرائيل فقط ، كما زعم العديد من المحللين ، بل إلى اللبنانيين أيضًا. على الرغم من ادعاء حزب الله أنه يتعلق بالاحتفال السنوي يوم 25 مايو 2000 ، بانسحاب إسرائيل من لبنان ، إلا أنه كان تذكيرًا بنفس القدر ، إن لم يكن أكثر من ذلك ، بتاريخ 7 مايو / أيار 2008 ، عندما اجتاح حزب الله بيروت وهدد كل ما لديها. المعارضين.
ويشكل استعراض القوة هذا الخطر الأكبر على وحدة لبنان ومستقبله. بالنظر إلى الصور والصحفيين الذين كانوا يغطون العرض العسكري ، لست متأكدا حتى من أن الصواريخ كانت تتجه نحو الجنوب. بدلاً من ذلك ، ربما كانوا يواجهون الشمال: لبنان. وهكذا ، فإن أولئك الذين يدافعون عن دولة لبنانية قوية ومركزية كانوا ينظرون في الاتجاه الآخر ويتظاهرون بالاهتمام بمسألة البكيني أو البوركيني على شاطئ صيدا. وفي الوقت نفسه ، أدانوا الفيدرالية باعتبارها تهديدًا لوحدة البلاد. إذن ، كيف يظهر انتهاك حزب الله للسيادة المركزية في وجهات نظرهم؟ أين الجيش اللبناني؟ كيف يُسمح لمثل هذه المجموعة باتخاذ قرار أحادي الجانب بشأن الحرب والسلام؟ وإذا كان حزب الله يتمتع بالفعل بسلطات صنع القرار المستقلة بحكم الأمر الواقع ، فلماذا لا يمنح نفس الامتياز للجميع؟
كان هذا العرض إهانة من حزب الله للدولة اللبنانية بأكملها. إذا كانت هناك حاجة إلى دليل ، فقد أظهر هذا مرة أخرى أن أجندة حزب الله ليست من أجل لبنان ولكن من الواضح أن النظام في طهران. كان المقصود من توقيت هذه الرسالة أيضاً التصريح بأن مستقبل لبنان السياسي في يديه. القرار بشأن من يجب أن يكون الرئيس المقبل ، المتهم التالي ، كل شيء آخر ، هو من اختصاصهم.
العرض العسكري المصغر هذا الأسبوع كان بمثابة تذكير للجميع بأن الجنوب تحت سيطرة حزب الله
يأتي ذلك في الوقت الذي يسعى فيه النظام السوري إلى مزيد من النفوذ في لبنان. وبالمناسبة ، في هذا الموضوع ، نلاحظ وجود تناقض في السياسة الخارجية الفرنسية. بينما يدعم فريق الرئيس الفرنسي سليمان فرنجية ، المرشح لوني بشار الأسد وحزب الله ، صرحت وزيرة الخارجية الفرنسية كاثرين كولونا أنه يجب محاكمة الأسد بسبب “مئات الآلاف من القتلى” و “استخدام الأسلحة الكيماوية. “خلال الحرب الأهلية في البلاد. لكن قوات حزب الله تعاونت في هذه المجزرة ، فجاءوا لإنقاذ الأسد بأوامر من طهران ، وما زالوا متمركزين في سوريا مع الحرس الثوري الإسلامي. لذا ، إذا كان الأسد بحاجة إلى تقديمه إلى العدالة ، فلماذا الانخراط مع حلفائه على الجبهة السياسية في لبنان؟ ألا يجب تقديمهم أيضًا إلى العدالة على جرائمهم؟
في الواقع ، كان حزب الله ، تمامًا مثل الأسد ، دائمًا ما يُمنح الشرعية الدولية ، سواء علنًا أو في كواليس عقد الصفقات الاستخباراتية. حتى إسرائيل ساهمت في هذا الاعتراف ، خاصة بعد انسحابها من لبنان. ساعد الإسرائيليون حزب الله في بناء مكانته الدولية. لكن ، مرة أخرى ، هذا انعكاس لما يحدث في لبنان. إذا كنت تريد التحدث إلى صانع القرار الحقيقي ، فستتحدث إلى حزب الله. في النهاية ، يتحكم ويقرر. العرض العسكري المصغر هذا الأسبوع كان بمثابة تذكير للجميع بأن الجنوب تحت سيطرة حزب الله ، وليس حماس ولا حتى الجيش. ومع ذلك ، فإن التزامن الأوسع الأخير بين حزب الله وحماس مثير للاهتمام. حزب الله ، ومن ثم إيران ، يعملان بجد لإضافتهما إلى عدد الأوراق التي يمتلكانها في أي صفقة قد تأتي في المستقبل. ذكرني هذا بمقابلة أجراها ضابط مخابرات سابق في بداية حرب 2006. وكان تحليله أن إشعال الهجوم الإسرائيلي المدمر كان خطاب حسن نصر الله الذي تحمل المسؤولية عن الهجمات المنسقة وعمليات الخطف في كل من لبنان وغزة. لقد كان خطاً أحمر أو رسالة مفادها أن إسرائيل لن تسمح لكلا هذين الملفين بأن يكون في أيدي حزب الله وإيران.
يضع حزب الله وإيران لبنان في سلة أكبر لعقد الصفقات الجارية حاليًا في المنطقة
ومع ذلك ، منذ عام 2006 ، ساهمت إسرائيل في الواقع في المكانة التي يحتلها حزب الله. لهذا يرتبط مستقبل لبنان السياسي بصفقات إقليمية. ليس فقط لأن القيادة السياسية للأقلية لا تستطيع الموافقة وتدعو إلى التدخل. ويرجع ذلك أساسًا إلى أن حزب الله وإيران يضعان لبنان في سلة أكبر لعقد الصفقات الجارية حاليًا في المنطقة. للهروب من هذا ، يحتاج لبنان إلى نظام سياسي مختلف.
عرض يوم الأحد كان أيضًا وسيلة لحزب الله لاستباق السؤال الصعب المتبقي: ما هو المكان الذي يمكن أن يحتله حزب الله ، بشكله الحالي ، داخل الشرق الأوسط الجديد الذي بدأ يتشكل؟ هذا هو الشرق الأوسط الذي جاءت فيه سلسلة من المصالحات من داخل المنطقة نفسها ، وليس من المبادرات الدولية من قبل أوروبا أو الولايات المتحدة. سواء بين تركيا ومصر ، وإيران والمملكة العربية السعودية أو حتى بين إسرائيل والدول الموقعة على اتفاقيات إبراهيم ، فإننا نلاحظ أن المنطقة تتخذ إجراءات. هذا تحول كبير في ديناميكيات المنطقة وسيؤثر بلا شك على مستقبل حزب الله ولبنان. عندما سُئلت عن مستقبل لبنان ، أجبت دائمًا أنه لن يتغير شيء ما لم يستقر الوضع في سوريا أو يبني اللبنانيون نظامًا سياسيًا جديدًا ، مثل الفيدرالية. في السيناريو الأول ، يتعلق الأمر بفهم أصحاب المصلحة أن الاستثمار في لبنان قبل الاستقرار في سوريا هو لعبة جيوسياسية محصلتها صفر لأن اللبنانيين ليس لديهم وكالة. الخيار الثاني هو أن يحقق لبنان هذه الوكالة ، مثل بقية المنطقة ، بنظام سياسي جديد. حزب الله يدفع باتجاه الخيار الخطأ. ومع ذلك ، هذه المرة ، لن تعمل لصالحها.
* خالد أبو ظهر هو مؤسس Barbicane ، وهي منصة استثمار جماعي تركز على الفضاء. وهو الرئيس التنفيذي لـ EurabiaMedia ومحرر الوطن العربي.