علي الأمين: حزب الله وحربه الوجودية/Ali al-Amin: Hezbollah is fighting wars of survival on all fronts


حزب الله وحربه الوجودية
علي الأمين/العرب/07 نيسان/2020

Hezbollah is fighting wars of survival on all fronts
Ali al-Amin/The Arab Weekly/April 09/2020
These are definitely not the best days of Hezbollah’s life in Lebanon. The party is fighting on several fronts, at home and abroad. It is winning some rounds but mostly losing some battles and certainly not winning any of its wars. It is facing several “wars of attrition” at the same time which, when combined, constitute a real “existential war.” In short, the party is struggling to survive.
The biggest challenge to the party was to move from taking security and military control of power to controlling the political system and the state and its institutions. It achieved that with the election of Michel Aoun to the presidency of the country in 2016. It was a mission that could be described as securing the control of the “deep state” in Lebanon, and Hezbollah was not used to conducting such missions.
Moving to the stage of taking complete control of the state in Lebanon is what has led Hezbollah to its current crisis, in which nothing less than its survival is at stake. The party has found itself unable to continue to rely on security and military force alone, on one hand, but unable to integrate into the state system, on the other. The very nature of the process requires Hezbollah to abandon its mini-state or, at least, abandon that mini-state’s ideology regarding the management of social affairs, the management of the political and economic life and the management of diplomatic relations.
Hezbollah’s predicament was made worse by the loss of momentum of the Iranian project and by the political, economic and financial breakdown of the Lebanese state. The party is in a state of confusion. It had invested tremendous effort in order to tame the political forces in Lebanon or, at least, most of them. Now that they are tamed, it has to face a new predicament — how to manage the state of economic and financial collapse surrounding it, with the risk of a total social collapse looming.
Still, the threat of a potential meltdown has not led Hezbollah to reconsider the origin of the problem, which in fact lies in the party’s local and regional role, a role that cost Lebanon its Arab and international support systems.
Instead, Hezbollah has continued gnawing at official institutions in order to consolidate its absolute authority and end political life in Lebanon. The amusing thing is that Hezbollah has the ambition of concluding a settlement with the Americans that would give legitimacy to its role in Lebanon and the region, in exchange for Hezbollah’s recognition of Washington’s role in Lebanon. In fact, these exact sentiments were explicitly and publicly expressed by Hezbollah’s Secretary-General, Hassan Nasrallah, in his speech following the release of Israeli agent Amer al-Fakhoury three weeks ago. “Washington has an old influence in Lebanese institutions and this influence existed during the time of the Syrian presence (in Lebanon) and still exists to this day,” he said. It must be noted that, in his speech, Nasrallah did not call for confronting this influence but alluded to the possibility of Washington’s recovering its experience of cooperating with Syria in Lebanon, but this time it would be with Iran.
The coronavirus pandemic has added to Hezbollah’s predicament. The spread of the infection cannot be dealt with militarily and requires a different approach that would test its mini-state’s more general capabilities. So far, the party has been very discreet about the repercussions of the pandemic, and for good reason. It was accused of being responsible for bringing the infection to Lebanon by refusing to cancel international flights from Iran, where the coronavirus infection was spreading rapidly. In fact, squadrons of Iranian planes had continued to fly to Lebanon, bringing in thousands of Lebanese citizens and some Iranians. Among the arriving passengers, there were a significant number of Hezbollah members. The party has been suspiciously silent about the whole operation and it has been reported that it whisked away infected cases to undisclosed locations.
Hezbollah’s trials and tribulations are set against the backdrop of Washington’s painful sanctions against it and against its sponsor, Iran. The tough restrictions and Lebanon’s financial crisis have made living conditions increasingly hard for all Lebanese and especially for Hezbollah’s host community, which is used to receiving financial and economic aid from the party. With these advantages currently gone and unlikely to be regained in the near future, Hezbollah’s people are starting to worry.
Today, as the funds continue to dry out all around, the party is facing multiple tremors, even within its party structure that is subjected to the various social and economic crises.
Caught between the scarcity of funds and political confusion resulting from dealing with the living, economic and monetary crises in Lebanon, Hezbollah is trying to find the right balance. It is trying to do it by preserving the thread of the relationship with Washington, on the one hand, and preserving its security and military structure and renewing its role, on the other. A few days ago, a Hezbollah member of parliament, Hassan Fadlallah, criticised what he called America’s intervention to impose the appointment of a certain person as deputy governor of the Bank of Lebanon. Regardless of whether the accusation was valid, it still marks the beginning of a verbal escalation against the US role in Lebanon but without rising to the level of a direct clash, since that anti-American position was preceded by responding to the American pressure on Lebanon that led to the release of Amer al-Fakhoury and by Nasrallah’s message inviting the Americans to prepare to find an understanding in managing influence between Tehran and Washington in Lebanon.
It must be noted that Iran’s influence in Lebanon, namely through Hezbollah itself, has so far succeeded in taking control of the Lebanese state institutions after years of constant nibbling. Pro-Iranian public officials have been appointed to most key positions in the government, in public administration, in security positions and in most military positions. So when Hezbollah raises a fury about American interference in some appointments, it is trying to cover up its own direct interference in and capturing the significant positions of the state apparatus.
Still, gaining an international and American cover for the legitimacy of Iranian influence in Lebanon —through Hezbollah, of course — remains a problem. Such cover does not seem to be available right now despite the party’s direct and indirect messages to Washington. To this day, the American administration seems adamant it will reject this influence and confront it with tougher sanctions against Hezbollah and Iran.
Be that as it may, Hezbollah’s greatest challenge now is to remain able to “stand and fight” in a “survival war” that is bound not to end this time in a “neither winner nor loser” outcomeFew believe the accuracy of the Islamic Republic’s official coronavirus statistics , in light of the radical changes that have imposed themselves on its sponsor, just like on the rest of the world, a world anticipating dramatic transformations.
*Ali al-Amin is a Lebanese writer.

حزب الله وحربه الوجودية
علي الأمين/العرب/07 نيسان/2020

التحدي الأكبر أمام حزب الله هو القدرة على “الصمود والتصدي” في حربه الوجودية التي لن تنتهي على قاعدة “لا غالب ولا مغلوب”، في ظل التغييرات الجذرية التي فرضت نفسها على راعيته وعلى كل العالم.
لا يعيش “حزب الله” أفضل أيامه، حيث يخوض حروبا سياسية وأمنية في الداخل وعسكرية و”تأديبية” في الخارج، يربح جولات ويخسر معارك، ولا يفوز بأي حرب منها. بيد أن “حروب الاستنزاف” التي يخوضها، مجتمعة ومتزامنة، أودت به إلى حرب “وجودية”، يتخبط فيها من أجل البقاء.

شكلت عملية الانتقال من السيطرة الأمنية والعسكرية على السلطة، إلى السيطرة على نظام الدولة ومؤسساتها، التحدي الأبرز الذي يحاول “حزب الله” مواجهته مع وصول الرئيس ميشال عون إلى سدة الرئاسة في العام 2016، وكانت هذه المهمة التي يمكن وصفها بالسعي إلى التحكم بـ”الدولة العميقة” في لبنان، ليست من المهمات أو الوظائف التي اعتادها “حزب الله” منذ تأسيسه، أي الحرفة الأمنية والوظائف العسكرية التي طالما كانت سبيله إلى تحقيق السيطرة والنفوذ على المؤسسات والمجتمع، لكن من دون أن يعير الدولة اهتماما، إلا بما يقتضيه الاهتمام بترسيخ دويلته التي قامت على نقيض الدولة، وتأسست على نموذج “المجتمع النقيض” انطلاقا من نظرة أيديولوجية تعتبر أن “حزب الله” ودويلته هما تأسيس واستكمال لدولة الإمام المهدي التي قامت في إيران، وأزهرت في لبنان وسواه من دول “حظيت” بنِعَمِ النفوذ الإيراني.
الانتقال إلى مرحلة استكمال السيطرة على مفاصل الدولة، هو ما يجعل “حزب الله” اليوم أمام أزمة حقيقية تتصل بمآلات وجوده، فهو إزاء عجز عن الاستمرار في الاعتماد على القوة الأمنية والعسكرية وحدها من جهة، وعاجز عن الاندراج في نظام الدولة التي تفرض عليه بطبيعتها التخلي عن دويلته أو في الحدّ الأدنى التسليم بمرجعيتها في تنظيم شؤون المجتمع والحياة السياسية والاقتصادية وفي العلاقات بين الدول من جهة أخرى.

ساهم انكفاء المشروع الإيراني أو اهتزازه وتصدعه، في فرض هذا التحدي على “حزب الله”، بل أدى تصدع الدولة اللبنانية سياسيا واقتصاديا ومالياً، إلى إرباك الحزب الذي وجد نفسه بعد تطويع القوى السياسية أو معظمها، أمام معضلة جديدة تتمثل في كيفية التعامل مع الانهيارات التي تحيط به في الاقتصاد وفي النقد، وعلى مستوى خطر الانهيار الاجتماعي. كل ذلك لم يدفعه إلى إعادة النظر في أصل المشكلة المتمثلة في دوره المحلي والإقليمي، الذي دفع لبنان ثمنه عربيا ودوليا، بل استمر في عملية قضم المؤسسات الرسمية، وإنهاء الحياة السياسية لصالح ترسيخ سلطته المطلقة، ولكن بطموح عقد تسوية مع الأميركيين تعطي شرعية لدوره، في مقابل إقرار حزب الله بدور واشنطن في لبنان، وهذا ما قاله الأمين العام للحزب، حسن نصرالله، علنا في خطابه إثر الإفراج عن (…) عامر الفاخوري قبل ثلاثة أسابيع، إذ أكد أن “لواشنطن نفوذ قديم في المؤسسات اللبنانية، وهذا النفوذ كان قائماً في زمن الوجود السوري، ولا يزال..”، وهو في هذا الخطاب لم يدعُ إلى مواجهة هذا النفوذ، بل ألمح إلى إمكانية أن تستعاد تجربة التعاون التي كانت قائمة مع سوريا، لكن هذه المرة مع إيران في لبنان.

في ظل أزمة انتشار فايروس كورونا التي تشغل العالم ومنه لبنان، بدا حزب الله في وضع أكثر حرجا، ذلك أنّ فايروس كورونا جاء ليضيف أعباء جديدة يصعب مقاربتها عسكريا وأمنياً، بل تتطلب منه مقاربة مختلفة، تعتمد على قدرة دويلته على مواجهة هذه الجائحة، لكنه رغم ذلك بدا شديد التكتم حيال تداعيات هذه الجائحة، التي كان من أول المتهمين باستقدامها من إيران عبر سرب الطائرات الإيرانية التي قدمت إلى لبنان حاملة الآلاف من اللبنانيين، من بينهم أعداد لا يستهان بها من محازبيه ومن بعض الإيرانيين، وجرى ذلك في ظل تكتم مريب، فيما عمد إلى نقل المصابين بفايروس كورونا إلى أماكن سرية.

وفي حين أعلنت الحكومة السورية عزل منطقة السيدة زينب ومنطقة جرمانا قرب دمشق، بسبب تفشي الكورونا، نقل “حزب الله” أعدادا من المصابين إلى لبنان، من جنسيات لبنانية وإيرانية وعراقية، حيث تم وضعهم في مستشفيات ميدانية بعيدا عن أي إشراف رسمي، لاسيما من قبل وزارة الصحة التي يتولاها الوزير حمد حسن الذي سماه حزب الله لهذه المسؤولية.
يأتي كل ذلك وسط عقوبات مالية ضاغطة على الحزب وعلى راعيته إيران، من قبل واشنطن. وفي ظل أزمة معيشية تفاقمت في لبنان وخاصة لدى البيئة الحاضنة للحزب، حيث ساهم ذلك في المزيد من إثارة المخاوف لدى هذه البيئة، التي اعتادت منه أن يوفر لها أو لجزء منها موارد دعم مالي واقتصادي، تبدو غير متوفرة إن لم تكن مستحيلة في المدى القريب.
بهذا المعنى فإن “حزب الله” الذي كان يستثمر في الأموال الإيرانية وحتى العربية لمواجهة الأزمات في بيئته الحاضنة كما جرى في أعقاب حرب تموز عام 2006، ها هو اليوم يواجه الاهتزازات حتى داخل بنيته الحزبية، التي باتت عرضة لأزمات شتى اجتماعية واقتصادية، من أسبابها تراجع القدرة المالية لدى الحزب ولبنان على وجه العموم.

بين الانكفاء المالي والإرباك السياسي الناتج عن التعامل مع أزمة لبنان المعيشية والاقتصادية والنقدية، يحاول “حزب الله” الموازنة بين منع الانهيار الكامل للدولة بالمحافظة على خيط العلاقة مع واشنطن من جهة، وبين المحافظة على بنيته الأمنية والعسكرية وتجديد دورها من جهة ثانية. فقد صدر موقف لافت عن النائب في البرلمان اللبناني عن الحزب، حسن فضل الله، قبل أيام، انتقد فيه ما سماه التدخل الأميركي لفرض تعيين اسم محدد نائبا لحاكم مصرف لبنان، وبمعزل عن صحة الاتهام أو عدم صحته، فإن هذا الاتهام الذي يصدر للمرة الأولى من قبل الحزب، ينطوي على تصعيد لفظي ضد الدور الأميركي في لبنان، لكن من دون أن يستدعي صداما، باعتبار أنه كان مسبوقا بالاستجابة لضغوط أميركية على لبنان أدت لإطلاق عامر الفاخوري، وبرسالة من نصرالله إلى الأميركيين بالاستعداد لإيجاد تفاهم في إدارة النفوذ بين طهران وواشنطن في لبنان.

علما أن الذراع الإيرانية في لبنان المتمثلة بالحزب أنجزت خطوات على صعيد السيطرة على مؤسسات الدولة في عملية قضم مستمرة منذ سنوات، أدت إلى تعيين الموالين للنفوذ الإيراني في أكثر المواقع القيادية في الحكومة وفي الإدارة العامة وفي المواقع الأمنية وفي معظم المواقع العسكرية، والحديث عن التدخل الأميركي في بعض التعيينات من قبل “حزب الله”، يستبطن أيضا تغطية على استحواذ حزب الله مباشرة على مفاصل الدولة، وكان آخرها إنهاء نفوذ الحريرية السياسية إلى حد كبير داخل الإدارة، التي شكلت استقالة سعد الحريري من رئاسة الحكومة، فصلا نوعيا في هذه العملية التي أدار “حزب الله” عملية تنفيذها بخبث ودهاء.

تبقى مشكلة إضفاء الشرعية الدولية والأميركية على وجه التحديد لهذا النفوذ المتمدد لإيران عبر “حزب الله”، وهو ما لا يبدو متاحا رغم الرسائل الإيجابية التي يوجهها الحزب مباشرة أو بالواسطة، تجاه واشنطن، لكن الموقف الأميركي حتى اليوم، يبدو حاسما لجهة رفضه لهذا النفوذ وعدم الاعتراف به، والإصرار على مواجهته بمزيد من التشديد في العقوبات والحصار على “حزب الله” وإيران.

ولكن التحدي الأكبر يبقى هو القدرة على “الصمود والتصدي” في حربه “الوجودية” التي لن تنتهي هذه المرة على قاعدة “لا غالب ولا مغلوب”، في ظل التغييرات الجذرية التي فرضت نفسها على راعيته، كما على كل العالم الذي يتلمس تحولا دراميا على وجه الأرض وكل ما عليها.