Nadim Koteich/WSJ: Israel Isn’t Perfect but It’s an Example for the Mideast/نديم قطيش/ول ستريت جورنال: إسرائيل ليست كاملة لكنها مثال للشرق الأوسط


إسرائيل ليست كاملة، لكنها مثال للشرق الأوسط
نديم قطيش/ول ستريت جورنال/ 11 نيسان 2023
ترجمة موقع غوغل

Israel Isn’t Perfect, but It’s an Example for the Mideast
Nadim Koteich/WSJ /April 11/2023
Its citizens are fighting over the rule of law, while many of its neighbors are merely fighting.
In Israel, the battle to safeguard democracy takes precedence above all else. Despite Iran’s recently enriching uranium at 83% purity—shortening the time to create a nuclear weapon to about two weeks—Israelis remain focused, first and foremost, on fighting for their nation’s democratic principles. This presents a valuable lesson for the rest of the Middle East.
Last Saturday evening, tens of thousands of Israelis gathered across the nation to protest Prime Minister Benjamin Netanyahu’s recently paused judicial-reform plans. That was a mere two days after a brief yet perilous spate of violence visited Israel in the form of missiles fired from Hamas in Lebanon and Gaza.
These unceasing protests—the subject of which isn’t the nation’s increasingly belligerent adversaries but its own government’s judicial-reform plans—reveal the maturity of Israel’s democracy. More specifically, they underscore that for many Israelis the pursuit of the rule of law is superior to national-security concerns.
While Israel debates policy and holds regular elections, much of the Middle East remains under authoritarian rule that quashes political discourse and silences dissent under the saying “No voice goes higher than the voice of the battle.” As a Lebanese who has lived under the dictatorships of Hezbollah and Bashar al-Assad, I’ve witnessed how this slogan has been used to free autocrats from accountability for economic disarray, the erosion of human rights, and the destruction of infrastructure.
Any Middle Eastern observer would draw a distinction between the demonstrations in Israel and the protests elsewhere in the region—including, more recently, in Iran, Iraq and Lebanon. In those countries, public dissent is often described by the authorities as treasonous, the work of foreign enemies, or both. These claims are used to justify harsh repression in the form of lawless imprisonment and execution.
Yet when similar conspiracy theories surfaced in Israel—suggesting, as the prime minister’s son did, that demonstrations were prompted and supported by Washington—Israelis firmly rejected them. Israelis’ resistance to these ideas further showcases the strength of their democratic commitment.
Israel’s democracy isn’t flawless. The state grapples with its two goals—preserving its Jewish core while promoting inclusivity for all, including Arab Israelis. This dilemma sometimes marginalizes the latter group and perpetuates socioeconomic inequalities. The low political participation and representation of Arabs hinders their influence. Likewise, Israel’s resettlement policies in the West Bank tarnish its democratic image, raising concerns about its commitment to liberty, equality and justice. Addressing these issues is crucial to strengthen Israeli democracy and foster a genuinely inclusive society.
But the Palestinian issue shouldn’t be the sole metric by which we measure Israel’s standing as a democracy. Few countries in the Middle East have a sterling record when dealing with ethnic or racial minorities. Ask the Kurds and Christians in Iraq, Syria, Iran and Turkey, or consider the hostilities between Sunni and Shiite Muslims.
Nevertheless, Israel’s democracy stands tall. Its current struggle is a fight to uphold the rule of law, which ought to be the primary focus of the region’s people and leaders, particularly given the prevailing conception that conditions aren’t ripe for a fully developed democracy in the Arab world.
Countries such as the United Arab Emirates have embraced the principles of good governance, advocating transparency, accountability and the rule of law as cornerstones for economic and social development. The U.A.E., a federation of seven sheikhdoms led by Abu Dhabi, has achieved stability and progress without adhering to a wholly democratic model. In recent years, it has maintained its ability to attract and retain talent, especially in the fields of fintech, artificial intelligence and the arts—all of which rely heavily on an efficient judicial system that safeguards intellectual-property rights and fosters a business-friendly environment. By adopting the rule of law, the U.A.E. stands at the forefront of efforts to foster a more inclusive and peaceful future for the Middle East—as seen in its signing the historic Abraham Accords with Israel, Morocco, Sudan and Bahrain.
The battle to safeguard Israeli democracy and the rule of law will doubtless continue for some time. As we in the Middle East observe this unfolding drama, we can glean valuable insights that, if employed wisely, could improve the region’s well-being and security for years to come.

*Mr. Koteich hosts “Tonight with Nadim” on Sky News Arabia.

إسرائيل ليست كاملة، لكنها مثال للشرق الأوسط
نديم قطيش/ وول ستريت جورنال/ 11 نيسان 2023
ترجمة موقع غوغل
يتقاتل مواطنوها على سيادة القانون، في حين أن العديد من جيرانها يقاتلون فقط.
في إسرائيل، معركة حماية الديمقراطية لها الأسبقية فوق كل اعتبار. على الرغم من أن إيران قامت مؤخرًا بتخصيب اليورانيوم بنسبة نقاوة 83٪ – مما أدى إلى اختصار الوقت اللازم لإنتاج سلاح نووي إلى حوالي أسبوعين – يظل الإسرائيليون يركزون، أولاً وقبل كل شيء، على القتال من أجل المبادئ الديمقراطية لأمتهم. يقدم هذا درسًا قيمًا لبقية دول الشرق الأوسط.
مساء السبت الماضي، تجمع عشرات الآلاف من الإسرائيليين في جميع أنحاء البلاد للاحتجاج على خطط رئيس الوزراء بنيامين نتنياهو للإصلاح القضائي التي تم إيقافها مؤخرًا. كان ذلك بعد يومين فقط من موجة عنف وجيزة لكنها محفوفة بالمخاطر زارت إسرائيل في شكل صواريخ أطلقتها حماس في لبنان وغزة.
تكشف هذه الاحتجاجات المتواصلة – التي ليس موضوعها خصوم الأمة المتزايدين في الحرب بل خطط حكومتها للإصلاح القضائي – عن نضج ديمقراطية إسرائيل. وبشكل أكثر تحديدًا ، يؤكدون على أن السعي وراء سيادة القانون بالنسبة للعديد من الإسرائيليين يتفوق على مخاوف الأمن القومي.
بينما تناقش إسرائيل السياسة وتجري انتخابات منتظمة ، لا يزال جزء كبير من الشرق الأوسط تحت الحكم الاستبدادي الذي يقضي على الخطاب السياسي ويسكت المعارضة تحت القول “لا صوت أعلى من صوت المعركة”. بصفتي لبنانيًا عاش في ظل ديكتاتوريات حزب الله وبشار الأسد ، شاهدت كيف تم استخدام هذا الشعار لتحرير المستبدين من المساءلة عن الفوضى الاقتصادية وتآكل حقوق الإنسان وتدمير البنية التحتية.
يمكن لأي مراقب شرق أوسطي أن يميز بين المظاهرات في إسرائيل والاحتجاجات في أماكن أخرى في المنطقة – بما في ذلك ، مؤخرًا ، إيران والعراق ولبنان. في تلك البلدان ، غالبًا ما تصف السلطات المعارضة العلنية بأنها خيانة ، أو من عمل أعداء أجانب ، أو كليهما. تُستخدم هذه الادعاءات لتبرير القمع القاسي في شكل سجن وإعدام خارجين عن القانون.
ومع ذلك ، عندما ظهرت نظريات مؤامرة مماثلة في إسرائيل – مما يشير ، كما فعل نجل رئيس الوزراء ، إلى أن واشنطن دفعت إلى المظاهرات ودعمتها – رفضها الإسرائيليون بشدة. إن مقاومة الإسرائيليين لهذه الأفكار تظهر قوة التزامهم الديمقراطي.
ديمقراطية إسرائيل لا تشوبها شائبة. تصارع الدولة لتحقيق هدفيها – الحفاظ على جوهرها اليهودي مع تعزيز الشمولية للجميع ، بما في ذلك عرب إسرائيل. تؤدي هذه المعضلة في بعض الأحيان إلى تهميش المجموعة الأخيرة وتديم عدم المساواة الاجتماعية والاقتصادية. ضعف المشاركة السياسية والتمثيل للعرب يعيق نفوذهم. وبالمثل ، فإن سياسات إعادة التوطين الإسرائيلية في الضفة الغربية تلطخ صورتها الديمقراطية ، وتثير مخاوف بشأن التزامها بالحرية والمساواة والعدالة. إن معالجة هذه القضايا أمر بالغ الأهمية لتقوية الديمقراطية الإسرائيلية ورعاية مجتمع شامل حقيقي.
لكن لا ينبغي أن تكون القضية الفلسطينية هي المقياس الوحيد الذي نقيس به مكانة إسرائيل كدولة ديمقراطية. قلة من البلدان في الشرق الأوسط لديها سجل ممتاز في التعامل مع الأقليات العرقية أو العرقية. اسأل الأكراد والمسيحيين في العراق وسوريا وإيران وتركيا ، أو فكر في العداوات بين المسلمين السنة والشيعة.
ومع ذلك ، فإن ديمقراطية إسرائيل تقف شامخة. إن نضالها الحالي هو كفاح من أجل دعم حكم القانون ، والذي يجب أن يكون التركيز الأساسي لشعوب وقادة المنطقة ، لا سيما بالنظر إلى المفهوم السائد بأن الظروف ليست ناضجة لديمقراطية متطورة بالكامل في العالم العربي.
لقد اعتنقت دول مثل الإمارات العربية المتحدة مبادئ الحكم الرشيد، والدعوة إلى الشفافية والمساءلة وسيادة القانون كأركان أساسية للتنمية الاقتصادية والاجتماعية. حققت دولة الإمارات العربية المتحدة ، وهي اتحاد مكون من سبع مشيخات بقيادة أبو ظبي ، الاستقرار والتقدم دون الالتزام بنموذج ديمقراطي بالكامل. في السنوات الأخيرة ، حافظت على قدرتها على جذب المواهب والاحتفاظ بها، لا سيما في مجالات التكنولوجيا المالية والذكاء الاصطناعي والفنون – وكلها تعتمد بشكل كبير على نظام قضائي فعال يحمي حقوق الملكية الفكرية ويعزز الأعمال التجارية الصديقة. بيئة. من خلال تبني سيادة القانون، فإن دولة الإمارات العربية المتحدة. تقف في طليعة الجهود المبذولة لتعزيز مستقبل أكثر شمولاً وسلمًا للشرق الأوسط – كما رأينا في توقيعها اتفاقيات إبراهيم التاريخية مع إسرائيل والمغرب والسودان والبحرين.
لا شك في أن معركة حماية الديمقراطية الإسرائيلية وسيادة القانون ستستمر لبعض الوقت. بينما نلاحظ في الشرق الأوسط هذه الدراما التي تتكشف، يمكننا استخلاص رؤى قيمة، إذا تم توظيفها بحكمة، يمكن أن تحسن رفاهية المنطقة وأمنها لسنوات قادمة.
*السيد. قطيش يقدم برنامج “الليلة مع نديم” على قناة سكاي نيوز عربية.