Israel Steps up Talks With Saudi Arabia Over Ties to Combat Iran/إسرائيل تكثف محادثاتها مع السعودية بهدف محاربة إيران

59

إسرائيل تكثف محادثاتها مع السعودية  بهدف محاربة إيران
سام داغر وفيونا ماكدونالد /بلومبرك/ 17شباط / 2023

Israel Steps up Talks With Saudi Arabia Over Ties to Combat Iran
Sam Dagher and Fiona MacDonald/Bloomberg/February 17/2023
Israel’s new government has stepped up US-backed talks with Saudi Arabia on developing closer military and intelligence ties in light of growing concerns about Iran, according to several people familiar with the discussions.
Officials from the two countries held exploratory meetings ahead of the recent US-Gulf Cooperation Council Working Group gathering on defense and security in Riyadh, six people said, asking not to be identified as the talks are private. Further engagement is expected to take place in Prague to coincide with the Munich Security Conference starting Friday, three of the people said. “We think that other regions integrating and beginning to sit at the same table with Israel is in the interest of stability and security in the region,” US Deputy Assistant Secretary of Defense for the Middle East, Dana Stroul, said in Riyadh on Monday. A healing of the historical rift between major US ally Israel and Saudi Arabia, the largest Middle East economy, would represent a significant realignment of regional politics. Yet a fully-fledged reset of relations may rest on an agreement related to Saudi Arabia’s publicly stated and long-held demand for the creation of a Palestinian state, some of the people said. That looks less likely than ever due to escalating violence between Israelis and Palestinians following the return to power of Prime Minister Benjamin Netanyahu, who won an election as head of a far-right coalition late last year.
Other Conditions
Saudi Arabia may have other preconditions, however, primarily an expanded and renewed commitment by Washington to help combat Iran, analysts have said. The US government and six Gulf states on Thursday jointly called Tehran a growing threat to regional security, and President Joe Biden has made closer integration of Israel in the region a priority to avoid conflict and temper oil prices. Riyadh is at the same time holding talks with Iran about improving ties. “They have contacts all the time, accelerated to an extent, though I would not overplay it,” said Ehud Yaari, an Israel-based international fellow of The Washington Institute. The two sides have “fairly convenient lines of communication on intelligence and air defense.” Israel’s prime minister’s office and foreign ministry declined to comment, as did Saudi Arabia’s Foreign Ministry.
Abraham Accords
A potential alliance between Israel and Saudi Arabia would come after the former country repaired diplomatic relations with the United Arab Emirates, Bahrain, Morocco and Sudan in a series of deals brokered by the Donald Trump US administration in 2020, now known as the Abraham Accords. Since then trade has flourished and Israel’s defense exports to those countries reached almost $800 million in 2021. The agreement with Sudan has since stalled, but talks appear to have regained momentum following a visit by Israeli Foreign Minister Eli Cohen to Khartoum earlier this month. This is unlikely to have happened without approval from Riyadh, which has long given financial support to Khartoum and maintains long-standing historical and cultural ties. There have been other signs of a warming relationship between Israel and Saudi Arabia. Just before being sworn in as prime minister in December, Netanyahu gave an interview to the Saudi-owned Al-Arabiya TV station in which he called normalizing relations between the majority Jewish and Muslim states “a quantum leap” that would “change our region in ways that are unimaginable. ”Saudi Arabia has begun allowing flights originating in Israel and destined for Asia and Australia to transit the country’s airspace, in what was seen as a win for Biden. And Saudi and Israeli military and intelligence officials have been meeting more often since Israel was included in the area of responsibility of the US Central Command encompassing Gulf Arab states.
Counter Iran
Encouraging Saudi Arabia and other GCC states to share more intelligence and integrate air and missile defense and maritime security with one another and the US was a central objective of the talks held in Riyadh this week. That would help counter Iran, which has supported Russia’s invasion of Ukraine.
Jon B. Alterman, director of the Middle East Program at the Center for Strategic and International Studies, who travels to Riyadh often to meet with Saudi officials, said while there is a “profound alignment in threat perceptions between the Israelis and the Saudis and other Gulf Arab governments,” when it comes to Iran, it is not enough on its own to be the basis of Saudi-Israeli normalization. Saudi Crown Prince Mohammed Bin Salman may also be dangling normalization with Israel as a way to improve relations with the US, Alterman said, while Netanyahu can talk it up to deflect from troubles at home.
“Will it move beyond friends with benefits? It need not any time soon,” he said.
–With assistance from Ben Bartenstein.

إسرائيل تكثف محادثاتها مع السعودية  بهدف محاربة إيران
سام داغر وفيونا ماكدونالد /بلومبرك/ 17شباط / 2023
كثفت الحكومة الإسرائيلية الجديدة المحادثات التي تدعمها الولايات المتحدة مع المملكة العربية السعودية بشأن تطوير علاقات عسكرية واستخباراتية أوثق في ضوء المخاوف المتزايدة بشأن إيران ، وفقًا للعديد من الأشخاص المطلعين على المناقشات.
عقد مسؤولون من البلدين اجتماعات استكشافية قبل اجتماع مجموعة عمل مجلس التعاون الأمريكي الخليجي الأخير حول الدفاع والأمن في الرياض، على حد قول ستة أشخاص، طلبوا عدم الكشف عن هويتهم لأن المحادثات كانت خاصة. وقال ثلاثة أشخاص إنه من المتوقع إجراء مزيد من المشاركة في براغ بالتزامن مع مؤتمر ميونيخ للأمن الذي يبدأ يوم الجمعة. وقالت نائبة مساعد وزير الدفاع الأمريكي للشرق الأوسط، دانا سترول، في الرياض يوم الاثنين “نعتقد أن تكامل مناطق أخرى والبدء في الجلوس على طاولة واحدة مع إسرائيل هو في مصلحة الاستقرار والأمن في المنطقة”. إن رأب الصدع التاريخي بين حليف الولايات المتحدة الرئيسي، إسرائيل والمملكة العربية السعودية، أكبر اقتصاد في الشرق الأوسط، من شأنه أن يمثل إعادة ترتيب مهمة للسياسات الإقليمية. ومع ذلك ، فإن إعادة ضبط العلاقات بشكل كامل قد تعتمد على اتفاق يتعلق بمطلب المملكة العربية السعودية المعلن علنًا والذي طال انتظاره لإنشاء دولة فلسطينية، على حد قول البعض. يبدو أن هذا أقل احتمالا من أي وقت مضى بسبب تصاعد العنف بين الإسرائيليين والفلسطينيين بعد عودة رئيس الوزراء بنيامين نتنياهو إلى السلطة، الذي فاز في الانتخابات على رأس ائتلاف يميني متطرف أواخر العام الماضي.
شروط أخرى
قال محللون إن السعودية قد يكون لديها شروط مسبقة أخرى، في المقام الأول التزام موسع ومتجدد من قبل واشنطن للمساعدة في محاربة إيران. وصفت الحكومة الأمريكية وست دول خليجية يوم الخميس طهران بأنها تهديد متزايد للأمن الإقليمي، وجعل الرئيس جو بايدن تكاملًا أوثق لإسرائيل في المنطقة أولوية لتجنب الصراع وتخفيف أسعار النفط. تجري الرياض في الوقت نفسه محادثات مع إيران بشأن تحسين العلاقات. قال إيهود يعاري، الزميل الدولي في معهد واشنطن ومقره إسرائيل: “لديهم اتصالات طوال الوقت، متسارعة إلى حد ما، على الرغم من أنني لن أبالغ في ذلك”. يتمتع الجانبان “بخطوط اتصال مريحة إلى حد ما بشأن الاستخبارات والدفاع الجوي”. وامتنع مكتب رئيس الوزراء الإسرائيلي ووزارة الخارجية عن التعليق وكذلك فعلت وزارة الخارجية السعودية.
اتفاقيات إبراهيم
سيأتي تحالف محتمل بين إسرائيل والمملكة العربية السعودية بعد أن أصلحت الدولة السابقة العلاقات الدبلوماسية مع الإمارات العربية المتحدة والبحرين والمغرب والسودان في سلسلة من الصفقات التي توسطت فيها إدارة دونالد ترامب الأمريكية في عام 2020 ، والمعروفة الآن باسم اتفاقيات أبراهام. ومنذ ذلك الحين ازدهرت التجارة وبلغت الصادرات الدفاعية الإسرائيلية إلى تلك الدول 800 مليون دولار تقريبًا في عام 2021. وتوقف الاتفاق مع السودان منذ ذلك الحين ، لكن يبدو أن المحادثات استعادت زخمها بعد زيارة وزير الخارجية الإسرائيلي إيلي كوهين إلى الخرطوم في وقت سابق من هذا الشهر. من غير المرجح أن يحدث هذا دون موافقة من الرياض ، التي قدمت منذ فترة طويلة دعماً مالياً للخرطوم وتحافظ على روابط تاريخية وثقافية طويلة الأمد. كانت هناك مؤشرات أخرى على علاقة دافئة بين إسرائيل والمملكة العربية السعودية. قبل أداء اليمين الدستورية كرئيس للوزراء في ديسمبر ، أجرى نتنياهو مقابلة مع قناة العربية المملوكة للسعودية وصف فيها تطبيع العلاقات بين الدول ذات الأغلبية اليهودية والمسلمة بأنها “قفزة نوعية” من شأنها أن “تغير منطقتنا في بدأت المملكة العربية السعودية بالسماح للرحلات الجوية القادمة من إسرائيل والمتجهة إلى آسيا وأستراليا بعبور المجال الجوي للبلاد ، فيما كان يُنظر إليه على أنه مكسب لبايدن. واجتمع مسؤولون عسكريون ومخابرات سعوديون وإسرائيليون أكثر من مرة منذ إدراج إسرائيل في منطقة مسؤولية القيادة المركزية الأمريكية التي تشمل دول الخليج العربية.
مواجهة إيران
كان تشجيع المملكة العربية السعودية ودول مجلس التعاون الخليجي الأخرى على تبادل المزيد من المعلومات الاستخباراتية ودمج الدفاع الجوي والصاروخي والأمن البحري مع بعضها البعض والولايات المتحدة هدفًا رئيسيًا للمحادثات التي عقدت في الرياض هذا الأسبوع. من شأن ذلك أن يساعد في مواجهة إيران ، التي دعمت غزو روسيا لأوكرانيا.
قال جون ب. ألترمان ، مدير برنامج الشرق الأوسط في مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية ، والذي يسافر إلى الرياض كثيرًا للقاء المسؤولين السعوديين ، إنه بينما يوجد “توافق عميق في تصورات التهديد بين الإسرائيليين والسعوديين وغيرهم”. حكومات دول الخليج العربية “، عندما يتعلق الأمر بإيران ، لا يكفي أن تكون بمفردها أساس التطبيع السعودي الإسرائيلي. قال الترمان إن ولي العهد السعودي الأمير محمد بن سلمان ربما يلوح بالتطبيع مع إسرائيل كوسيلة لتحسين العلاقات مع الولايات المتحدة ، بينما يمكن لنتنياهو التحدث عن ذلك لتجنب المشاكل في الداخل.
“هل ستتجاوز الأصدقاء مع الفوائد؟ وقال “لا داعي في أي وقت قريب”.

*ترجمة موقع المنسقية