Khaled Abou Zahr/Arab News: Hezbollah has turned Lebanon into a narco-state/خالد أبو ظهر/عرب نيوز: لقد حوّل حزب الله الإرهابي والفارسي لبنان إلى دولة مخدرات

35

خالد أبو ظهر/عرب نيوز: لقد حوّل حزب الله الإرهابي والفارسي لبنان إلى دولة مخدرات

Hezbollah has turned Lebanon into a narco-state
Khaled Abou Zahr/Arab News/September 22, 2022

When does a country become designated as a narco-state? Have Lebanon and Syria already reached that stage? The simple definition of such a state is that drugs are openly traded with the approval or even protection of the government. So, the answer is simple: The growing Captagon trade has made these two countries narco-states.

There have been numerous reports describing the links between elements of the Syrian Army and the protection given by Hezbollah to drug smugglers. This trade primarily targets the Gulf countries, but it is extending to Europe as well. Last week, the Kuwaiti Ministry of Interior announced the seizure of 1 million Captagon pills hidden inside plastic boxes of grapes. The previous successful seizure in Kuwait was in June, when 5 million pills were found. Other major hauls have also been revealed in the past few months, including Turkey seizing 12.3 million pills in August and Saudi Arabia’s 15 million in July, while Jordan expects the trade to more than double.

This level of production and capacity to smuggle are not the making of criminal organizations. This is obviously done, as a US think tank has reported, with the support of elements of the Syrian Army and Hezbollah, who oversee the production and the smuggling by organized crime groups. There is, on the other hand, no clear international policy to counter these activities, which will have disastrous consequences not only in the target countries of this illegal trade, but also within the communities of origin: Lebanon and Syria.

Unfortunately, this is not something new. There is an old story that tells of Lebanon’s role in the trade of hashish in the 1950s and 1960s. The story states that, in the early 1960s, Lebanon engaged with a renowned consultancy firm to give it some indications on how to solve some budget deficit and structural finance issues. As this firm went through the income the country generated, a line for a large amount was unexplained. The consultant asked about this income and what it represented, but a sort of malaise grew within the government institution. More importantly, no one was willing to give an answer.

However, the consultant was persistent and finally the person in charge bluntly explained that these were amounts paid to the government for the passage and smuggling of hashish. It was at this point that the consultant, probably calculating the importance of the amount and the chances of Lebanon generating similar revenues for the coffers of the country from other sources, gave his advice: Do not reform, just keep everything as it is.

What starts as a bribe for the free passage of drugs likely ends with the smugglers becoming more powerful than the state.

Many old-timer journalists and public figures have stood by the fact that the story is true. Regardless — and even if it is only an urban myth — in a society like Lebanon, where jokes and stories bluntly describe our ills, this says something. However, similar to other narco-states, what starts as a bribe for the free passage of drugs likely ends with the smugglers becoming more powerful than the state and owning it. It is enough to ruin a country.

Today, numerous reports have stated that the groups controlling this illegal trade have close links with Hezbollah. Over the last decade, Hezbollah has been accused of international drug trafficking and some of its members arrested for their involvement in it. It has been able to run smuggling and money laundering operations from every continent, from Africa to the Americas. This has been described as one of the funding sources for the Iranian-backed militia. And so, with the Lebanese state under its thumb, it has transformed the country into a narco-terrorist state.

How long will Europe stay silent over the development of a full-blown narco-terrorist state on the shores of the Mediterranean? The security risks of the smuggling routes and the corruption that comes with this trade could have irreversible consequences for the entire Middle East and Europe. With the military focus of Hezbollah, these routes could also be used to smuggle weapons. Clearly, the illegal routes used to ship these drugs are a security breach for the entire Middle East and Europe. When one knows how the Syrian regime operates and its capacity to infiltrate extremist groups, this could be a recipe for disaster.

This is why it is important for European countries and the EU to take action and fast. It is high time to take strong measures and put pressure on these narco-terrorist regimes to stop such activities. Hezbollah should be designated not only as a terrorist organization but also as an organized crime group. The separation between political and military organization created by Western pundits also needs to stop. This is a criminal terrorist organization holding an entire country hostage and now it is exporting this horror in the form of Captagon pills. It will destroy Europe’s youth the same way it destroyed Lebanon.

Lebanon is in a dire financial situation and this trade is empowering Hezbollah even more. Corruption is only the symptom of the real disease: The occupation. This Captagon trade controlled by the Syrian military and Hezbollah is symbolic of the political transition in the country in recent decades. This is why the Lebanese need to make the hard choices and correct the wrongs of the real or imaginary consultant who in the 1960s advised the country to accept its fate.

لقد حوّل حزب الله الإرهابي والفارسي لبنان إلى دولة مخدرات
خالد أبو ظهر/عرب نيوز/22 أيلول/2022
ترجمة الياس بجاني بحرية وتصرف كاملين
متى يتم تصنيف دولة كدولة مخدرات؟ وهل وصل كل من لبنان وسوريا بالفعل إلى هذه المرحلة؟ التعريف البسيط لمثل هذه الحالة هو أن المخدرات يتم تداولها علانية بموافقة أو حتى حماية من الحكومة. إذن ، الجواب بسيط: لقد جعلت تجارة الكبتاغون المتزايدة هذين البلدين دولتين مخدرات. ربط الكثير من التقاريرتورط عناصر من الجيش السوري والحماية التي يوفرها حزب الله لمهربي المخدرات. تستهدف هذه التجارة في المقام الأول دول الخليج ، لكنها تمتد إلى أوروبا أيضًا. فقد أعلنت وزارة الداخلية الكويتية ، الأسبوع الماضي ، ضبط مليون حبة كبتاغون مخبأة داخل علب بلاستيكية من العنب. وكانت المضبطة السابقة الناجحة في الكويت في يونيو حزيران عندما تم العثور على 5 ملايين حبة. كما تم الكشف عن عمليات شحن كبيرة أخرى في الأشهر القليلة الماضية ، بما في ذلك ضبط تركيا 12.3 مليون حبة في أغسطس و 15 مليونًا في المملكة العربية السعودية في يوليو ، بينما تتوقع الأردن زيادة التجارة بأكثر من الضعف. هذا المستوى من الإنتاج والقدرة على التهريب ليسا من صنع المنظمات الإجرامية فقط ومن الواضح أن هذا يتم ، كما أفاد مركز أبحاث أمريكي ، بدعم من عناصر من الجيش السوري وحزب الله ، الذين يشرفون على الإنتاج والتهريب عن طريق جماعات الجريمة المنظمة. من ناحية أخرى ، لا توجد سياسة دولية واضحة لمواجهة هذه الأنشطة ، والتي ستكون لها عواقب وخيمة ليس فقط في البلدان المستهدفة من هذه التجارة غير المشروعة ، ولكن أيضًا داخل مجتمعات المنشأ: لبنان وسوريا. لسوء الحظ ، هذا ليس شيئًا جديدًا. هناك قصة قديمة تروي دور لبنان في تجارة الحشيش في الخمسينيات والستينيات. تذكر القصة أنه في أوائل الستينيات ، تعامل لبنان مع شركة استشارية مشهورة لإعطائها بعض المؤشرات حول كيفية حل بعض مشكلات عجز الميزانية والتمويل الهيكلي. عندما مرت هذه الشركة بالدخل الذي حققته الدولة ، لم يكن هناك تفسير لمبلغ كبير. سأل المستشار عن هذا الدخل وما الذي يمثله ، لكن نما نوع من الضيق داخل المؤسسة الحكومية. والأهم من ذلك ، لم يكن هناك من يرغب في إعطاء إجابة. ومع ذلك، كان المستشار مثابرًا، وفي النهاية أوضح المسؤول بصراحة أن هذه المبالغ كانت مدفوعة للحكومة مقابل مرور وتهريب الحشيش. في هذه المرحلة، أعطى المستشار نصيحته  وربما كان يحسب أهمية المبلغ وفرص تحقيق لبنان لإيرادات مماثلة لخزائن البلاد من مصادر أخرى: لا تقم بالإصلاح ، فقط احتفظ بكل شيء كما هو. ما يبدأ كرشوة من أجل المرور المجاني للمخدرات ينتهي على الأرجح بأن يصبح المهربون أقوى من الدولة.
لقد تمسك العديد من الصحفيين القدامى والشخصيات العامة بواقع يقول بأن القصة حقيقية. بغض النظر – وحتى لو كانت مجرد أسطورة حضرية – في مجتمع مثل لبنان ، حيث تصف النكات والقصص عللنا بصراحة  فإن هذا يقول شيئًا ما. ومع ذلك، على غرار دول المخدرات الأخرى، فإن ما يبدأ كرشوة من أجل المرور المجاني للمخدرات ينتهي على الأرجح بأن يصبح المهربون أقوى من الدولة ويملكونها. يكفي تدمير بلد.
واليوم ، ذكرت تقارير عديدة أن الجماعات التي تسيطر على هذه التجارة غير المشروعة لها صلات وثيقة بحزب الله. على مدى العقد الماضي، اتُهم حزب الله بتجارة المخدرات الدولية واعتقل بعض أعضائه لتورطهم في ذلك. وقد تمكن الحزب من إدارة عمليات تهريب وغسيل أموال في كل القارات، من إفريقيا إلى الأمريكتين. وقد تم وصف هذه التجارة بأنها أحد أهم مصادر تمويل الميليشيات المدعومة من إيران.
وهكذا، مع وقوع الدولة اللبنانية تحت سيطرت الحزب فقد تحولت البلاد إلى دولة مخدرات إرهابية. السؤال هو إلى متى ستبقى أوروبا صامتة بشأن تطور لبنان إلى دولة إرهابية مسلحة على شواطئ البحر الأبيض المتوسط؟
قد يكون للمخاطر الأمنية لطرق التهريب والفساد الذي يصاحب هذه التجارة عواقب لا رجعة فيها على الشرق الأوسط وأوروبا بأسره. مع التركيز العسكري لحزب الله، يمكن أيضًا استخدام هذه الطرق لتهريب الأسلحة.
من الواضح أن الطرق غير القانونية المستخدمة لشحن المخدرات تشكل خرقًا أمنيًا لمنطقة الشرق الأوسط وأوروبا بأكملها. عندما يعرف المرء كيف يعمل النظام السوري وقدرته على التسلل إلى الجماعات المتطرفة قد تكون الحقيقة هذه وصفة لكارثة. هذا هو السبب في أنه من المهم للدول الأوروبية والاتحاد الأوروبي اتخاذ إجراءات وبسرعة.
لقد حان الوقت لاتخاذ إجراءات صارمة والضغط على أنظمة المخدرات الإرهابية هذه لوقف انشطتها الإجرامية. من هنا يجب تصنيف حزب الله ليس فقط كمنظمة إرهابية، ولكن أيضًا على أنه جماعة إجرامية منظمة. يجب أيضًا أن يتوقف الفصل بين التنظيم السياسي والعسكري للحزب الذي أنشأه النقاد الغربيون. إن حزب الله هو منظمة إرهابية إجرامية تحتجز دولة بأكملها رهينة، وهي الآن تصدر هذا الرعب على شكل حبوب كبتاغون، التي ستدمر شباب أوروبا بنفس الطريقة التي دمرت بها لبنان. يبقى أن هو لبنان في وضع مالي صعب، ووتجارة المخادرات تزيد من قوة حزب الله، علماً إن الفساد مجرد هو مجرد عارض من أعراض المرض الحقيقي الذي هو الاحتلال الإيراني للبنان بواسطة حزب الله..
تعتبر تجارة الكبتاغون التي يسيطر عليها الجيش السوري وحزب الله رمزًا للانتقال السياسي في البلاد في العقود الأخيرة. لهذا السبب يحتاج اللبنانيون إلى اتخاذ الخيارات الصعبة وتصحيح أخطاء المستشار الحقيقي أو الوهمي الذي نصح البلاد في الستينيات بقبول مصيرها.

• Khaled Abou Zahr is CEO of Eurabia, a media and tech company. He is also the editor of Al-Watan Al-Arabi.