Eyad Abu Shakra/Asharq Al Awsat: Iran and the Impossible Admission اياد أبو شقرا/إيران… والاعتراف المستحيل


Iran and the Impossible Admission
اياد أبو شقرا/إيران… والاعتراف المستحيل
Eyad Abu Shakra/Asharq Al Awsat/October 05/18

I guess that the operation that shook Ahvaz, the capital of Khuzestan (Arabstan) Province in western Iran, targeting a military parade will be an important landmark in the already unhealthy relations between the Mullahs’ regime in Tehran and the Arab World.
To begin with, and from a humanitarian standpoint, I fully regret and condemn any loss of innocent lives, if there were civilian casualties. Some reports, in fact, have reported some civilian casualties among dozens of military dead and injured. My full sympathy goes to those innocent victims.
In the meantime, however, what the Iranian leadership has perpetrated and continue to perpetrate, both internally and in the neighboring countries; namely, Arab countries from the Arabian Gulf to the Atlantic Ocean and southward to the Strait of Bab El-Mandeb must not be overlooked. On the other hand, it would be wrong to keep quiet about what a self-claimed ‘saintly’ authority, might do in the future; especially, when the behavior of this authority, which consider itself unaccountable to anyone, since 1979 are well known to the Arabs, even whole world.
The ‘political culture’ of Iran’s ruling elite is based on three non negotiable and unshakeable premises, which would make it absurd to bet on changing its behavior while it refuses to admit its mistakes:
The first premise is its ‘religious legitimacy’ based on the principle of ‘Vali-e-faqih’. When any authority is based on the exclusive prerogative to decide what is right and what is wrong – as is the case of the Tehran regime – all veneers and appearances that claim democracy, coexistence and good neighborliness, fall. The ‘lies’ about democracy and respect for diversity and human rights have been ‘exported’ abroad for some time; and unfortunately, several world leaders believed them either because they were bluffed, or because they intentionally wanted to believe them as is the case of former US President Barack Obama.
The second premise, in conjunction with the first, is dressing ‘Shi’ism’ that originated in the ‘love of the Prophet Muhammad’s household and descendants’, who were all Arabs from the Quraysh tribe, as an Aryan nationalist identity. Thereafter, this has been transformed into a case of revenge not only against who once prevailed in the power struggle of the early Islamic history, but also against a large ethnicity called the Arabs, and an Islamic sect that is followed by almost three-quarters of the world’s Muslim… in the name of Islam, no less! So, given this insistence on resurrecting old hatred that goes back more than 1335 years, it would surely be impossible to engage in any objective dialogue that aims to end animosities and move all concerned towards a future of cooperation, friendship and common interests.
The third and last premise is that of ‘the military and police state’. There is little doubt now that the Islamic Republic’s Revolutionary Guards is now a fully-fledged authority in Iran, as its possesses and runs – both inside and outside the country – its security apparatus, powerful military machines, in addition to owning and operating a sophisticated network of financial, investment and construction establishments that truly make it a ‘state within a state’. Indeed, part and parcel of the IRGC ‘political legitimacy’ is derived from its foreign military operations which it exploits domestically to build an aura of triumphs and glory, in order to silent popular opposition, stifle dissent in a deprived nation suffering from the anathemas of corruption, abuse of power, and intentional encouragement of extremism and xenophobia.
The other day, Ahvaz, which is the center of the largest Arab population concentration in Iran, witnessed the armed operation, for which the regime wasted no time in blaming ‘foreign enemies’ of perpetrating, with training and financial support from two Arab Gulf states. Sure enough, this super quick accusation attempted to kill three birds with one stone:
1- To mobilize Iranian nationalist feelings and enhance solidarity with the leadership against ‘the foreign enemy’.
2- To deny any kind of injustice, maltreatment and persecution of ‘non-Iranian’ minorities in the country.
3- To justify any future regional escalation, through claiming that Iran was ‘a partner’ in the war against terror, as it is one of its victims!
The truth is that the Ahvazi Arabs are not the only victim of the Tehran regime persecution and disregard of human and political rights; as the Kurds, Baloch and Turkmen have suffered a long history of maltreatment, in addition to the discrimination and deprivation practiced against religious minorities. However, since what happened in Ahvaz is connected with the Arab minority, why don’t we go through what current and former senior figures have said about the Arabs.
Among the unforgettable quotes, must be what Brigadier General Hossein Salami, the IRGC’s second-in-command, once said to Mehr News Agency (state-owned). He said: “Officials in Iran did not expect the Islamic Revolution to spread outside its borders, to Iraq and then Syria, Lebanon, Palestine, Bahrain, Yemen and Afghanistan”. Boasting about Tehran’s achievements, Brigadier General Ismail Ghaani, deputy commander of the IRGC Quds Brigade, went further by saying: “Iran continues to conquer the countries of the (Middle East) Region… it began by controlling Afghanistan, Iraq, Syria and Palestine; and now it is advancing in the rest…!”
Not to be outdone, Haydar Muslihi, a former Intelligence Minister during the Presidency of Mahmoud Ahmadinejad, said – according to IRGC’s Fars News Agency: “It is true that Iran is in control of four Arab capitals, just as Israel’s Benjamin Netanyahu had said… Netanyahu’s words only confirm the growth of Iran’s influence in the Region”. He then added pointing to the Houthis of Yemen: “The Iranian Revolution does not recognize borders, it is for all the Shi’a… and the Houthis are a fruit of the Iranian Revolution”. However, the ultimate boast came from Ali Younesi, the Special Assistant to the President for Ethnic and Religious Minorities’ Affairs, who said: “In Iraq lies the capital of the new Iranian Empire!”
Indeed, this dominance has been translated by Tehran on the ground. In Iraq and Lebanon, it is being translated by creating failed states and subservient authorities, in Syria and Yemen by bloodshed and civil war. In the Palestinian Territories – the West Bank and Gaza – it has resulted in destroying the independent and united Palestinian voice.
As for Arab-inhabited areas in Iran, Tehran’s persecution, coercion and obliteration of national identity have led to the emergence of several political and liberation movements, among which are ‘The Arab National Struggle Movement for the Liberation of Al-Ahwaz’ and ‘The Arab Front for the Liberation of Al-Ahwaz’. In the very heart of what such movement are fighting against are the policies of ‘demographic engineering’ aiming at turning the Ahvazi Arabs into a minority, sequestration of Arab lands, banishing Arabs from the political and cultural scenes, and depriving them of the resources and equal opportunities compared to Iran’s other ethnicities.


إياد أبو شقرا/إيران… والاعتراف المستحيل
إياد أبو شقرا/الشرق الأوسط/نشرت في 23 أيلول/18
أحسب أن العملية التي هزّت أمس مدينة الأحواز، عاصمة إقليم خوزستان (عربستان) في غرب إيران، مستهدفة عرضاً عسكرياً، ستكون محطة مهمّة في العلاقات المضطربة بين نظام «الملالي» والعالم العربي.
بادئ ذي بدء، يهمّني من منطلق إنساني الترحّم على أي ضحية بريئة سقطت في هذه العملية إذا كان هناك ضحايا مدنيون. وحقاً، أفادت تقارير أمس بأن ثمة مدنيين بين عشرات القتلى والجرحى، فلهم الرحمة.
غير أنه، في المقابل، لا يجوز إغفال ما فعلته وتفعله القيادة الإيرانية في كلٍّ من الداخل الإيراني وفي الدول المجاورة، وبالذات، الدول العربية… من الخليج إلى ساحل المتوسط، وجنوباً إلى مضيق باب المندب. كذلك، لا يصح أبداً الاطمئنان إلى ما يمكن أن تفعله مستقبلاً سلطة تعتبر نفسها «مقدسة»، وبالتالي، فوق مستوى المُساءلة… لا سيما أن سلوكياتها منذ 1979 معروفة للعالم كله عموماً، وللعرب بصفة خاصة.
الثقافة السياسية للسلطة الحالية المتحكمة – ولا أقول الحاكمة – في إيران تقوم على ثلاثة منطلقات لا تقبل التشكيك أو المساومة. وبناءً عليه، سيكون من العبث مواصلة الرّهان الساذج على إمكانية «تغيير النظام سلوكه» إذا كان هذا النظام يرفض الاعتراف بأخطائه.
المنطلق الأول، هو «الشرعية الدينية» المستندة إلى «ولاية الفقيه». ذلك أنه عندما تقوم سلطة ما على الحق الحصري في تفسير الحق والباطل، كحال القيادة الحالية في إيران، تسقط كل القشور والزخارف التي تدّعي الديمقراطية والتعايش وحسن الجوار. إن «أكاذيب» الديمقراطية وتقبّل التعدّدية واحترام حقوق الإنسان جرى «تصديرها» إلى الخارج منذ بعض الوقت. وللأسف، وجدت قيادات دولية صدّقتها، إما لأن هذه «الأكاذيب»انطلت عليها، وإما لأنها أرادت عمداً تصديقها كالرئيس الأميركي السابق باراك أوباما.
والمنطلق الثاني، المتداخل مع الأول، هو إلباس التشيّع، النابع أصلاً من محبة آل البيت العرب القرشيين، هويّة قوميّة آريّة. ومن ثَم، تحويله إلى حالة ثأرية ليس فقط ممّن حققوا غلبة سياسية ذات يوم من تاريخ الإسلام، بل من قومية كبيرة هي العرب، ومن مذهب إسلامي يعتنقه نحو ثلاثة أرباع مسلمي العالم… باسم الإسلام بالذات. ومن هنا، مع الإصرار على استنهاض أحقاد عمرها أكثر من 1335 سنة، يغدو متعذّراً خوض أي حوار موضوعي يهدف إلى طي صفحة العداء، وتوجّه الجميع نحو مستقبل من التعاون والصداقة والمصالح المشتركة.
أما المنطلق الثالث، فهو «الدولة الأمنية – العسكرية». ومما لا شك فيه، أن «الحرس الثوري» في إيران بات اليوم مرجعية سلطوية حقيقية لديها أجهزتها الأمنية وقوتها العسكرية المنظمة الضاربة – داخل إيران وخارجها – ناهيك بامتلاكه شبكة متطوّرة من المؤسسات المالية والاستثمارية والإنشائية التي تجعل منها «دولة متكاملة ضمن الدولة». ولعل جزءاً من «الشرعية» السياسية لـ«الحرس» حروبه الخارجية، التي دأب على استغلالها داخلياً لبناء هالات انتصار وفتوحات يتعمد عبرها إسكات أصوات المعارضة الشعبية، وكبت اعتراضات المواطن الإيراني المحروم على آفات الممارسات الفاسدة وإساءة استعمال السلطة والزرع المتعمد للتعصّب الذميم والعداء العنصري ضد الآخرين.
يوم أمس، كانت الأحواز، معقل أكبر كثافة سكانية عربية في إيران، مسرح العملية المسلحة التي بادرت السلطة إلى اتهام مَن تعتبرهم أعداء الخارج بها، بل، والادعاء أن دولتين خليجيتين وفّرتا للمنفّذين التمويل والتدريب. وطبعاً، وراء تعجّل اتهام الأعداء الخارجيين ضرب ثلاثة عصافير بحجر واحد: «شدّ العصب القومي» الإيراني ودفعه للالتفاف حول القيادة والتضامن معها. وإنكار وجود الظلم والقمع والترهيب ضد الأقليات غير الإيرانية داخل البلاد. وتبرير أي خطوة مستقبلية للتصعيد الإقليمي بالادعاء أن إيران «شريك» في الحرب على الإرهاب كونها ضحية من ضحاياه.
الحقيقة أن عرب الأحواز ليسوا وحدهم ضحايا اضطهاد السلطة في طهران وتنكّرها لحقوقهم الإنسانية والقومية، فهناك المعاناة الطويلة للأكراد، والتمييز ضد البلوش والتركمان، والحرمان والتضييق الممارَسان بحق الأقليات الدينية. ولكن، بما أن ما وقع أمس يتصل بالأقلية العربية، فلا بأس أن نراجع بعض ما صدر عن مسؤولين حاليين وسابقين في طهران عن العلاقة مع العالم العربي.
بين التصريحات التي تبقى في الذاكرة طويلاً قول نائب قائد «الحرس الثوري» الجنرال حسين سلامي، الذي نقلته وكالة «مهر» الحكومية للأنباء، ذات يوم «إن المسؤولين في إيران ما كانوا يتوقّعون الانتشار لـ(الثورة الإسلامية) خارج الحدود لتمتد من العراق إلى سوريا ولبنان وفلسطين والبحرين واليمن وأفغانستان». كذلك قول الجنرال إسماعيل قاناني، نائب قائد «فيلق القدس» في «الحرس» إن «إيران تواصل فتح بلدان المنطقة (الشرق الأوسط)… وبدأت بسيطرتها على كلٍّ من أفغانستان والعراق وسوريا وفلسطين، وهي تتقدّم اليوم في بقية بلدان المنطقة».
أما حيدر مصلحي، وزير الاستخبارات السابق إبان رئاسة محمود أحمدي نجاد، فقال – وفق وكالة «فارس» للأنباء التابعة لـ«الحرس» – إن «إيران تسيطر فعلاً على أربع عواصم عربية كما قال رئيس الوزراء الإسرائيلي بنيامين نتنياهو… تصريحات نتنياهو تبيّن تنامي قوة إيران في المنطقة»، قبل أن يقول في إشارة إلى حوثيي اليمن «الثورة الإيرانية لا تعرف الحدود، وهي لكل الشيعة… وجماعة الحوثيين هي أحد نتاجات الثورة الإيرانية»! ولكنّ علي يونسي، مستشار الرئيس الإيراني لشؤون الأقليات، اختار أن يذهب أبعد فقال: «في العراق عاصمة لإمبراطورية إيران الجديدة».
هذا التباهي ترجمته طهران على الأرض. في العراق ولبنان ترجمته إفشالاً للدولة والسلطة ومصادرة قرارهما، وفي سوريا واليمن أنهارَ دم وحروباً أهلية، وفي الأراضي الفلسطينية المحتلة تدمير وحدة القرار الفلسطيني.
أما في المناطق العربية داخل إيران، فأدّى الاضطهاد والقمع وطمس الهوية إلى ظهور عدد من الحركات السياسية الناشطة منذ عقود، من أبرزها «حركة النضال العربي لتحرير الأحواز» و«الجبهة العربية لتحرير الأحواز»، وفي صميم نضال هذه الحركات مقاومة سياسات تغيير التركيبة السكانية لصالح غير العرب، وسلب الأراضي والهوية العربية، ونهج إقصاء العرب من الحياة السياسية والثقافية، وحرمانهم من الثروات والفرص المتساوية مقارنةً بقوميات إيران الأخرى.
هذا نظام لا يعترف بأخطائه..