راغدة درغام/هذا أسبوع أميركي – إيراني خطير/Raghida Dergham: Strategic chaos has taken Iran to the brink of disaster


هذا أسبوع أميركي – إيراني خطير
راغدة درغام/06 تموز/2019

Strategic chaos has taken Iran to the brink of disaster
Raghida Dergham/The National/July 06/2019

The country has been wagering on European panic but recent events could force EU powers to get tough on Tehran

We are entering a very dangerous week for the US-Iran relationship.

The coming days carry grave risks, because the Iranian leadership will continue inflaming military tensions as long as US President Donald Trump maintains his strategy of strangling Iran economically. Both sides want to cut a deal but their demands are mutually exclusive.

Sources familiar with Tehran’s logic say the regime intends to exacerbate tensions to invite a US military strike. They argue Iran’s recent decision to increase uranium enrichment levels and threats to start up a nuclear reactor if European nations fail to give economic guarantees by Sunday aim to induce panic in Europe and force a decisive split within Nato, forcing the US to radically alter its policy on Iran.

Some observers believe Tehran might win this bet, with some EU powers complying with measures that could damage transatlantic ties. But others think the Europeans cannot bypass sanctions on Iran, resume oil purchases and establish a financial vessel as Tehran desires, preventing Iran from forcing an about-face in Washington.

Mr Trump does not want to fire the first shot against Iran. But Tehran’s leaders want to lure him into it, to trap him on the eve of the US presidential election campaign and because they believe he would back down. Sources familiar with Washington’s thinking are adamant that the Americans are not “terrified”, as the Iranian intelligence minister Mahmoud Alavi has suggested. Mr Alavi said his country would only agree to dialogue with the US if Mr Trump lifts sanctions and if Iranian Supreme Leader, Ayatollah Ali Khamenei, agrees.

If Tehran pushes Mr Trump too far by withdrawing from the nuclear deal altogether, the White House is ready to respond. Despite Mr Trump’s reluctance, it might have no choice but to respond militarily. The US military has already taken pre-emptive measures, including deploying 12 Stealth F-22 planes to US bases in the Gulf region. The decision whether or not to embark on a world-altering war is now in the hands of Mr Khamenei. In truth, the next few days could prove decisive in this regard.

Some Gulf states believe this is a psychological or propaganda war. This view holds that Iran’s regime is not suicidal but survivalist and thus will stop short of provoking war.

Some believe an Iranian-Israeli war is unlikely because the two are “frenemies” who have avoided direct war and limited their confrontation to other battlefields, chiefly Lebanon. On the other hand, some suggest Israel could be central in any potential military confrontation between the US and Iran. Based on interviews with military and intelligence sources, there are two main scenarios for how this could play out.

One source noted: “Iran is not afraid of military confrontation and its determination to destroy Israel is very serious.” The source added: “The Iranians have drafted military plans that include striking Israel to directly neutralise its capabilities [while] leveraging the capabilities of Hezbollah in Lebanon and Hamas in Palestine.”

Another source painted a different scenario, where the US would provide air cover for a strike on Iranian radars and missile sites while Israel takes out the nuclear reactors in Arak and Bushehr. In this scenario, the ensuing war would be devastating if Iran decided to strike back.

Iran has formidable military capabilities and can immediately activate Hezbollah in Lebanon to attack Israel. This would embroil Lebanon in a war with Israel, against its will, especially since Washington has told the Lebanese government it would be held responsible for Hezbollah’s actions. Lebanon has also been informed that this time, Hezbollah would be battling both the US and Israel.

But both sources agree that any conflict would be relatively short. Still, the level of destruction would be significant.

The Russian leadership is watching closely and its attempts to defuse tensions have so far failed. The future of a major arms deal between Russia and Iran hangs in the balance and it is likely Moscow will not deliver heavy weapons in the event of US-Iranian war. According to Russian sources, such a war “would destroy Russian-American relations”.

Moscow is holding the US responsible for imposing an economic embargo on Iran and sees it as a provocation that amounts to a declaration of war. Russian President Vladimir Putin has sought to persuade Iranian President Hassan Rouhani to stop inviting military strikes. He has failed primarily because the final decision rests with Mr Khamenei and Revolutionary Guard Corps commander Hossein Salami, who said his forces were ready to “vanquish” their enemies.

Europe is divided into firm powers and panicked ones. A few days go, the British Royal Marines seized Grace 1, an Iranian oil tanker, in Gibraltar. The super tanker was carrying a massive shipment of crude oil heading for the Banyas refinery in Syria, in violation of EU sanctions on the Assad regime. France is desperately trying to save the nuclear deal that Mr Trump withdrew from – an impossible mission given the US insistence on compelling all sides to abide by sanctions on Tehran.

For example, German firms, due in no small part to the strict lobbying of the US ambassador to Berlin, are concerned they might be hit by US sanctions if they participate in the Instex financial vessel for EU trade with Iran. Judging by this, EU powers will not be able to meet their obligations to Iran, despite EU foreign policy chief Federica Mogherini’s claims that Instex has been activated. Indeed, the US position has been that Instex is a way to circumvent sanctions and has issued warnings to firms, banks and even governments that the sanctions could apply to them if they use it.

The UK interception of the Iranian super tanker could force Europe to implement the embargo on Iranian oil. It sends an important message to Tehran, which has been wagering on European panic and for the purpose, adopted “strategic recklessness” to exploit the fear of war.

Ultimately, it seems this recklessness is pushing Iran and its people to the brink. But Tehran has the option of adjusting and reinventing itself to serve its interests and to pursue natural relations with its neighbours. The spectre of regional war will continue to loom large unless wisdom quickly prevails.

هذا أسبوع أميركي – إيراني خطير
راغدة درغام/06 تموز/2019
خطيرة جداً الأيام المقبلة لأن القيادة الإيرانية لن تتراجع عن دفع الأمور الى الخط الأحمر عسكرياً ما لم يتنازل الرئيس دونالد ترامب عن استراتيجية العقوبات الاقتصادية لخنق النظام في طهران.

كلى الطرفين يريد التوصّل الى صفقة، لكن مطالب كل منهما مستحيل تلبيتها لدى الآخر حتى الآن. المصادر المطّلعة على التفكير في طهران نقلت عزم النظام على زيادة وتيرة التوتّر عمداً بهدف استدعاء ضربة عسكرية أميركية. وقالت المصادر ان اجراءات رفع تخصيب اليورانيوم والخروج من الاتفاق النووي بحلول 7 تموز (يوليو) هدفها دفع الدول الأوروبية الى الرعب من اندلاع الحرب والهرولة الى الانفصال عن السياسة الأميركية.

رهان قيادة الجمهورية الإسلامية الإيرانية يقع على شق صفوف دول حلف شمال الأطلسي لدرجة تجبر الولايات المتحدة على تعديل جذري في سياساتها نحو إيران. هناك من يعتقد ان طهران لن تخسر رهانها وان الاتحاد الأوروبي – أو دولاً منه – سيُلبّي إيران خوفاً من الحرب بإجراءات قد تفرط العلاقة الأميركية – الأوروبية عبر الأطلسي. الرأي الآخر هو أن الدول الأوروبية ليس في وسعها تلبية طلب إيران برفع العقوبات عنها، واستنئاف شراء النفط الإيراني، ووضع آلية مالية جديدة. وبالتالي، سيسقط رهان طهران على خضوع أوروبا وعلى قدرة الأوروبيين اجبار الرئيس الأميركي على التنازل.

قادة الجمهورية الإسلامية الإيرانية اتخذوا قرار الحرب ووضعوا الاستعدادات العسكرية لحرب شاملة في طليعتها تدمير اسرائيل – كما صدر عن قيادات عسكرية إيرانية – واستهداف السعودية، وضرب الأميركيين في خاصرتهم الأضعف أي العراق لأن ذلك سيؤدّي الى قتل جنود أميركيين وليس مجرد استهداف طائرات أو ناقلات نفطية. دونالد ترامب لا يريد أن يطلق الرصاصة الأولى لأنه لا يريد أن يكون البادئ بالمعركة العسكرية.

القيادة الإيرانية تريد استدراجه واستفزازه الى الضربة العسكرية لأنها ترى في ذلك توريطاً له عشيّة بدء حملة الانتخابات الرئاسية الأميركية، ولأنها تؤمن أنه سيتراجع. المصادر المطّلعة على التفكير في واشنطن تحذّر من إفراط طهران في اعتقادهم أن الأميركيين “مرعوبين”، كما قال وزير الاستخبارات الإيراني محمود علوي الذي حدّد شرطين لموافقة بلاده على بدء حوار مع الولايات المتحدة: رفع العقوبات وموافقة المرشد علي خامنئي.

فإذا دفعت طهران دونالد ترامب الى الخط الأحمر نوويّاً بحلول 7 يوليو – كما أنذرت – ان البيت الأبيض متأهب للاجتماع لاتخاذ قرار الردّ ولن يكون أمام دونالد ترامب خيار آخر سوى الخيار العسكري الذي أراد استبعاده.

عسكرياً، اتخذت الولايات المتحدة إجراءات احترازية واستباقية بما فيها تموضع 12 طائرة شبح من نوع F-22 المتفوّقة والفريدة عالمياً في قواعد أميركية في الخليج. إيران تأهّبت عسكرياً وهي جدّية عندما تتحدث عن خطط تدمير إسرائيل كنقطة انطلاق قبل أن تتمكن إسرائيل من استخدام قدراتها العسكرية لتدمير المفاعل الإيرانية مثل آراك أو ضرب إيران في بنيتها التحتية.

انها الحرب الاستباقية الخطيرة والمُدمّرة. قرار اطلاق هذه الحرب أو العودة عنها عائد الى مرشد الجمهورية الإسلامية الذي يقع بين خيار “عليّ وعلى أعدائي” وخيار “تجرّع كأس السم” كما فعل مرشد الجمهورية الأسبق آية الله الخميني. والأيام المقبلة مصيرية.

البعض في دول الخليج العربية يعتقد أن هذه “حرب بسيكولوجية”، كما قال أحدهم، و”حرب أعصاب” و”حرب دعائية”، وان العقلية الإيرانية ليست انتحارية وإنما الأولوية للنظام في طهران هي بقاء النظام، ولذلك لن يأخذوا الأمور الى درجة افتعال الحرب بل سيتراجعوا عن الخط الأحمر الذي يَدفعون اليه.

هناك من يعتقد أن الكلام عن حرب إيرانية – اسرائيلية هراء لأن العلاقة التاريخية بين الفرس واليهود كانت دوماً تهادنية ولم يسبق أن وقعت حروب مباشرة بينهما. ولذلك يُستبعد سيناريو الحرب المباشرة بين إيران وإسرائيل بالرغم من التصعيد والتوعّد شفوياً. فهما عدوّان صديقان حرصا دائماً على تجنّب الحرب المباشرة وحصرا مَعركتهما في ساحة الآخرين، تحديداً الساحة اللبنانية عبر “حزب الله” التابع لطهران.

بالمقابل، هناك من يتوقّع أن يكون العنصر الإسرائيلي بارزاً في أيّة مواجهة عسكرية بين الولايات المتحدة والجمهورية الإسلامية الإيرانية. حصيلة التحدّث مع عدة مصادر استخبارية وعسكرية، يوجد سيناريوهان أساسيّان لهذه المعادلة.

أحد المصادر أشار الى الاستعدادات الإيرانية وجهوزيتها للحرب وقال “ان إيران ليست خائفة من المواجهة العسكرية وعزمها على تدمير إسرائيل جدّي جداً وهي لديها القدرة على ذلك”. وأضاف المصدر المطّلع على التفكير الإيراني “لقد وضعوا الخطط العسكرية وفي طليعتها توجيه ضربة عسكرية لإسرائيل بهدف تدمير قدراتها مباشرة مع توظيف قدرات حزب الله في لبنان وحماس في فلسطين بصورة فاعلة وفعّالة”. الركيزة هي الانخراط عسكرياً مباشرة مع إسرائيل، وعبر “حزب الله” في عملية استباقية تشلّ قدرة اسرائيل على الدخول طرفاً في الحرب الأميركية على إيران.

مصدر آخر رسم سيناريو عسكري مختلف تماماً قوامه أن توفّر الولايات المتحدة الغطاء الضروري عبر طائرات F-22 وغيرها وتضرب الرادارات الإيرانية ومواقع الصواريخ فيما تشن إسرائيل غارات على المفاعل النووي في آراك وبوشهر. وبحسب هذا السيناريو، ان الحرب ستكون شاملة ومُدّمِرة إذا قررت إيران المضي بالمعركة، بدلاً من شرب الكأس المر وتقبل بالتسوية، لأن لدى إيران قُدرات عسكرية لا يُستهان بها. ثم ان القيادة الإيرانية ستفعّل فوراً الساحة اللبنانية عبر “حزب الله” لتضرب إسرائيل. هذا سيؤدي الى حربٍ يخوضها لبنان رغم أنفه مع إسرائيل سيما وان الإدارة الأميركية أبلغت الدولة اللبنانية انها هي المسؤولة عما يقوم به “حزب الله” في لبنان وطلبت تحييد الجيش اللبناني، وان هذه المرة سيواجه “حزب الله” أميركا وإسرائيل معاً لأن أميركا ستشارك في قصف “حزب الله” في حال اندلاع الحرب، حسب المصادر.

ما يتوافق عليه السيناريوهان هو ان هذه الحرب ستكون قصيرة نسبياً. السيناريو الأول يقدّر ان تطول الحرب القصيرة لأسبوع أو اثنين. والسيناريو الثاني يقدّر ان تطول لثلاثة أو أربعة أشهر. التدمير القاطع والقصف النوعي يشكلان قاسماً مشتركاً في السيناريوهين.

القيادة الروسية تراقب بحذر وتسعى وراء نزع الفتيل دون جدوى. مستقبل صفقة السلاح الكبرى بين روسيا وإيران يقع على مصير التطورات، والأرجح ألاّ تسلّم روسيا هذه الأسلحة المتفوقة في خضمّ الحرب الأميركية – الإيرانية. وبحسب مصادر روسية “إذا وقعت هذه الحرب، انها قطعاً ستدمّر العلاقة الروسية – الأميركية”.

روسيا تحمّل الولايات المتحدة مسؤولية ضرب الحصار الاقتصادي على إيران وتعتبره استفزازياً بمثابة اعلان حرب. الرئيس فلاديمير بوتين سعى وراء اقناع القيادة الإيرانية على مستوى الرئيس حسن روحاني ألاّ تمضي في استراتيجية استدعاء الضربة العسكرية، وفشل. فشل لأن القرار عائد الى المرشد علي خامنئي والى قائد “الحرس الثوري”، حسين سلامي، الذي قال ان قواته متأهبة و”قدرات” إيران كافية “للتغلب على الأعداء في السيناريوهات كافة”.

أوروبا منقسمة الى دول حازمة وأخرى في هلع وتبعثر. قبل أيام احتجزت البحرية البريطانية في مضيق جبل طارق ناقلة إيرانية “غريس1” تحمل شحنة من النفط الخام الى مصفاة بانياس في سوريا، وذلك تطبيقاً لنظام العقوبات الذي يفرضه الاتحاد الأوروبي على سوريا. فرنسا تحاول انقاذ الاتفاق النووي الذي انسحبت الولايات المتحدة منه بقرار من الرئيس دونالد ترامب والذي تهدد إيران بالانسحاب منه كي تدفع بالأوروبيين الى الضغط على واشنطن، أو الى رفض ما تطلبه الولايات المتحدة من التزام بالعقوبات على إيران – وهذا شبه مستحيل.

الشركات والبنوك الألمانية، مثلاً، وبسبب صرامة وحزم السفير الأميركي هناك، ريتشارد غرنل، خائفة جداً من تطبيق العقوبات الأميركية عليها إذا ما نفّذت آلية “اينستكس”. لذلك، لن تتمكن الدول الأوروبية من تنفيذ تعهداتها لإيران بموجب هذه الآلية المالية التي أعلنت مسؤولة السياسة الخارجية في الاتحاد الأوروبي، فيديريكا موغيريني، عن تشغيلها عبر التحويلات المالية – الأمر الذي تتصدى له واشنطن باعتبار ذلك تحايلاً على العقوبات. وأهم وسائل التصدي هي انذار البنوك والشركات وحتى الحكومات بأنها مهددة بالعقوبات عليها إذا نفّذت “اينستكس”.

الاعتراض البريطاني للناقلة الإيرانية العملاقة أدخل أوروبا عنصراً فاعلاً في تنفيذ العقوبات على النفط الإيراني. مقاومة البنوك الألمانية المشاركة في الآلية المالية يبعث رسالة مهمة الى طهران التي تراهن على أوروبا وهلعها من اندلاع الحرب وذلك باستراتيجية التهوّر الاستراتيجي التي اعتمدها قادة النظام في طهران. هذه الاستراتيجية المتهوّرة تأخذ إيران وشعبها الى حافة الانتحار فيما أمام القيادة الإيرانية خيار التأقلم واعادة اختراع الذات بما يخدم إيران وشعبها أولاً، ثم علاقاتها الطبيعية مع جيرتها ثانياً، وبما يصون مكانتها كدولة ذات وزن اقليمي.

شبح الحرب الاقليمية يخيّم جدّيّاً على المنطقة ما لم تبرز مفاجأة الحكمة ويخسر التهوّر الصاعق.