Amos Harel/Haaretz: Battle Between Israel and Iran Shifting From Syria to Lebanon عاموس هاريل من الهآررتس:المعركة بين إسرائيل وإيران تتحول إلى لبنان

78

Analysis/Battle Between Israel and Iran Shifting From Syria to Lebanon
عاموس هاريل من الهآررتس:المعركة بين إسرائيل وإيران تتحول إلى لبنان
Amos Harel/Haaretz/December 02/18

IDF is disturbed by Hezbollah honing its skills in the Syria war and sending some of its units back to Lebanon. Over the border, the Lebanese are increasingly suspicious of Israel, and their wariness is turning into threats.

Thursday night’s incident in Syrian airspace, which was painted in dramatic colors by Arab media outlets, turns out to have been relatively minor.

Syria’s air defenses, identifying what it considered to be unusual movements by Israeli planes in southern Syria, fired 20 anti-aircraft missiles. But contrary to Syria’s claims, they hit no Israeli planes or missiles.

There has been no credible information from Syria about any damage caused by an Israeli strike. Russia didn’t condemn or even officially comment on the incident. And while shrapnel from one Syrian missile fell in the Israeli portion of the Golan Heights, it caused no damage.

As in several other recent incidents, this looks like a Syrian overreaction. The last such overreaction, on September 17, led Syria to accidently down a Russian spy plane.

Thursday’s incident occurred a few hours after former Military Intelligence chief Amos Yadlin made an unusual statement. Yadlin, who heads the Institute for National Security Studies at Tel Aviv University, told the radio station 103 FM that Iran has recently altered its behavior in the region.

“Beyond the fact that the Russians are angry at us and giving us the cold shoulder, I think they also sent forceful messages to Iran that its military entrenchment and missile factories in Syria are harming the effort to stabilize Syria,” he said. “An unstable Syria doesn’t suit the Russians. Israeli strikes have dropped to near-zero, and I think that’s not because we don’t want to [carry out strikes], but because the Iranians have changed their tactics. They’re moving everything to Lebanon.”

Yadlin thus said openly what several senior Israeli officials have recently hinted: Due to changes imposed by Russia, the Israeli-Iranian battle has largely moved to other countries.

Israel, as Prime Minister Benjamin Netanyahu told the United Nations General Assembly in September, is worried by the Iranian-Hezbollah effort to set up production lines for precision weaponry in Lebanon. Some of the necessary materials are now being smuggled on the frequent flights from Tehran to Beirut, rather than overland through Syria.

Lebanon is undergoing many changes that worry Israeli decision-makers: the effort to build precision weapons factories; Russia’s growing interest in events in Lebanon, after having bolstered its aerial defense umbrella over Syria; the return of some Hezbollah fighters from Syria as the civil war dies down there and changes in their deployment in Lebanon; and the continued upgrading of Israel’s barrier along the Lebanese border, which will approach areas disputed between the two countries near Rosh Hanikra and Manara. Israel has already announced that it intends to continue building the barrier despite Lebanese warnings.

Hezbollah probably isn’t seeking war with Israel right now. But the improvement of its offensive capabilities during Syria’s civil war and the return of some of its units to Lebanon worry the Israel Defense Forces.

Meanwhile, Lebanon’s suspicions of Israeli plans are growing, leading to counter-threats. This weekend, Hezbollah released a threatening video showing aerial photographs of various Israeli sites, including Defense Ministry headquarters in Tel Aviv. The clip included a Hebrew caption: “If you dare to attack, you’ll regret it.”

The IDF Spokesperson’s Unit responded in Arabic on social media, “People who live in glass houses shouldn’t throw stones.”

All this is happening less than two weeks after Netanyahu warned in a speech of a serious security situation. His speech had a political motive; he was trying, successfully, to keep the Habayit Hayehudi party in the government after Defense Minister Avigdor Lieberman quit and withdrew his Yisrael Beiteinu party from the ruling coalition. But it also raised questions about whether Israel was planning an offensive. Since Netanyahu’s position on the Gaza Strip is fairly clear — he wants to avoid war with Hamas if possible — attention has focused on Hezbollah.

The government recently extended the term of Chief of Staff Lt. Gen. Gadi Eisenkot for an additional two weeks, to mid-January. Shortly afterward, Eisenkot announced that he was canceling a planned trip to Germany.

Yet anyone trying to connect these dots seems to be jumping the gun. If war is expected, you don’t extend the chief of staff’s tenure by a mere two weeks. And if war were being planned, the extension presumably wouldn’t have been announced.

The more likely interpretation is that tensions are indeed expected, due to the changes up north and Hezbollah’s efforts to acquire better weapons, but there’s no deterministic process leading inevitably to war. It’s worth recalling that Israel and Hezbollah have been through similarly tense periods in previous years, but have nevertheless managed to preserve almost complete quiet in the 12 years since the Second Lebanon War.

الإعلام الإسرائيلي: المعركة ضد إيران تنتقل من سوريا إلى لبنان
روسيا اليوم/3 كانون الأول 2018
أفادت وسائل إعلام عبرية بأن الجهود الإسرائيلية الموجهة ضد إيران امتدت من سوريا إلى لبنان، منذ تشديد روسيا مواقفها إزاء إسرائيل بعد إسقاط طائرة “إيل-20” الروسية منتصف سبتمبر الماضي. ونقل موقع “المصدر” الإسرائيلي الإخباري أمس عن مصادر أمنية قولها إن الهجوم الإسرائيلي الذي استهدف مواقع في سوريا الخميس الماضي، كان “محدودا جدا”. وخلص الموقع إلى أن القيود التي فرضتها إسرائيل على عملياتها في سوريا بعد حادث إسقاط الطائرة الروسية “إيل-20” قد انتهت، وعادت تل أبيب إلى العمل ضد “المشروع العسكري الإيراني” هناك، ما دفع طهران إلى نقل جزء ملموس من أنشطتها من سوريا إلى لبنان. وتأكيدا لهذه الأنباء، أدلى الرئيس السابق للاستخبارات العسكرية الإسرائيلية، عاموس يادلين، وهو يترأس حاليا معهد دراسات الأمن القومي في جامعة تل أبيب، بتصريح غير مألوف، الخميس الماضي، قبل ساعات من الضربات الإسرائيلية الأخيرة على سوريا، حيث قال: “بالرغم من أن الروس غاضبون ويعاملوننا ببرودة، إلا أنهم، كما اعتقد، وجهوا رسائل قوية إلى إيران مفادها أن تموضعها العسكري وبناء منشآتها الصاروخية في سوريا يضران بالجهود الرامية إلى استقرار سوريا.. الروس لا يرغبون بسوريا غير مستقرة”. وتابع المسؤول الاستخباراتي السابق: “قلصت إسرائيل وتيرة غاراتها (على سوريا) حتى نقطة الصفر تقريبا، وأعتقد أن ذلك لم يحدث لأننا لا نريد (تنفيذ الضربات)، بل لأن الإيرانيين غيروا تكتيكاتهم وينقلون كل شيء إلى لبنان”.
وسبق أن أعلن مسؤولون إسرائيليون أن طائرة شحن من طهران هبطت في مطار رفيق الحريري ببيروت قبل ساعات من الغارات الأخيرة على سوريا، ويعتقد أنها نقلت شحنة أسلحة لـ”حزب الله”. و‎كان رئيس الوزراء الإسرائيلي بنيامين نتنياهو قد أبلغ الجمعية العامة للأمم المتحدة في سبتمبر الماضي قلقه من مساعي إيران و”حزب الله” الرامية إلى تصنيع أسلحة عالية الدقة في لبنان. وأكدت صحيفة “هآرتس” أن مسؤولين إسرائيليين قلقون من تطورات الأحداث في لبنان، لا سيما في ظل مصالح موسكو المتزايدة في المنطقة، بعد منحها “مظلة” حامية لسوريا بتصدير منظومات “إس-300” الصاروخية لجيشها. ورجحت الصحيفة أن “حزب الله” لا يسعى إلى الحرب مع إسرائيل الآن، لكن تطوير قدراته الهجومية إبان الأزمة السورية وعودة بعض عناصره إلى لبنان يقلق وزارة الدفاع الإسرائيلية. وقبل أقل من أسبوعين، طرح نتنياهو بوضوح موقفه إزاء التحديات المحيطة بإسرائيل، حيث تبين أنه يسعى إلى تجنب نزاع عسكري جديد مع حركة “حماس” المسيطرة على قطاع غزة بأي ثمن، من أجل تركيز الجهود على التصدي لـ”حزب الله”.