Baria Alamuddin: Lebanon’s rulers set the clock ticking down to destruction/بارعة علم الدين: حكام لبنان يضبطون الساعة على توقيت دماره


بارعة علم الدين/عرب نيوز: حكام لبنان يضبطون الساعة على توقيت دماره

Lebanon’s rulers set the clock ticking down to destruction
Baria Alamuddin/Arab News/March 27, 2023

Following a stark warning from the International Monetary Fund that time was running out for Lebanon’s economy, the country’s ingenious political leadership responded with a radical solution — unilaterally changing the time.

You couldn’t make it up. The country is facing starvation, hyperinflation and civil chaos, but the ruling class are distracted with a legal amendment to delay the introduction of “daylight saving time,” a decision that experts warn will cause travel chaos, malfunctioning electronic devices, and nationwide confusion — particularly as some organizations have already signaled that they will go ahead with the time change anyway.

Prime Minister Najib Mikati and parliamentary Speaker Nabih Berri couldn’t have offered a better metaphor for the endless prevarication and incompetence of a leadership that for the past four years has been existing on borrowed time.

The head of the IMF mission in Lebanon, Ernesto Ramirez Rigo, placed the blame for the catastrophic economic outlook squarely on continued inaction by Lebanese officials, and warned that a plunge into hyperinflation would ruin the quality of life of many Lebanese for years to come.

But Lebanon’s elite still behave as if it’s business as usual — dining at the same expensive restaurants, dipping into vast hard-currency reserves stashed safely overseas, while bickering with each other over petty trivialities and leisurely going round in circles over issues of the presidency, government formation and a crisis exit strategy. Why are IMF-prescribed reforms taking for ever to implement? Because the reforms would materially compromise the wealth and impunity of this top 0.1 percent who see no problem at all with the apocalyptic status quo.

The architect of many of the catastrophes wreaked upon Lebanon, Gebran Bassil, bizarrely sought to incite a campaign of civil disobedience over the time-change issue, arguing that it was prejudicial to Christians. As if Christians, or any other Lebanese sect — in the complete absence of electricity and basic services — are in a position to know or care exactly what time it is! And as if Bassil himself hadn’t already done more than anyone alive to undermine the status of Lebanon’s Christians!

The latest IMF warning coincided with thousands of protesters, including retired soldiers, trying to break through a fence leading to Beirut’s government headquarters, and with protests erupting elsewhere across the country. Demonstrators furiously blamed the authorities’ incompetence and corruption for triggering an additional sharp decline in the value of the Lebanese pound, further exacerbating financial hardship.

These are veterans who have dedicated their entire careers to protecting Lebanon and who are among the most loyal demographics to Lebanon’s governing system. Monthly pensions for retired military personnel and public sector workers are now just over $20! “Don’t they feel guilty about the retired members of the military who have served their country all their lives, given that they are starving and not able to access medical care services?” one protester said.

Meanwhile, Hassan Nasrallah is yet again saber rattling toward Israel. After Hezbollah staged minor provocations inside northern Israel, Nasrallah dared Tel Aviv to invade: “If Israel starts a war against Lebanon for what happened, it could lead to a battle in the entire region,” he crowed. Using unusually specific language, Nasrallah threatened that the killing of even one individual could provoke a major Hezbollah response.

But Israel is already striking targets associated with Hezbollah and its allies inside Syria on a near daily basis, not to mention the killing of senior personnel from the Hezbollah-Iran axis. Everybody knows that Nasrallah has no intention of responding to this. In recent days there has been the worst outbreak of hostilities in several years between US forces and Hezbollah-aligned paramilitaries in eastern Syria, which risks triggering region-wide conflagration.

Without drastic action — and by this I mean far-reaching Arab and Western intervention — the eruption of a new Lebanese and region-straddling conflagration is simply a matter of time.

Iran-backed paramilitaries have been entrenching themselves along the Syria-Iraq border for several years now, including massive fortifications and deep underground tunnels bristling with missiles. With US President Joe Biden warning militias to “be prepared for us to act forcefully to protect our people,” there is potential for these tit-for-tat strikes to escalate in a climate in which US-Iran negotiations have long since broken down.

As Benjamin Netanyahu and his neo-fascist cronies hurl Israel into one of the worst political crises in its history — with the sole objective of keeping him out of jail — combined with Netanyahu’s own escalating rhetoric against Iran and Hezbollah, the entire region trembles on an unpredictable knife edge.

If Nasrallah does eventually get his wish and goads Israel into attacking Lebanon directly, he will already be hiding in his bunker deep underground, along with cronies and family members, while thousands of innocent Lebanese are killed and the country reduced to smouldering ruins.

It is abominable that Nasrallah’s mind is mulling over such confrontations when much of the nation is slowly starving to death in unimaginable misery. So many people are tolerating unbearable pain because they don’t have money for medical treatment, and because there aren’t any medicines in any case and the few hospitals that haven’t closed their doors scarcely function after losing most of their staff and equipment. Amid these traumas, suicide rates have soared and families routinely die at sea as they flee in unseaworthy vessels. Hospital morgues are overflowing with rotting bodies in non-functioning fridges because citizens can’t afford coffins.

Lebanon in 2023 is a semi-decomposed body gasping for its last breaths, while the rate of decline of its vital organs continues to accelerate. The entire political class appears to have resolved that it is better to hasten Lebanon’s absolute destruction, rather than to take one iota of action that might diminish their rates of accumulation of corrupt wealth. Such figures have a choice of luxury villas in Dubai, Paris or Qom to retreat to and probably have their exit plans impeccably prepared, private jets fueled up on the runway for the day when Lebanon finally disintegrates altogether.

In this climate, Nasrallah needs to watch his mouth and halt his ridiculous warmongering, because he is unleashing forces he can’t control, which will destroy his organization along with Lebanon in its entirety.

The last time Lebanon dissolved into full-blown armed conflict in the 1970s and 1980s, the resulting anarchy sucked in the entire region — Israel, Syria, the Palestinian movement, Iran and the West. The 2011 Syria conflict likewise rapidly became regionalized, even dragging in Russia, while spawning an entire alphabet of radical and terrorist factions.

Without drastic action — and by this I mean far-reaching Arab and Western intervention — the eruption of a new Lebanese and region-straddling conflagration is simply a matter of time.

The warning bells have been ringing for a long time now. Is it possible that, still, nobody is listening?

• Baria Alamuddin is an award-winning journalist and broadcaster in the Middle East and the UK. She is editor of the Media Services Syndicate and has interviewed numerous heads of state.

ضبط حكام لبنان عقارب الساعة على دمار
ترجمة موقع كوغيل
بارعة علم الدين / عرب نيوز / 26 مارس 2023
بعد تحذير صارخ من صندوق النقد الدولي من أن الوقت ينفد بالنسبة للاقتصاد اللبناني ، استجابت القيادة السياسية البارعة في البلاد بحل جذري – تغيير الوقت من جانب واحد. لا يمكنك اختلاقها. تواجه البلاد المجاعة والتضخم المفرط والفوضى المدنية ، لكن الطبقة الحاكمة تشتت انتباهها بتعديل قانوني لتأخير إدخال “التوقيت الصيفي” ، وهو قرار يحذر الخبراء من أنه سيؤدي إلى فوضى السفر وتعطل الأجهزة الإلكترونية والارتباك على مستوى البلاد – خاصة وأن بعض المنظمات قد أشارت بالفعل إلى أنها ستمضي قدمًا في تغيير الوقت على أي حال.لم يكن باستطاعة رئيس الوزراء نجيب ميقاتي ورئيس مجلس النواب نبيه بري أن يقدما استعارة أفضل للمراوغة اللانهائية وعدم الكفاءة للقيادة التي ظلت قائمة في السنوات الأربع الماضية في الوقت الضائع. ألقى رئيس بعثة صندوق النقد الدولي في لبنان ، إرنستو راميريز ريغو ، اللوم على التوقعات الاقتصادية الكارثية بشكل مباشر على التقاعس المستمر من قبل المسؤولين اللبنانيين ، وحذر من أن الانزلاق في التضخم المفرط من شأنه أن يدمر نوعية حياة العديد من اللبنانيين لسنوات قادمة. لكن النخبة اللبنانية لا تزال تتصرف كما لو أن العمل كالمعتاد – تناول الطعام في نفس المطاعم باهظة الثمن ، والغطس في احتياطيات ضخمة من العملات الصعبة مخبأة بأمان في الخارج ، بينما تتشاجر مع بعضها البعض حول أشياء تافهة وتتجول على مهل في دوائر حول قضايا الرئاسة ، تشكيل الحكومة واستراتيجية الخروج من الأزمة. لماذا يتم تنفيذ الإصلاحات التي حددها صندوق النقد الدولي إلى الأبد؟ لأن الإصلاحات ستضعف ماديًا الثروة والإفلات من العقاب لـ 0.1 في المائة من كبار الذين لا يرون أي مشكلة على الإطلاق مع الوضع المروع الراهن.سعى مهندس العديد من الكوارث التي حلت على لبنان ، جبران باسيل ، بشكل غريب إلى التحريض على حملة عصيان مدني بسبب قضية تغيير الزمن ، بحجة أنها تضر بالمسيحيين. وكأن المسيحيين ، أو أي طائفة لبنانية أخرى – في ظل الغياب التام للكهرباء والخدمات الأساسية – في وضع يمكنهم من معرفة الوقت بالضبط أو الاهتمام به! وكأن باسيل نفسه لم يفعل أكثر من أي شخص حي للنيل من مكانة مسيحيي لبنان! وتزامن تحذير صندوق النقد الدولي الأخير مع محاولة آلاف المحتجين ، بمن فيهم جنود متقاعدون ، اختراق السياج المؤدي إلى مقر الحكومة في بيروت ، ومع اندلاع الاحتجاجات في أماكن أخرى في جميع أنحاء البلاد. ألقى المتظاهرون باللوم بشدة على عدم كفاءة السلطات وفسادها للتسبب في انخفاض حاد إضافي في قيمة الليرة اللبنانية ، مما أدى إلى تفاقم المصاعب المالية.
هؤلاء هم المحاربون القدامى الذين كرسوا حياتهم المهنية بالكامل لحماية لبنان وهم من بين أكثر الديموغرافيا ولاءً لنظام الحكم في لبنان. معاشات التقاعد الشهرية للأفراد العسكريين المتقاعدين والعاملين في القطاع العام تزيد قليلاً عن 20 دولارًا! “ألا يشعرون بالذنب تجاه المتقاعدين من العسكريين الذين خدموا بلدهم طوال حياتهم ، بالنظر إلى أنهم يتضورون جوعا وغير قادرين على الوصول إلى خدمات الرعاية الطبية؟” قال أحد المتظاهرين.
في هذه الأثناء ، يقوم حسن نصرالله مرة أخرى بالهجوم على إسرائيل. بعد أن قام حزب الله باستفزازات طفيفة داخل شمال إسرائيل ، تجرأ نصر الله على غزو تل أبيب: “إذا شنت إسرائيل حربًا على لبنان على ما حدث ، فقد تؤدي إلى معركة في المنطقة بأكملها” ، قال. باستخدام لغة محددة بشكل غير عادي ، هدد نصر الله بأن قتل شخص واحد يمكن أن يؤدي إلى رد كبير من حزب الله.
لكن إسرائيل تقصف بالفعل أهدافًا مرتبطة بحزب الله وحلفائه داخل سوريا بشكل شبه يومي ، ناهيك عن مقتل كبار المسؤولين من محور حزب الله وإيران. يعلم الجميع أن نصرالله لا ينوي الرد على هذا. في الأيام الأخيرة ، كان هناك أسوأ اندلاع للأعمال العدائية منذ عدة سنوات بين القوات الأمريكية والقوات شبه العسكرية المتحالفة مع حزب الله في شرق سوريا ، مما قد يؤدي إلى اندلاع حريق على مستوى المنطقة.
بدون عمل جذري – وأعني بذلك تدخلًا عربيًا وغربيًا بعيد المدى – فإن اندلاع حريق لبناني جديد يشمل المناطق هو ببساطة مسألة وقت.
تحصن القوات شبه العسكرية المدعومة من إيران على طول الحدود السورية العراقية منذ عدة سنوات ، بما في ذلك التحصينات الضخمة والأنفاق العميقة تحت الأرض التي تعج بالصواريخ. مع تحذير الرئيس الأمريكي جو بايدن الميليشيات من “الاستعداد لنا للتصرف بقوة لحماية شعبنا” ، هناك احتمال أن تتصاعد هذه الضربات المتبادلة في مناخ تعطلت فيه المفاوضات الأمريكية الإيرانية منذ فترة طويلة.
بينما يقوم بنيامين نتنياهو ورفاقه من الفاشية الجديدة بإلقاء إسرائيل في واحدة من أسوأ الأزمات السياسية في تاريخها – بهدف وحيد هو إبقائه خارج السجن – جنبًا إلى جنب مع نتنياهو