Dr. Dania Koleilat Khatib/Arab News: Conditions in Lebanon ripe for civil war/د. دانيا قليلات الخطيب/عرب نيوز: الظروف في لبنان مهيأة للحرب الأهلية


د. دانيا قليلات الخطيب/عرب نيوز: الظروف في لبنان مهيأة للحرب الأهلية

Conditions in Lebanon ripe for civil war
Dr. Dania Koleilat Khatib/Arab News/March 02/ 2023
Sheikh Ahmed Al-Rifai, a fierce critic of Hezbollah, was found dead on Saturday in the north of Lebanon. Almost immediately, Hezbollah’s opponents accused the group of carrying out the murder. Army intelligence and internal security officers quickly conducted an investigation and arrested the culprits. The ringleader is a relative of the slain sheikh, with whom he had long-standing animosity.
This incident shows how tense the situation in the country has become. If it were not for the army and security forces’ quick action, the murder of Al-Rifai would have unfolded into a sectarian clash. This time, the army saved the day. The question is, for how long can it keep the situation under control?
The obvious answer is not for long. The situation in Lebanon is not sustainable. The tension is very high and the only agent that is preventing total collapse is the army. The commander of the army has been on a fundraising spree to feed his soldiers. Last year, Qatar donated $60 million to prevent the disintegration of the armed forces, a scenario that would definitely lead to chaos. But what next? When this money is depleted, who, if anyone, will be the next donor to pay the salaries of the army? The situation is not sustainable. Lebanon needs a proper state with functioning institutions.
If we rewind what happened in the north, assuming that the army and security forces were dysfunctional and did not mobilize and conduct the investigation, what would have happened? For sure, there would have been a sectarian clash. Nevertheless, the army was quick to dispel the fallacies that Hezbollah killed the sheikh and to calm the situation.
However, even after the investigation concluded that a cousin of the victim was the assailant and it was a purely personal issue, the sectarian tension did not totally dissipate. Several people posted on Twitter an old picture of the culprit and his son, who was also his accomplice in the murder, showing them participating in a Hezbollah event commemorating the death of Imad Mughniyeh, the high-ranking official and former mastermind of its operations, trying to indirectly link the group to the murder.
This time, the army was able to prevent a widespread clash, but this will not necessarily be the case later on
Another question mark is raised over the murder regarding the loose control over arms in the country. The army found in the home of the assailant a warehouse of weapons. Hezbollah may be armed, but it is not the only armed entity in the country, and the animosity toward it is increasing. The different groups are blaming Hezbollah for the current deplorable situation. For example, the exchange rate has gone from 1,500 Lebanese pounds to the US dollar to 80,000 at the time of writing.
This time, the army was able to prevent a widespread clash, but this will not necessarily be the case later on. The army is low on resources and it relies on the resourcefulness of its commander, while banking on the loyalty of its soldiers and officers. At the same time, the army is being attacked by the political class. Gebran Bassil, the son-in-law of the last president, who is frustrated at seeing his hopes of succeeding his father-in-law fading away, is launching a fierce campaign against the army because its commander is the most favored candidate among the international community, as well as domestically. Hence, the country is edging toward an internal confrontation.
Every day, there is a clash of some sort. The army has so far been able to contain and localize those clashes, but it is exhausted and, if those clashes spread and the army finds itself unable to contain them, the country will plunge into chaos — a chaos that might lead to another civil war.
Lebanon can either conduct reforms and have a state with functioning institutions or face chaos. However, chaos in Lebanon, which would lead to internal alignments and could result in a civil war, would be very destabilizing to the region. It could also be destabilizing for the EU. Already, people are risking their lives and leaving the country illegally in the hope of reaching Europe. It is not even in Israel’s interest to have instability in Lebanon. Though some pundits advocate that the best way to get rid of Hezbollah is to let the country break down on its head, Israel does not need another Gaza on its northern frontier.
The EU has created a framework for sanctions on political actors but it has not activated it. Member states should act quickly and start applying pressure on the different political figures to push them to end the deadlock, elect a president and put in place a government that is committed to reform, rather than looking after the different political parties’ interests and clientelist networks. The clock is ticking.
The Al-Rifai episode should be a wake-up call for Hezbollah. Its position is also not sustainable anymore. Its hegemony over the country is no longer tolerated. It cannot maintain its maximalist positions. It needs to compromise and understand that its safety valve should be the state, as only a strong state can keep everyone in their rightful place. A weak state will definitely allow Hezbollah to expand, but it also allows its opponents to confront it.
Even though a civil war is not in anyone’s interest, this does not mean it will not happen. People do not go to war because it is in their interest to do so, they do so because they are threatened. At the moment, Hezbollah feels threatened by the increasing internal opposition and the anti-Hezbollah camp is threatened by the former’s hegemony. This is why the different parties could be dragged into a war. Hence, there is no substitute for reforms and for having a state that will provide services to the people and ensure law and order.
*Dr. Dania Koleilat Khatib is a specialist in US-Arab relations with a focus on lobbying. She is president of the Research Center for Cooperation and Peace Building, a Lebanese nongovernmental organization focused on Track II.

الظروف في لبنان مهيأة للحرب الأهلية
د. دانيا قليلات الخطيب/ عرب نيوز/ 2 آذار 2023 
تم العثور على الشيخ أحمد الرفاعي ، وهو من أشد المنتقدين لحزب الله ، ميتا يوم السبت في شمال لبنان. على الفور تقريبا ، اتهم معارضو حزب الله المجموعة بارتكاب جريمة القتل. وسرعان ما أجرى ضباط مخابرات الجيش والأمن الداخلي تحقيقا واعتقلوا الجناة. زعيم المجموعة هو أحد أقارب الشيخ المقتول، الذي كان لديه عداء طويل الأمد معه.
يوضح هذا الحادث مدى توتر الوضع في البلاد. لولا التحرك السريع للجيش والقوى الأمنية لكان مقتل الرفاعي يتحول إلى صدام طائفي. هذه المرة أنقذ الجيش الموقف. السؤال هو ، إلى متى يمكنه إبقاء الوضع تحت السيطرة؟
الجواب الواضح ليس لفترة طويلة. الوضع في لبنان غير مستدام. التوتر شديد جدا والعامل الوحيد الذي يمنع الانهيار التام هو الجيش. قام قائد الجيش بحملة لجمع التبرعات لإطعام جنوده. في العام الماضي ، تبرعت قطر بمبلغ 60 مليون دولار لمنع تفكك القوات المسلحة ، وهو سيناريو سيؤدي بالتأكيد إلى الفوضى. لكن ماذا بعد ذلك؟ عندما تنضب هذه الأموال ، من سيكون المانح التالي لدفع رواتب الجيش ، إن وجد؟ الوضع غير مستدام. لبنان بحاجة إلى دولة مناسبة ذات مؤسسات عاملة.
إذا أعدنا ما حدث في الشمال ، بافتراض أن الجيش وقوات الأمن معطلة ولم يتم تعبئتهما وإجراء التحقيق ، فماذا كان سيحدث؟ بالتأكيد ، كان من الممكن أن يكون هناك صدام طائفي. ومع ذلك ، سارع الجيش إلى تبديد المغالطات بأن حزب الله قتل الشيخ وتهدئة الوضع.
لكن حتى بعد أن خلص التحقيق إلى أن أحد أبناء عم الضحية هو المعتدي وأنها قضية شخصية بحتة ، فإن التوتر الطائفي لم يتبدد تماما. ونشر عدة أشخاص على تويتر صورة قديمة للجاني ونجله الذي كان أيضًا شريكًا له في جريمة القتل ، يظهرون فيها مشاركتهم في حدث لحزب الله لإحياء ذكرى مقتل عماد مغنية المسؤول الكبير والمدبر السابق لعملياته ، محاولة ربط المجموعة بشكل غير مباشر بجريمة القتل.
هذه المرة ، تمكن الجيش من منع اشتباك واسع النطاق ، لكن لن يكون هذا هو الحال بالضرورة لاحقًا
أثيرت علامة استفهام أخرى حول جريمة القتل المتعلقة بالسيطرة الفضفاضة على الأسلحة في البلاد. وعثر الجيش في منزل المهاجم على مستودع أسلحة. قد يكون حزب الله مسلحاً ، لكنه ليس الكيان المسلح الوحيد في البلاد ، والعداء تجاهه يتزايد. الجماعات المختلفة تلوم حزب الله على الوضع المؤسف الحالي. على سبيل المثال ، ارتفع سعر الصرف من 1500 ليرة لبنانية إلى الدولار الأمريكي إلى 80 ألفًا وقت كتابة هذا التقرير.
هذه المرة ، تمكن الجيش من منع اشتباك واسع النطاق ، لكن لن يكون هذا هو الحال بالضرورة لاحقًا. الجيش قليل الموارد ويعتمد على حيلة قائده ، بينما يعتمد على ولاء جنوده وضباطه. في نفس الوقت ، الجيش يتعرض للهجوم من قبل الطبقة السياسية. يشن جبران باسيل ، صهر آخر رئيس ، الذي يشعر بالإحباط من تلاشي آماله في خلافة والد زوجته ، حملة شرسة ضد الجيش لأن قائده هو المرشح الأكثر تفضيلاً من بين المرشحين. المجتمع الدولي ، وكذلك على الصعيد المحلي. ومن هنا تقترب البلاد من مواجهة داخلية.
كل يوم يحدث صدام من نوع ما. وقد تمكن الجيش حتى الآن من احتواء تلك الاشتباكات وتوطينها ، لكنه منهك ، وإذا انتشرت تلك الاشتباكات ووجد الجيش نفسه غير قادر على احتوائها ، ستغرق البلاد في الفوضى – فوضى قد تؤدي إلى حرب أهلية أخرى .
يمكن للبنان إما إجراء إصلاحات وأن تكون له دولة بمؤسسات عاملة أو يواجه الفوضى. ومع ذلك ، فإن الفوضى في لبنان ، والتي من شأنها أن تؤدي إلى اصطفافات داخلية ويمكن أن تؤدي إلى حرب أهلية ، ستكون مزعزعة للغاية لاستقرار المنطقة. كما يمكن أن يكون مزعزعًا لاستقرار الاتحاد الأوروبي. بالفعل ، يخاطر الناس بحياتهم ويغادرون البلاد بشكل غير قانوني على أمل الوصول إلى أوروبا. ليس من مصلحة إسرائيل حتى أن يكون هناك عدم استقرار في لبنان. على الرغم من أن بعض النقاد يدعون أن أفضل طريقة للتخلص من حزب الله هو ترك الدولة تنهار رأساً على عقب ، فإن إسرائيل لا تحتاج إلى غزة أخرى على حدودها الشمالية.
أنشأ الاتحاد الأوروبي إطارًا للعقوبات على الجهات السياسية الفاعلة لكنه لم ينشطها. يجب على الدول الأعضاء التحرك بسرعة والبدء في ممارسة الضغط على الشخصيات السياسية المختلفة لدفعها لإنهاء المأزق وانتخاب رئيس وتشكيل حكومة ملتزمة بالإصلاح ، بدلاً من الاهتمام بمصالح الأحزاب السياسية المختلفة والشبكات الزبائنية. . الساعة تدق.
يجب أن تكون حلقة الرفاعي جرس إنذار لحزب الله. كما أن موقعها لم يعد قابلاً للاستمرار. لم يعد يتم التسامح مع هيمنتها على البلاد. لا يمكنها الحفاظ على مواقفها المتطرفة. يجب أن تتنازل وتفهم أن صمام الأمان الخاص بها يجب أن يكون هو الحالة ، لأن الدولة القوية فقط هي التي يمكن أن تبقي الجميع في مكانهم الصحيح. الدولة الضعيفة ستسمح بالتأكيد لـ «حزب الله» بالتوسع ، لكنها تسمح لخصومه بمواجهته.
على الرغم من أن الحرب الأهلية ليست في مصلحة أحد ، فإن هذا لا يعني أنها لن تحدث. لا يذهب الناس إلى الحرب لأن من مصلحتهم القيام بذلك ، فهم يفعلون ذلك لأنهم مهددون. في الوقت الحالي ، يشعر حزب الله بالتهديد من المعارضة الداخلية المتزايدة ، كما أن المعسكر المناهض له مهدد من هيمنة السابق. هذا هو السبب في أن الأطراف المختلفة يمكن أن تنجر إلى الحرب. وبالتالي ، لا بديل عن الإصلاحات وعن وجود دولة تقدم الخدمات للشعب وتضمن القانون والنظام.

*ترجمة كوغيل