Tony Badran/Newsweek/The Biden Administration is Poised to Hand Hezbollah a Win in Vienna/طوني بدران/نيوزويك: تستعد ادارة الرئيس بايدن لإهداء حزب الله الإرهابي مكسباً جديداً في المحادثات النووية الإيرانية

Hezbollah fighters parade during a ceremony to honor fallen comrades, in Tefahta village, south Lebanon, Saturday, Feb. 18, 2017. Israel warned Lebanon's Hezbollah against attacking the Jewish state after the leader of the Iranian-backed militant group threatened to strike its nuclear reactor. The comments last Thursday by Hezbollah leader Hassan Nasrallah marked the first time his group explicitly threatened to target the reactor in the southern Israeli town of Dimona. (AP Photo/Mohammed Zaatari)

طوني بدران/ نيوزويك: تستعد ادارة الرئيس بايدن لإهداء حزب الله الإرهابي مكسباً جديداً في المحادثات النووية الإيرانية

The Biden Administration is Poised to Hand Hezbollah a Win in Vienna
Tony Badran/Newsweek/March 15/2022

The Biden administration is on the verge of announcing a new nuclear deal with the Islamic Republic of Iran. Despite an eleventh-hour delay caused by Russian maneuvering, the agreement is reportedly ready. As part of that deal, the administration presumably will lift sanctions on a host of Iranian banks and companies involved in terrorism, even removing the the Islamic Revolutionary Guard Corps (IRGC) from the foreign terrorist organization list, releasing billions of dollars to the clerical regime that will finance its regional ambitions from the Gulf to the Mediterranean. In other words, the president and his team are planting a bomb in the Middle East and lighting the fuse.

A primary beneficiary of the deal’s impending windfall will be Iran’s most potent export: Hezbollah, the Lebanese legion of the IRGC. The terrorist group knows what’s coming its way, because it has seen this play before. Back in 2015, on the eve of the first Iran deal, the group’s leader Hassan Nasrallah gloated: “If Iran gets back this money, what will it do with it? A rich and strong Iran will be able to stand by its allies and friends…more than in any time in the past.”

That is indeed what happened last time, and no doubt it will happen now, with horrible results. As the cash that will fill Iranian coffers trickles down to Hezbollah, the group will be able to further advance its arms buildup, especially in the production of precision-guided munitions (PGM) and unmanned aerial vehicles (UAV). It was no coincidence that, as the trajectory of the talks in Vienna became obvious, Nasrallah highlighted in a speech his group’s plan to enhance existing PGM and UAV capabilities.

Israel is watching these proceedings closely. Hezbollah’s growing PGM capabilities are a primary threat to Israeli security. It’s bad enough to have thousands of “dumb” rockets raining in randomly on civilian areas. It’s another threat altogether if the IRGC unit on your border were able to hit strategic targets with precision. UAVs pose a complementary threat, as evident from how the Iranians deployed them against strategic targets and energy installations in Arab Gulf states. Hezbollah itself launched two drones into Israel the day after Nasrallah’s boastful speech.

Given the Biden administration’s determination to seal a deal with Iran, and thereby reaffirm former president Obama’s legacy, Israel’s choices have been clear for a while now—and they’re not good. The administration’s deal, negotiated in partnership with Iran’s Russian patrons, reportedly guarantees Iran will become a threshold nuclear state. This offer is intended to function as a Sword of Damocles over the heads of those who oppose the administration’s deal at home and abroad. Israel has been vocal that it is not bound by the new deal, and that it will take any action it deems necessary to prevent a nuclear Iran.

If Israel takes action against Iran’s nuclear infrastructure, an Iranian response likely will come through Hezbollah, potentially sparking a larger conflagration. Other scenarios ensuing from the deal likewise raise the real possibility of war on Israel’s northern border. Increased transfer of strategic weapons from Iran to Lebanon, and accelerated local production of PGMs and UAVs, could quickly cross Israeli red lines. This buildup of Hezbollah capabilities is in part designed to protect Iran’s nuclear infrastructure by deterring Israel. Team Biden, by paving Iran’s path to a nuclear weapon, has dramatically raised the likelihood of conflict. More than ever, Israel cannot afford to let Hezbollah’s buildup in Lebanon grow to the level of a strategic threat.

In Lebanon, too, Iran can count the Biden administration as an ally. Over the last two years, following Lebanon’s 2019 financial meltdown, Washington has spent hundreds of millions of dollars stabilizing the Hezbollah-run order in Beirut. As part of this policy, the administration has been trying to resolve a maritime border dispute between Israel and Lebanon to open the door for European and Russian companies to begin energy exploration in Lebanese waters. Biden administration officials have even spoken about having U.S. companies invest as well.

The more the U.S. invests in Lebanon and treats it like an American protectorate, the more loath it will be to see Israel act against Hezbollah there. Israel would do well to disentangle itself from the administration’s initiatives in Lebanon.

As it considers all its options, made narrower and more urgent by the Biden team’s new deal, Israel will also need to walk a tightrope with Russia—the U.S. administration’s preferred partner in brokering the deal. Russia controls the airspace to Israel’s north ever since it entered Syria in 2015, a consequence of Barack Obama‘s deal with Iran that year. Furthermore, the deal might include the removal or non-enforcement of U.S. sanctions aimed at preventing Russia from selling arms to Iran—which, under the 2015 deal, was to be allowed by October 2020, but which then-president Donald Trump blocked with an executive order just before the expiration of the arms embargo.

During Russia’s war in Ukraine, Israel has had to maneuver very delicately to avoid antagonizing Moscow. Israel pointedly refused to go out too far against the Russians, and as a result has been attacked by administration surrogates in the media. Heightened Israeli-Russian tensions, the Israeli government understood, could constrain Jerusalem’s options for action against Iran—unquestionably a Biden administration preference. Israel’s leadership has wisely avoided this trap.

Still, the road ahead for Israel is littered with landmines. The Biden administration’s Iran deal, the second act of Obama’s catastrophic turn toward Iran, presents Jerusalem with a terrible choice: act alone or live under the threat of a nuclear Iran and its Hezbollah army, operating under a nuclear umbrella.

In other words, the Biden administration has sped up the countdown to a regional explosion.

*Tony Badran is a research fellow at the Foundation for Defense of Democracies, where he focuses on Lebanon, Hezbollah, Syria and the geopolitics of the Levant. He tweets @AcrossTheBay. FDD is a Washington, DC-based, nonpartisan research institute focusing on national security and foreign policy.

طوني بدران/ نيوزويك: تستعد ادارة الرئيس بايدن لإهداء حزب الله الإرهابي مكسباً جديداً في المحادثات النووية الإيرانية

إن ادارة بايدن على وشك الإعلان عن اتفاق نووي جديد مع جمهورية إيران الإسلامية وعلى الرغم من التأخير الذي دام 11 ساعة بسبب المناورات الروسية، يقال إن الاتفاق جاهز. كجزء من هذه الصفقة، من المفترض أن ترفع الإدارة العقوبات عن مجموعة من البنوك والشركات الإيرانية المتورطة في الإرهاب، حتى أنها ستزيل الحرس الثوري الإسلامي (IRGC) من قائمة المنظمات الإرهابية الأجنبية، ووتعطي مليارات الدولارات لنظام الملالي التي ستمول طموحاته الإقليمية من الخليج إلى البحر الأبيض المتوسط. بمعنى آخر، يزرع الرئيس بايدن وفريقه قنبلة في الشرق الأوسط ويشعلون الفتيل.

المستفيد الرئيسي من المكاسب المفاجئة الوشيكة للاتفاق سيكون أقوى الأذرع الإيرانية: حزب الله ، الفيلق اللبناني من الحرس الثوري الإيراني. يدرك الحزب االإرهابي ما سيأتي له، لأنه شاهدت هذه المسرحية من قبل. فبالعودة إلى عام 2015 ، عشية أول صفقة إيرانية، شعر حسن نصر الله بشماتة: “إذا استعادت إيران هذه الأموال ، فماذا ستفعل بها؟ ستكون إيران الغنية والقوية قادرة على الوقوف إلى جانب حلفائها وأصدقائها … أكثر من أي وقت مضى “.

هذا بالفعل ما حدث في المرة الماضية، ولا شك أنه سيحدث الآن والنتائج  ستكون مروعة مع وصول الأموال التي ستملأ الخزائن الإيرانية إلى حزب الله. بالحصيلة، سيكون الحزب قادرًا على تعزيز تكديس أسلحته، لا سيما في إنتاج الذخائر الموجهة بدقة (PGM) والطائرات بدون طيار (UAV). لم يكن من قبيل المصادفة أنه عندما أصبح مسار المحادثات في فيينا واضحًا ، سلط نصر الله الضوء في خطاب له على خطة مجموعته لتعزيز قدرات PGM و UAV الحالية.

وفيما تراقب إسرائيل هذه الإجراءات عن كثب فإن قدرات حزب الله المتنامية في مجال PGM تشكل تهديدًا رئيسيًا لأمن إسرائيل. إنه لأمر سيئ بما يكفي أن تمطر آلاف الصواريخ “الغبية” بشكل عشوائي على مناطق مدنية في إسرائيل في اية مواجهة عسكرية مع الحزب. إنه تهديد آخر تمامًا إذا كانت وحدة الحرس الثوري الإيراني على حدودك قادرة على ضرب أهداف استراتيجية بدقة. تشكل الطائرات بدون طيار تهديدًا تكميليًا ، كما يتضح من كيفية قيام الإيرانيين بنشرها ضد أهداف استراتيجية ومنشآت للطاقة في دول الخليج العربي. أطلق حزب الله نفسه طائرتين بدون طيار على إسرائيل في اليوم التالي لخطاب نصر الله التفاخر.

بالنظر إلى تصميم إدارة بايدن على إبرام صفقة مع إيران، وبالتالي إعادة التأكيد على إرث الرئيس السابق أوباما ، كانت خيارات إسرائيل واضحة لبعض الوقت الآن – وهي ليست جيدة. يقال إن اتفاق الإدارة ، الذي تم التفاوض عليه بالشراكة مع رعاة إيران الروس ، يضمن أن تصبح إيران دولة نووية عتبة. يهدف هذا العرض إلى أن يكون بمثابة سيف مسلط على رؤوس أولئك الذين يعارضون صفقة الإدارة في الداخل والخارج. وصرحت إسرائيل بأنها غير ملزمة بالاتفاق الجديد ، وأنها ستتخذ أي إجراء تراه ضروريًا لمنع إيران نووية.

إذا اتخذت إسرائيل إجراءات ضد البنية التحتية النووية الإيرانية ، فمن المحتمل أن يأتي الرد الإيراني من خلال حزب الله ، مما قد يؤدي إلى اندلاع حريق أكبر. وتثير السيناريوهات الأخرى الناتجة عن الصفقة الاحتمال الحقيقي لشن حرب على الحدود الشمالية لإسرائيل. إن زيادة نقل الأسلحة الاستراتيجية من إيران إلى لبنان ، والإنتاج المحلي المتسارع للذخائر الدقيقة الدقيقة والطائرات بدون طيار ، يمكن أن يتجاوزا الخطوط الحمراء الإسرائيلية بسرعة. يهدف هذا التراكم لقدرات حزب الله جزئياً إلى حماية البنية التحتية النووية الإيرانية من خلال ردع إسرائيل. فريق بايدن ، من خلال تمهيد طريق إيران لامتلاك سلاح نووي ، زاد بشكل كبير من احتمال نشوب صراع. أكثر من أي وقت مضى ، لا تستطيع إسرائيل تحمل السماح لحزب الله في لبنان بالنمو إلى مستوى التهديد الاستراتيجي.

في لبنان أيضًا، يمكن لإيران أن تعتبر إدارة بايدن حليفة فعلى مدى العامين الماضيين وفي أعقاب الانهيار المالي للبنان عام 2019 ، أنفقت واشنطن مئات الملايين من الدولارات لتحقيق الاستقرار النظام اللبناني الذي يديره حزب الله. وكجزء من هذه السياسة تحاول الإدارة الأميركية حل نزاع حدودي بحري بين إسرائيل ولبنان لفتح الباب أمام الشركات الأوروبية والروسية لبدء التنقيب عن الطاقة في المياه اللبنانية، وقد تحدث مسؤولو إدارة بايدن عن قيام الشركات الأمريكية بالاستثمار أيضًا. كلما استثمرت الولايات المتحدة في لبنان وعاملته كمحمية أمريكية، زاد كره ادارة بايدن رؤية إسرائيل تتصرف ضد حزب الله هناك، ولهذا من الأفضل لإسرائيل أن تنأى بنفسها عن مبادرات الإدارة في لبنان.

نظرًا لأنها تنظر في جميع خياراتها ، والتي أصبحت أضيق وأكثر إلحاحًا بموجب الصفقة الجديدة لفريق بايدن ، ستحتاج إسرائيل أيضًا إلى السير على حبل مشدود مع روسيا – الشريك المفضل للإدارة الأمريكية في التوسط في الصفقة. وتسيطر روسيا على المجال الجوي لشمال إسرائيل منذ دخولها سوريا في 2015 نتيجة لاتفاق باراك أوباما مع إيران في ذلك العام. علاوة على ذلك ، قد تشمل الصفقة إزالة أو عدم إنفاذ العقوبات الأمريكية التي تهدف إلى منع روسيا من بيع الأسلحة لإيران – والتي بموجب اتفاق 2015 ، كان من المقرر السماح بها بحلول أكتوبر 2020 ، ولكن الرئيس آنذاك دونالد ترامب حظرها أمر تنفيذي قبل انتهاء صلاحية حظر الأسلحة.

خلال الحرب الروسية في أوكرانيا ، كان على إسرائيل المناورة بدقة شديدة لتجنب استعداء موسكو. رفضت إسرائيل بشكل واضح المبالغة في مناهضة الروس، ونتيجة لذلك تعرضت لهجوم من قبل وكلاء الإدارة الأميركية في وسائل الإعلام. لقد فهمت الحكومة الإسرائيلية أن التوترات الإسرائيلية الروسية المتزايدة يمكن أن تقيد خيارات القدس للعمل ضد إيران – مما لا شك فيه أن إدارة بايدن تفضل على قيادة إسرائيل تجنبت بحكمة هذا الفخ.

ومع ذلك، فإن الطريق أمام إسرائيل مليء بالألغام الأرضية بسبب صفقة إدارة بايدن مع إيران، وهي الخطوة الثانية من تحول أوباما الكارثي تجاه إيران، حيث تقدم للقدس خيارًا رهيبًا: التصرف منفرداً أو العيش تحت تهديدات إيران النووية وجيش حزب الله ، الذي يعمل تحت مظلة نووية.
بعبارة أخرى ، سرّعت إدارة بايدن العد التنازلي لانفجار إقليمي.

* طوني بدران هو زميل باحث في مؤسسة الدفاع عن الديمقراطيات ، حيث يركز على لبنان وحزب الله وسوريا والجغرافيا السياسية في بلاد الشام. هو تويتAcrossTheBay. FDD هو معهد أبحاث غير حزبي مقره واشنطن العاصمة يركز على الأمن القومي والسياسة الخارجية.