Prince Khalid bin Salman: Why Iran’s malign behavior must be confronted not appeased الأمير خالد بين سلمان: لهذه الأسباب يجب التصدي لسلوك إيران الخبيث وليس استرضائها والتملق لها


Why Iran’s malign behavior must be confronted not appeased
الأمير خالد بين سلمان: لهذه الأسباب يجب التصدي لسلوك إيران الخبيث وليس استرضائها والتملق لها
Prince Khalid bin Salman/Arab News/July 23/18

I was born just three decades ago, long after the “The Greatest Generation” endured the darkest chapter in human history. I can only think their survival and ultimate triumph over the forces of evil were meant to impart lessons to us all, so that such horror never befalls the world again. It is encouraging to hear US President Donald Trump make clear that we will not approach Iran with the sort of appeasement policies that failed so miserably to halt Nazi Germany’s rise to power, or avert the costliest war ever waged. Now, we all need to unite on a broader strategy to address the Iranian regime’s destabilizing behavior.

At a time of thunderous echoes of the 1930s — the sustained fallout from an economic crisis, extreme polarization of the political spectrum from the far right to the hard left, inaction from the global community and malignant actors determined to fill a void in leadership by spreading their ideology of hate and violence — it is incumbent on the global community to act with resolve. As the philosopher George Santayana famously declared: “Those who cannot remember the past are condemned to repeat it.” In the appeasement of Iran, we are clearly seeing something we have seen before. It is equally obvious that the strategy has already failed.

Despite the best intentions of its architects, the 2015 nuclear deal and subsequent easing of financial restrictions on Tehran did nothing to stem the regime’s expansionist ambitions or eliminate its support for the Middle East’s most destabilizing extremists — in Syria, Yemen, Lebanon and elsewhere. Instead, it served only to grant the world’s most egregious sponsor of global terrorism rewards for temporarily suspending its apocalyptic pursuit of nuclear weapons.

The deal was but part of a worrying pattern of appeasement. As Iran threw more and more economic and military muscle behind the murderous government of Syrian President Bashar Assad, it was not punished. Instead, governments responded by offering Tehran a seat at successive Syrian peace tables. The result was predictable: No peace, and nothing that resembled a more accommodating Iran, which to this day stands by Assad, one chemical weapons attack after the next.

President Trump has declared that his administration “will be working with our allies to find a real, comprehensive, and lasting solution to the Iranian nuclear threat. This will include efforts to eliminate the threat of Iran’s ballistic missile program, to stop its terrorist activities worldwide, and to block its menacing activity across the Middle East.”

Saudi Arabia is committed to doing everything we can to help the United States. There is still time for a determined international response that stops Iran from spreading its tentacles of mischief to every corner of the region — from the Hezbollah terrorist organization that has put a stranglehold on Lebanon’s future, to the Houthi militia that has wrought misery on Yemen and tried, unsuccessfully, to intimidate my country by firing Iranian-provided missiles into Saudi Arabian territory.

Whatever your position on the US withdrawal from the nuclear deal, we all should now answer a higher calling: Deterring Iran and its minions from their campaign of chaos. Even leaders who sought to salvage the nuclear deal recognize the importance of combating Iran now. As the French President Emmanuel Macron said after the US withdrew from the agreement: “We will work collectively on a broader framework, covering nuclear activity, the post-2025 period, ballistic activity, and stability in the Middle-East, notably Syria, Yemen, and Iraq.”

As other nations and their peoples weigh the matter, it is worth considering the abundant and disturbing parallels between 2018 and 1938.

Eighty years ago, the guardians of global order looked on powerlessly as expansionist forces in Europe, Asia and Africa pierced what faith remained in the ideal of international law or in the League of Nations. A similar danger presents itself now as Iran runs roughshod over the international order, stoking conflict beyond its borders and arming the extremists who do its bidding in pursuit of regional domination.

Tehran promotes sectarianism to divide communities. That leads to weakened or failed nations, which Iran then controls through proxy organizations.

Iranian expansionism fuels and foments most of the Middle East’s crises — the sectarian strife that pits neighbor against neighbor, the militant movements that shatter legitimate state institutions, and the terrorist forces that kill innocent men, women and children. “Everywhere you look, if there is trouble in the region, you find Iran.” Note, it was not a Saudi leader who said that — it was the US secretary of defense, Jim Mattis.

The pernicious threat posed by Iran is at the core of its regime. The Iranian constitution calls for spreading “the ideological mission of jihad” throughout the world. And from its first days, Ayatollah Ruhollah Khomeini exhorted his followers to conquer Muslim and non-Muslim land alike. In 2015, Maj. Gen. Mohammad Ali Jafari, commander of the Islamic Revolutionary Guard Corps (IRGC), proclaimed: “The Islamic Republic of Iran is at its best. The Iranian revolution is quickly spreading beyond the republic’s borders; with the same speed it opens the front lines of revolution, achieving [Khomeini’s] goals.” This statement was made while the JCPOA was being concluded and during the Iran-backed Houthi takeover of Yemen.

The Iranian state ideology is based on the concept of Wilayat Al-Faqih, a guardianship-based political system in which the people owe their allegiance to a supreme religious jurist (who also becomes the Supreme Leader) regardless of their nationality, geography or form of government. This supra-national doctrine aims to undermine the influence of legitimate state government by theocratic rule, and does not recognize the legitimate international order of governments. But is religion really at the heart of Iran’s interpretation of Wilayat Al-Faqih? If it were, then why wouldn’t a Supreme Leader emerge from Iraq’s religious centers, and under Wilayat Al-Faqih the people of Iran would pledge allegiance to him?
An Iranian nuclear-capable intercontinental Shahab-3 missile is seen during a military exhibition in Tehran. (AP file)

After almost four decades of malfeasance, we know the Iranian playbook. Tehran promotes sectarianism to divide communities. That leads to weakened or failed nations, which Iran then controls through proxy organizations.

The Iranian politician Alireza Zakani, who is close to Iran’s supreme leader Ali Khamenei, has bragged that Sanaa in Yemen is now in Iran’s grasp, joining “the three Arab capitals that are already a subsidiary of the Iranian Islamic revolution” and part of “the greater jihad.” The other Arab capitals to which he referred are Beirut, Baghdad and Damascus. That statement was made immediately after the Houthi militia, with the help of Iran, slaughtered their way to Sanaa, before the Saudi-led coalition intervened to restore the legitimate government of Yemen.

Zakani has also said: “The Yemeni revolution will not be confined to Yemen alone. It will extend, following its success, into Saudi territories. The vast Yemeni-Saudi borders will help accelerate its reach into the depths of Saudi land.”

Too often, Iran has not paid the price for its brutal behavior. Twenty-five years ago, it preyed on a civil war in Lebanon to install its forces and drive out American peacekeepers, killing 241 US servicemen at a Marine barracks. In 1996, Iran blew up the Khobar Towers in Saudi Arabia, killing 19 US Air Force personnel — one of a series of terrorist acts that were not confined to our region, whether it was assassinating opposition leaders in Germany in 1992, bombing a building in Argentina in 1994, or plotting to assassinate my predecessor in Washington, DC, in 2011.

Iran went on to kill hundreds more Americans by supplying the roadside bombs and explosives used by militants in the Iraq War. In its findings, the Iraq Study Group reported: “Iran has supplied improvised explosive devices to groups … that attack US forces. These types of weapons were responsible for almost 40 percent of all US casualties.” In concert with Iran, Bashar Assad released hundreds of terrorists from Syrian prisons and moved them into Iraq for the purpose of attacking US interests there. In recent years, Iran has insidiously expanded its control or influence in Syria, Yemen, and Lebanon. It has also filled voids created by the US withdrawal from Iraq. Everywhere Iran has gone, its methods of terrorism and assassination have followed.

Today, Saudis live within minutes of new Iranian ballistic missiles pointed at them by the Houthis in Yemen.

The lack of concrete reactions to these activities, and the fading of “red lines” in Syria, made the Iranian view clear: The US — and the world — was handcuffed and had only words of condemnation in response. That message is changing now and we believe President Trump when he says: “The United States no longer makes empty threats.”

Saudi Arabia has always believed the international community cannot address Iran’s pursuit of weapons of mass destruction, while ignoring the mass destruction Iran is inflicting daily on its neighbors. Any future deal must address Iran’s ballistic missile program, its increasing financial and military support for terrorism, and its interference in the internal affairs of countries in the region.

Today, Saudis live within minutes of new Iranian ballistic missiles pointed at them by the Houthis in Yemen. More than 160 Iranian missiles have been fired into Saudi Arabia. It is an intolerable situation and one, thankfully, Americans do not have to endure from a drug cartel or terrorist state shooting at Washington, DC, from just across the US border.

Saudi Arabia’s policy is to confront evil wherever it may be found and in whatever form it takes. We are aggressively fighting Daesh and Al-Qaeda, and the extremist ideologies that underpin them. (Both terror organizations see Saudi Arabia and the United States as their primary enemies. In fact, Osama bin Laden’s first declaration of war in 1996 was on just those two countries.) Our war on terror is not limited to those groups, but is waged against all who inflict or condone violent extremism. Those who adhere to terrorism and violent extremism are but a small minority in both Saudi Arabia and Iran. The difference is that in Saudi Arabia these terrorists are on the run, while in Iran they are running the country.

At home, we are pushing ahead with implementing a positive vision of a modern and engaging partner to the world. It is an agenda that stands in sharp contrast to the Iranian menace that aspires to pull everyone back against the tide of modernity. This is the real conflict at the heart of the Middle East, not the Sunni vs. Shiite divide that Iran wants you to see. It is a clash of two very different visions of the future.

Saudi Arabia’s vision is inclusive, guided by the rule of law and international order, and promoting peace, stability and economic prosperity for all. That means supporting legitimate state institutions throughout the region, irrespective of sect. For example, in Iraq, Saudi Arabia supports the legitimate government against (Sunni) Daesh, and in Yemen we support the legitimate government against the (Shiite) Houthis.

Iran’s vision is the opposite, shaped by its nature as an expansionist power that propagates sectarianism, hatred and violence as a means to expand its influence on Arab countries and impose its will on them. At home, our paths could not be more divergent. Compare them since Iran’s 1979 revolution. On almost every measure of national development and quality of life, Saudi Arabia has surged forward while Iran has slid back.
US Ambassador to the UN Nikki Haley briefs the media in front of remains of Iranian ‘Qiam’ ballistic missile in December 2017. (Reuters)

Saudi Arabia’s per capita income has increased almost tenfold, from just over $2,300 in 1978 to more than $22,000 today. Iran’s has fallen by more than half, to barely more than $4,000.

Four decades ago, the Saudi and Iranian economies were roughly the same size: About $80 billion. Saudi GDP has since expanded to almost $700 billion, double that of Iran.

If your home is in Saudi Arabia instead of Iran, you would earn 2½ times more money; be 34.3 percent more likely to be employed and 45 percent less likely to be in prison; and likely to live four years longer.

In Iran, you cannot use Twitter, Facebook and other platforms that are regularly banned, while in Saudi Arabia social media is open for Saudis to engage with the world and for the world to engage with them.

Sure, Iran’s leaders blame everyone but themselves for their miserable record. It is all because of Western sanctions, they cry, or the lingering effects of the Iran-Iraq war. When these excuses are disproved, they readily come up with others.

But this gap in achievement is real and pervasive, and only likely to accelerate as Saudi Arabia speeds up transformation, reform, and economic and social change, while the Iranian regime remains obsessed with inflicting as much death and destruction as possible.

Iran’s theocratic rulers won’t have it any other way. With his English-language tweets and Facebook postings, the Iranian regime’s foreign minister Javad Zarif desperately attempts to present a moderate face outside his country. He doesn’t even try at home, where such networks are banned, demonstrating that what he says is mere lip service to the West.

President Hassan Rouhani similarly seeks to beguile the world with talk of reformers who might one day replace the “hardliners” holding the levers of Iranian power. It is an elaborate ruse from leaders who are part of, and benefit from, the same system of repression. From 1989 to 2005, Rouhani was secretary of the Supreme National Security Council, in which post he helped oversee Iran’s campaign of assassinations and embassy bombings. And in 2013, as he ran for president, Rouhani sang a similar tune. “We need to express ‘Death to America’ with action,” he exhorted his fellow Iranians in a speech in the city of Karaj.

I even have heard directly from a former US government official that Zarif whispers privately that the Supreme Leader is “disconnected from reality” and that the United States needs to back Iran so the moderates can take over when he passes. This is not reality; it is a deceptive strategy meant to lull America into inaction.

And should you look at the jockey or the horse? The true “jockeys” in Iran’s leadership today are not the Zarifs. They are individuals such as Maj. Gen. Qasem Soleimani, who has commanded the Quds Force for 15 years and, according to Time magazine, is “responsible for exporting Iran’s revolution, supporting terrorists, subverting pro-Western governments and waging Iran’s foreign wars. Soleimani is also a master of propaganda, posting selfies from battlefields across the region to convince one and all that he is the master of the Middle Eastern chessboard.” This is the real face of Iran’s leadership.

Five years into Rouhani’s presidency, the West’s policy of appeasement to “empower” him clearly has not done much good for ordinary Iranians.

The nuclear deal provided Iran with more than $100 billion in concessions. But look at Iran’s budget the following year. That money did not go into schools, or roads or hospitals. No wonder Iranian citizens took to the streets this year crying out for improvements in their country, wondering into whose pockets the benefits of the nuclear deal disappeared. Following the agreement, the Iranian budget showed significant funding increases for the IRGC and the Quds Force. The available data on Iran’s official fiscal budgets show that between 2014 and 2017, the defense budget grew by 71 percent, from $9.29 billion to $15.9 billion. Available information also shows the budget rose even further last year to $19 billion.

The Iranians are a civilized people and want the same things that we all want, a better quality of life and a better future for themselves and their children. But as the Kingdom’s Crown Prince Mohammed bin Salman pointed out, the Iranian regime has not invested in a single road or major civil project since the nuclear agreement was signed.

Five years into Rouhani’s presidency, the West’s policy of appeasement to “empower” him clearly has not done much good for ordinary Iranians.

Should we be surprised? When a regime’s motto is “Death to America,” is it any wonder that it cannot be appeased with more relaxed trading or banking regulations?

It is simplistic to say history repeats itself. And yet, looking at the recent past, I cannot escape the feeling that we have been here before. We share with those who lived through 1938 the overwhelming sense of frustration, anxiety, desperation and fear of the unknown. I cannot help but wonder what future historians will make of 2018 if we do not alter the course of history.

As at Munich eight decades ago, when Western concessions failed to satisfy Nazi Germany’s desires for a bigger, more powerful “Reich,” the world is again faced with the twin options of offering treasure and territory to placate a murderous regime, or confronting evil head-on.

In today’s example, those who have not learnt history’s lessons counsel us to let the Iranians subvert the entire Middle East while granting them as many financial enticements as possible. The rationale has been to preserve a nuclear deal that has done nothing to resolve the region’s troubles, and appeal to the Iranian regime’s better angels. A wiser and ultimately more moral approach is to pressure Iran to correct its awful behavior immediately.

As Crown Prince Mohammed bin Salman has emphasized repeatedly, standing up to the forces of aggression may entail more cost in the short term. But it is the only real strategy for preventing already grave threats to snowball into wider, and potentially far deadlier, conflicts. “We will not repeat an agreement that was reached in 1938 and that led later to the Second World War,” the crown prince said in Paris this year at a conference with President Macron.

Following the path of appeasement will lead countries in the region to lose faith in international law. They will see that proxy militias can be tools of foreign policy, unchecked by the world community. They will change and adapt to this new reality — and not for the better, I fear. We cannot pass the buck and hope things get better. Committing to a firm policy of containing Iran, and all its mischievous activity, will solve more problems than just saying: “Something must be done.”

The world must join us to confront Iran with seriousness and intent. Iran needs to know it will pay a price if it continues to violate international law and interfere in the affairs of its neighbors. Iran must be punished economically and diplomatically, with all options kept on the table to ensure the strength and integrity of diplomacy. And the Middle East’s legitimate state institutions — in Yemen, Iraq and elsewhere — need to be supported as they fight Iran’s proxies of chaos.

Only such a course of action will allow the seeds of modernization, growth, and innovation to flourish across the Middle East. Saudi Arabia will do its part. We need as many partners as possible.


• Prince Khalid bin Salman was appointed ambassador of the Kingdom of Saudi Arabia to the United States of America on April 22, 2017, by King Salman. He presented his credentials to US President Donald J. Trump and officially assumed his position on July 21, 2017.

Before that, Prince Khalid was an adviser at the Saudi Embassy in Washington and at the Ministry of Defense in Riyadh.

Previously, he was an F-15 pilot and tactical intelligence officer in the Royal Saudi Air Force (RSAF). Before a back injury ended his flying career, Prince Khalid flew more than 50 combat missions as part of the international coalition campaign against Daesh in Syria and as part of Operations Decisive Storm and Renewal of Hope in Yemen.

Prince Khalid graduated from the King Faisal Air Academy in Riyadh and was commissioned as a second lieutenant in the RSAF. He received his initial pilot training at Randolph Air Force Base in San Antonio, Texas, and advanced training at Columbus Air Force Base in Columbus, Mississippi. He also studied advanced electronic warfare in France.

خالد بن سلمان: مواجهة سلوك إيران العدواني لا استرضائه
الاثنين 23 يوليو 2018
“الاقتصادية” من الرياض
خالد بن سلمان بن عبدالعزيز/ سفير خادم الحرمين الشريفين في واشنطن.

إن ما مر به العالم من مآسي وويلات خلال الحرب العالمية الثانية، في واحدة من أحلك فصول التاريخ الإنساني، وما انتهت اليه مسارات تلك الحرب من دحر قوى الشر والظلام، هي مرحلة مليئة بالدروس والعبر، لتجنيب العالم ويلات الانزلاق الى صراعات مماثلة. لذا نحن اليوم نرحب بتأكيد الرئيس الأمريكي/ دونالد ترمب أن الولايات المتحدة لن تتعامل مع إيران بشيءٍ من سياسات “الاسترضاء” التي فشلت فشلًا ذريعًا في ايقاف توسع ألمانيا النازية أو تلافي الحرب الأكثر كلفة في التاريخ الانساني. وانطلاقا من ذلك فإنه يتوجب علينا اليوم جميعا أن نتحد لدعم استراتيجية أوسع لمعالجة سلوك النظام الايراني المزعزع للاستقرار.

نعيش اليوم في فترة تشهد ظروفاً تذكرنا بأحداث ثلاثينيات القرن الماضي، التي سبقت الحرب العالمية الثانية، حيث يعيش العالم تداعيات أزمات اقتصادية، ويشهد انقساماً سياسيا حادا من اليمين المتطرف إلى اليسار المتشدد، وتغيب فيه قدرة مؤسسات المجتمع الدولي على العمل المشترك الفعال للتصدي للازمات الدولية، وكما هو الحال في النصف الأول من القرن العشرين، تسعى القوى التوسعية اليوم لملء الفراغ من خلال نشر أيدولوجيات الكراهية والعنف، وهو أمر يستوجب على المجتمع الدولي العمل بحزم لمواجهة هذه التحديات، ولا شك أننا حينما نرى سياسات استرضاء إيران التي أثبتت فشلها فان ذلك يعيد الى الأذهان ما رأيناه في مواجهة ألمانيا النازية.

وكما جاء في المقولة الشهيرة للفيلسوف جورج سانتيانا: “أولئك الذين لا يتذكرون التاريخ محكومٌ عليهم بتكراره”.

وبغض النظر عن نوايا الدول الموقعة على الاتفاق النووي، فان هذا الاتفاق وما تضمنه من تخفيف للعقوبات الاقتصادية على إيران، لم يضع حداً لأنشطة إيران المزعزعة لاستقرار المنطقة ورعايتها للإرهاب، لا بل ساهم من خلال منح النظام الإيراني المزيد من العوائد المالية، في تعزيز أنشطة ايران التوسعية في المنطقة. كان ذلك الاتفاق جزء من منهج الاسترضاء الذي كان سيؤدي الى نتائج كارثية في المنطقة لو استمر، فخلال فترة الاتفاق، قام النظام الإيراني بزيادة الدعم المالي والعسكري لنظام بشار الأسد، بدون أي رادع من المجتمع الدولي، وبدون أي عقاب على جرائم النظام الإيراني في سوريا، لا بل تم اعطاء النظام الإيراني دوراً في المفاوضات السياسية المتعلقة بسوريا. وكما هو متوقع، فأن ذلك لم يحقق السلام في سوريا، ولم يغير السلوك الإيراني، بل زادت ايران من أنشطتها العدائية التخريبية في سوريا وفي سائر المنطقة.

لقد أعلن الرئيس ترمب بأن ادارته “ستعمل مع الحلفاء لإيجاد حل فعلي وشامل ودائم للتهديد الإيراني النووي. وهذا سيتضمن جهودًا لإنهاء التهديد الذي يشكّله برنامج إيران للأسلحة الباليستية، وايقاف أنشطتها الإرهابية على مستوى العالم، والتصدي لنشاطها الذي يهدد الشرق الأوسط”، وهذا الموقف متسق مع سياسة المملكة العربية السعودية والتزامها بالعمل مع حلفائها وفعل كل ما من شأنه وقف التمدد الإيراني الخبيث في المنطقة، سواء من خلال حزب الله الإرهابي، او ميليشيات الحوثي التي جلبت الدمار والفوضى لليمن، والتي حاولت ايران، من خلالهم، ترهيب المملكة عبر اطلاق الصواريخ الباليستية، وهو أمر يعكس جهلاً بتاريخ وطبيعة المملكة. إيقاف التمدد الإيراني يستدعي ردة فعل دولية حازمة من شأنها أن توقف إيران عن مدِّ أذاها نحو مختلف دول المنطقة.
ومهما كان الموقف تجاه الانسحاب الأمريكي من الاتفاق النووي؛ يجب علينا جميعًا أن نعمل على تحقيق المهمة الأكبر المتمثلة في إيقاف إيران وأتباعها عن استمرارهم في نشر الفوضى والدمار في المنطقة، وهو أمر يدركه القادة الذين حاولوا إنقاذ الاتفاق النووي، حيث أشار الرئيس الفرنسي إيمانويل ماكرون بعد الانسحاب الأمريكي من الاتفاق: “سنعمل بشكلٍ جماعي على إطار أوسع يعالج النشاط النووي، وما بعد 2025، والنشاط الباليسيتي، والاستقرار في الشرق الأوسط، خاصة في سوريا واليمن والعراق”.

وحيث اتضح جليا للمجتمع الدولي فشل سياسة استرضاء إيران في تغيير تصرفاتها، فيتعين علينا النظر إلى أوجه التشابه العديدة والمثيرة للقلق بين عامي 2018 و1938 وذلك لكي نستفيد من دروس التاريخ وعبره في التعامل الدولي مع الخطر الداهم المتمثل بأنشطة النظام الإيراني التوسعية ورعايته للإرهاب.

قبل ثمانين عاما؛ شاهدت الدول الكبرى في النظام الدولي القوى التوسعيةً في أوروبا وآسيا وهي تنهي ما تبقى من إيمان بمبادئ القانون الدولي والمؤسسات الدولية بما في ذلك عصبة الأمم. واليوم نشاهد خطراً مشابهاً متمثلاً بالنظام الإيراني الذي يرمي بالنظام الدولي عرض الحائط، ويؤجج النزاعات خارج حدوده، ويسلح المتطرفين الذين ينفذون مساعيه نحو الهيمنة الإقليمية.

إن سياسة التوسع الإيرانية تؤجج وتغذي معظم أزمات الشرق الأوسط، من الصراع الطائفي الذي يثير الجار ضد جاره، إلى الميليشيات التي تهشّم المؤسسات الشرعية للدول، والقوى الإرهابية التي تقتل الأبرياء رجالًا ونساءً وأطفالًا.

“أينما تنظر، إن كان هناك مشاكل في المنطقة، فإنك ستجد إيران”. لم يقل ذلك مسؤول سعودي، بل هو تصريحٌ صادرٌ عن وزير الدفاع الأمريكي جيم ماتيس.

هذا التهديد الذي تشكّله إيران اليوم متغلغل في جذور النظام الإيراني، فالدستور الإيراني يدعو إلى نشر الثورة الإيرانية في العالم ويسمي ذلك جهاداً. ومنذ أيامه الأُوَلى؛ حض الخميني أتباعه على غزو الأراضي الإسلامية وغير الإسلامية على حدٍ سواء. وفي عام 2015؛ أعلن اللواء محمد علي جعفري، رئيس الحرس الثوري الإيراني أن “الجمهورية الإسلامية الإيرانية تعيش أفضل أيامها. فالثورة الإيرانية تنتشر بسرعة خارج حدود الجمهورية، وتفتح بذات السرعة جبهاتٍ أخرى للثورة، محققة بذلك أهداف [الخميني]”. هذا التصريح صدر خلال فترة التفاوض للوصول للاتفاق النووي وتزامنا مع انقلاب الحوثيين المدعومين من إيران في اليمن، وهو ما يشير الى حقيقة النظام الذي لا يحترم القانون والأعراف الدولية وبشكل أخص اتفاقياته مع المجتمع الدولي

إن أيديولوجية النظام الإيراني تعتمد على مبدأ ولاية الفقيه، وأن يكون النظام السياسي مبنياً على وصاية هذا الوليّ، حيث يتوجب طبقاً لهذا المبدأ أن يدين الشعب بولائهم لفقيه ديني يصبح أيضًا القائد الأعلى، بغض النظر عن جنسيات من يفترض ان يتبعوه أو دولهم أو نوع حكوماتهم. وتهدف هذه العقيدة التي تتخطى حدود الدولة الوطنية إلى تقويض نفوذ الحكومات الشرعية، وهو مبدأ لا يعترف بالنظام الدولي أو مفهوم الدولة الحديثة. ولكن هل مبدأ ولاية الفقيه هو مبدأ ديني بالفعل كما يدعي النظام الايراني؟ وإذا كان الأمر كذلك، فلماذا لا يخرج لنا ولي فقيه من المراكز الدينية في العراق ويدين الشعب الإيراني بالولاء له في المقابل؟

بعد قرابة أربعة عقود من ممارسات النظام الإيراني العدائية؛ أصبحنا نعرف قواعد اللعبة الإيرانية. فإيران تعزز الطائفية في المجتمعات لشقّ الصفوف بين أبنائها، وهذا يؤدي الى اضعاف وتفكك مؤسسات الدول، وحينها تتحكم إيران بهذه الدول عبر الميليشيات التابعة لها.

لقد قرأنا ما صرح به عضو البرلمان الإيراني علي رضا زاكاني، المقرّب من القائد الأعلى الإيراني علي خامنئي، حينما تفاخر بأن صنعاء قد أصبحت العاصمة الرابعة التي تدخل في سيطرة إيران. أما العواصم الثلاث التي يشير لها زاكاني فهي بيروت وبغداد ودمشق. ظهر ذلك التصريح المشؤوم مباشرةً بعد أن احتل الحوثيون، بمساعدة إيران، العاصمة اليمنية صنعاء في انقلابهم على الشرعية، قبل أن يتدخل التحالف العربي بقيادة المملكة لاستعادة الشرعية في اليمن. وقال زاكاني أيضًا إن “الثورة اليمنية لن تقتصر على اليمن فحسب، بل أنها ستمتدّ بعد نجاحها لتصل للأراضي السعودية. وستساعد الحدود اليمنية-السعودية الشاسعة في تسريع وصولها نحو عمق الأراضي السعودية”.

إن الفرق بين ما يواجهه النظام الإيراني ووكلائه في اليمن، وما واجهه النظام سابقا وهو يمارس تدخلاته العدائية في دول أخرى هو انه لم يسبق له أن يدفع الثمن على ممارساته العدوانية كما يفترض أن يتم. فقبل خمسة وعشرين عامًا؛ استغل النظام الإيراني الحربٍ الأهليةٍ في لبنان لتثبيت نفوذه وطرد قوات حفظ السلام، إذ قتل 241 من الجنود الامريكيين في ثكنة عسكرية. وفي عام 1996م؛ فجّرت إيران أبراج الخبر في المملكة، متسببة بمقتل 19 فرداً. كما أن أعمال النظام الإرهابية لم تقتصر على منطقتنا فحسب، بل شملت اغتيال قادة للمعارضة الإيرانية في ألمانيا عام 1992، وتفجير مبنىً في الأرجنتين في عام 1994، وتضمنت التخطيط لاغتيال السفير السعودي السابق في واشنطن، أخي معالي وزير الخارجية/ عادل الجبير في عام 2011.

واستمرت إيران في قتل المئات من الأمريكيين من خلال توفير القنابل والمتفجرات التي يستخدمها المقاتلون في الحرب العراقية. ففي تقاريرها، ذكرت مجموعة دراسة العراق (ISG) أن “إيران زودت مجموعات من المقاتلين بأجهزة متفجرات استخدمت في الهجوم على القوات الأمريكية. وكان هذا النوع من الأسلحة قد تسبب فيما نسبته 40% تقريبًا من مجمل إصابات الأمريكيين”. وبالتنسيق مع إيران، أطلق الأسد مئات الإرهابيين من السجون السورية ونقلهم إلى العراق بغرض شن هجمات هُناك، وخلال السنوات الأخيرة، توسعّت إيران في بسط سيطرتها ونفوذها بعد العراق الى كل من سوريا واليمن ولبنان. وفي كُل مكان تذهب إليه إيران، يتبعها القتل والإرهاب والفوضى والدمار.

إن انعدام ردود الفعل الدولية الجادة والحازمة تجاه هذه الأنشطة بالإضافة إلى “الخطوط الحمراء” التي وضعت ثم اختفت في سوريا، جعل النظام الايراني يعتقد بأن الولايات المتحدة – والمجتمع الدولي – مكبلي الأيدي وليس لديهم سوى عبارات الإدانة كرد على أفعال النظام العدائية. تغير هذا الأمر اليوم ونحنُ نعتقد أن الرئيس ترمب جاد حينما يقول إن: “الولايات المتحدة لم تعد تُوجّه تهديدات فارغة”.

لطالما كانت قناعة المملكة العربية السعودية أن المجتمع الدولي لا يُمكنه التصدي لسعي إيران لامتلاك أسلحة الدمار الشامل، بينما يتم تجاهل الدمار الشامل الذي تُلحقهُ إيران بجيرانها ومنطقتها، لا عبر تلك الأسلحة فحسب وانما عبر ميليشياتها الطائفية ايضاً. يجب أن تتعامل أي اتفاقية مُقبلة مع برنامج الصواريخ الباليستية الإيرانية ودعم إيران المالي والعسكري المتنامي للإرهاب وتدخلها في الشؤون الداخلية لدول المنطقة.

إن ما نشهده اليوم في المنطقة جاء نتيجة لسياسة الاسترضاء التي اتبعها المجتمع الدولي للتعامل مع خطر مستقبلي لم يتحقق في إيران، المتمثل في برنامجها النووي، وتساهله في التعامل مع الخطر الإيراني الموجود والنابع من برنامج إيران للصواريخ الباليستية ودعمها للارهاب وتدخلها في شؤون دول المنطقة، واليوم، يعيش السعوديون على بُعد دقائق من الصواريخ الإيرانية الباليستية التي تطلقها ميليشيا الحوثيون ضد المملكة من اليمن. فقد تم إطلاق أكثر من 160 صاروخ إيراني نحو المملكة، ويُعد ذلك وضعًا لا يمكن قبوله، فليتخيل المواطن الامريكي أن عليه قبول قيام عصابات المخدرات أو جماعة ارهابية أو ميليشيات بإطلاق صواريخ على عاصمتهم عبر حدود الولايات المتحدة من دولة اخرى.

ان سياسة المملكة العربية السعودية هي مواجهة قوى الشر أينما وجدت وبأي شكل كان، نحن نقاتل بكل قوة تنظيم داعش والقاعدة، والإيديولوجيات المتطرفة التي تقوم عليهما، ويجب الإشارة الى ان كلا التنظيمين الإرهابيين يرى أن المملكة العربية السعودية والولايات المتحدة هما عدواها الرئيسيان. وفي الواقع، كان أول إعلان للحرب من أسامة بن لادن في عام 1996 على دولتين فقط – المملكة العربية السعودية والولايات المتحدة. إن حربنا على الإرهاب لا تقتصر على تلك الجماعات لكنها تشمل كل من ينشر التطرف والعنف أو يدعمه، بغض النظر عن طائفته كما هو الحال مع حزب الله والحوثيين.

ان أتباع أيديولوجيات الإرهاب والتطرف والعنف هم أقلية صغيرة في كل من المملكة العربية السعودية وإيران، لكن الفرق أنهم في المملكة إرهابيين يفرون من العدالة بينما في إيران هم من يدير البلاد.

لذلك نجد اننا في المملكة نمضي قدما في تنفيذ رؤية إيجابية نحو المستقبل لنحقق طموحات المملكة ودورنا كشريك عالمي فعال. بالمقابل نجد إن رؤيتنا تتناقض بشكل كامل مع سياسة إيران العدائية بأهدافها الرجعية التي تسير عكس التقدم والتطور، وهذا هو الصراع الحقيقي في قلب الشرق الأوسط، وليس الانقسام السني الشيعي الذي تريد إيران الدفع به، إنه صدام بين رؤيتين مختلفتين جداً للمستقبل، أسميها رؤية 2030 في مقابل رؤية 1979.

إن رؤية المملكة العربية السعودية، مبنية على احترام سيادة الدول واستقلالها، وتعزيز السلام والاستقرار والازدهار الاقتصادي للجميع. وهذا يعني دعم المؤسسات الشرعية للدول في جميع أنحاء المنطقة، بغض النظر عن انتمائها الطائفي. فمثلما نحن نحارب الجماعات الإرهابية بشكل مباشر بغض النظر عما تزعمه من انتماء طائفي، فإننا أيضا ندعم الدول والمؤسسات الشرعية في المنطقة ضد خطر الارهاب بكافة أشكاله واينما وجد، سواء كان في العراق أو لبنان أو اليمن او البحرين أو مصر. ففي العراق تدعم المملكة العربية السعودية الحكومة الشرعية ضد تنظيم داعش وفي اليمن ندعم الحكومة الشرعية ضد الحوثيين، لا اعتبار للطائفية في سياساتنا سواء كان الاٍرهاب باسم اي مذهب.

إن رؤية النظام الايراني هي نقيض ذلك، فهو نظام تشكل منذ نشأته كقوة توسعية تنشر وتستخدم الطائفية والكراهية والعنف كوسيلة لتوسيع نفوذها في الدول العربية بهدف فرض إرادتها عليها، أن الدمار الذي تسبب فيه النظام الإيراني لا يشمل فقط دول المنطقة وانما الشعب الإيراني نفسه.

وإذا قارنا بين المملكة وإيران منذ الثورة الإيرانية عام 1979، لوجدنا ان المملكة حققت تقدما في كل مؤشرات التنمية ومستوى المعيشة، بينما تراجعت إيران إلى الخلف.

على سبيل المثال، زاد متوسط دخل الفرد في المملكة عشرة أضعاف تقريبا، من حوالي 2300 دولار في عام 1978 إلى أكثر من 22000 دولار في الوقت الراهن، بينما تراجع متوسط الدخل في إيران بأكثر من النصف، ليصل بالكاد إلى أكثر من 4000 دولار في الوقت الراهن.

قبل أربعة عقود، كان الاقتصادين السعودي والإيراني بنفس الحجم تقريباً، حوالي 80 مليار دولار. ومنذ ذلك الحين، توسع الناتج المحلي الإجمالي السعودي إلى ما يقرب من 700 مليار دولار، وهو ضعف مثيله في إيران اليوم.

المواطن في المملكة تزداد احتمالية توظيفه بنسبة 34.3%، وتنخفض احتمالية سجنه بنسبة 45% مقابل المواطن الايراني، كما ان متوسط أعمار السعوديين تزيد عن الإيرانيين بأربع سنوات.

في إيران يمنع النظام استخدام “تويتر” و “فيسبوك” وغيرها من منصات وسائل التواصل الاجتماعي التي يحظرها النظام بشكل متكرر، بينما في المملكة فإن العالم مفتوح أمام السعوديين ليتفاعلوا معه من خلال وسائل التواصل الاجتماعية وليتفاعل العالم معهم أيضاً.

بالطبع قادة إيران يلقون باللوم على الجميع إلا أنفسهم فيما يتعلق بسجل أدائهم البائس. حيث يتباكون بأن السبب هو العقوبات الغربية، أو الآثار المتبقية للحرب الإيرانية العراقية، وعندما تدحض هذه الأعذار، فإنهم يختلقون على الفور أعذاراً غيرها.

إن الإخفاق الإيراني في التنمية حقيقة لا يمكن إنكارها، والفارق بيننا شاسع، ومن المرجح أن يتسع الفارق مع تسارع تفعيل المملكة للتحول والإصلاح والتطوير، في حين يظل النظام الإيراني جامداً مهووسا بإهدار مقدراته في نشر الموت والفوضى والدمار في المنطقة.

فالنظام الإيراني المتطرف لا يعرف أي لغة غير لغة العنف والإرهاب، بينما يحاول وزير الخارجية الإيراني بائسا تقديم وجه معتدل خارج بلاده بتغريداته الإنجليزية على “تويتر” وما ينشره على “فيسبوك”، ولا يجرؤ النظام على بث الرسائل المعتدلة داخل وطنه، فأي حديث عن الاعتدال او الاصلاح هو مجرد تملق للغرب من نظام يستمد شرعيته من التطرف والغلو.

هذا التملق والنفاق ليس حكرا على ظريف فالرئيس حسن روحاني يسعى إلى خداع العالم بالحديث عن الإصلاحيين الذين قد يحلوا يوماً ما مكان “المتشددين” الذين يتولون مقاليد السلطة الإيرانية اليوم، رغم أن روحاني جزء من نظام القمع والتطرف. فقد شغل روحاني منصب أمين مجلس الأمن القومي الأعلى في إيران منذ عام 1989 حتى 2005، حيث ساعد في الإشراف على حملة الاغتيالات الإيرانية وتفجيرات السفارات. وفي عام 2013، وبينما كان يرشح نفسه للرئاسة، عزف روحاني نغمة مماثلة قائلا: “نحن بحاجة إلى ترجمة خطاب الموت لأمريكا إلى عمل على ارض الواقع”، في تحريض للجماهير الإيرانية خلال خطاب ألقاه في مدينة كاراج، وفقا لوكالة مهر للأنباء التي يديرها النظام الايراني.

حتى أنني سمعت مباشرة من مسؤول حكومي سابق في الولايات المتحدة أن وزير الخارجية جواد ظريف يهمس سراً لمن يلتقيهم أن المرشد الأعلى “منفصل عن الواقع” وأن الولايات المتحدة بحاجة إلى أن تدعم إيران حتى يمكن للمعتدلين أن يتولوا الحكم عندما يتوفى المرشد الاعلى. مزاعم ظريف هذه ليست بحقيقة، إنها استراتيجية خادعة تهدف إلى تهدئة الغرب فقط وجعله يؤجل مواجهة إيران وسلوكها العدواني على أمل تعزيز نفوذ ما يسمى بالإصلاحيين.

لذا، فعندما ننظر الى النظام الإيراني يجب علينا أن نميز بين العربة وقائدها، فالقائد الحقيقي للعربة في إيران اليوم ليس جواد ظريف وأمثاله، بل قاسم سُليماني وغيره من القادة الأمنيين والعسكريين. فسليماني حسب ما ورد في أحد المجلات الامريكية: يقود فيلق القُدس منذ خمسة عشر عام وهو مسؤولٌ عن تصدير الثورة الإيرانية، ودعم الإرهابيين، وإشعال الحروب الإيرانية الخارجية. كما أن سُليماني أستاذ في الدعاية أيضاً، حيث ينشر صوره من ميادين المعارك عبر المنطقة ليُقنع الجميع بأنه سيد رقعة الشطرنج في الشرق الأوسط. هذا هو الوجه الحقيقي لقيادة إيران.

لو كان روحاني وظريف معتدلين أو إصلاحيين، وكانوا بالفعل ممسكين بزمام الأمور، لرأينا نتائج مختلفة عما تشهده إيران اليوم. فبعد مرور خمسة أعوام من رئاسة روحاني، لم تجلب سياسة التهدئة التي اتخذها الغرب “لتمكينه” أي خير لعامة الشعب الإيرانيين ايضا.

فقد نتج عن الاتفاق النووي حصول إيران على أكثر من 100 مليار دولار. ولكن من ينظر لميزانية إيران في العام الذي يليه يرى ان تلك الأموال لم تذهب للمدارس، ولا للطُرُقات او المُستشفيات، ومن ثم فلا عجب أن يخرج المواطنين الإيرانيين إلى الشوارع هذا العام مطالبين بتحسين أوضاعهم وتطوير بلادهم، وأن يتساءلوا أين اختفت فوائد الاتفاق النووي والعوائد المالية منه. فقد أظهرت الميزانية الإيرانية بعد الاتفاق النووي زيادات كبيرة في التمويل للحرس الثوري وفيلق القدس، وتظهر البيانات المتوفرة حول الميزانيات المالية الرسمية لإيران أنه في الفترة بين 2014 و2017، زادت ميزانية الدفاع بنسبة 71٪، من 9.29 مليار دولار إلى 15.9 مليار دولار، وتُظْهِر المعلومات المتاحة أيضاً أن هذه الميزانية ارتفعت العام الماضي إلى 19 مليار دولار.

الشعب الإيراني شعب متحضر، ومثقف يفتخر بتاريخه العريق يريد لنفسه مثلما نريد جميعاً، يريد حياة أفضل ومستقبل أفضل. لكن كما أشار سمو سيدي ولي العهد الأمير محمد بن سلمان، حفظه الله، فمنذ توقيع الاتفاق النووي لم يستثمر النظام الإيراني في أي مشروع مدني او تنموي كبير داخل إيران.

إن التاريخ يعيد نفسه أحيانا، ولذلك أتساءل عما سيقوله المؤرخون في المستقبل عن عام 2018 إذا لم نغير مجرى التاريخ اليوم ونتجنب ويلات ما مر به جيل كامل في عام 1938

ومثل ما حدث في ميونيخ قبل ثمانية عقود من الزمان، عندما فشلت التنازلات والاسترضاء الغربي في إشباع رغبات ألمانيا النازية في التوسع، فإن العالم يواجه مجددا الخيارين اللذان يتمثلان في تقديم التنازلات واسترضاء نظام مجرم أو مواجهة الشر والتوسع بحزم وصلابة.

إننا نجد اليوم أن أولئك الذين لم يتعلموا من التاريخ ينصحوننا بالسماح للإيرانيين بالتلاعب بالمنطقة بأكملها سعيا منهم للحفاظ على الاتفاق النووي الذي لم يفعل شيئًا لحل مشاكل المنطقة. إن النهج الأكثر حكمة وأكثر أخلاقية في نهاية المطاف هو الضغط على إيران ومواجهتها لتعديل سلوكها على الفور.

وكما أكد سمو سيدي ولي العهد مرارًا وتكرارًا، فإن التصدي لقوى العدوان قد يستلزم المزيد من التكاليف على المدى القصير، ولكنها الاستراتيجية الحقيقية الوحيدة الكفيلة بمنع التهديدات الخطيرة من التفاقم لتتحول إلى صراعات أشد فتكًا. وأكرر ما قاله سموه في باريس مؤخرًا في مؤتمر مع الرئيس الفرنسي ماكرون:” لن نكرر اتفاقية عام 1938 التي أدت في وقت لاحق إلى الحرب العالمية الثانية”.

إن اتباع منهج الاسترضاء هذا سيؤدي إلى فقدان دول المنطقة للثقة في القانون والاعراف الدولية، حيث ستدرك دول المنطقة أن استخدام المليشيات بالوكالة يمكن أن يكون أداة فعالة للسياسة الخارجية دون أي رادع من المجتمع الدولي، وأخشى أن تتغير الدول وتتكيف مع هذا الواقع الجديد الذي قد يدفع المنطقة والعالم نحو الأسوأ.

فلا يمكننا إلقاء المسؤولية على الغير ونقف مكتوفي الايدي على أمل أن تتحسن الأمور. فالالتزام بسياسة صارمة لكبح النظام الإيراني، وكل نشاطاته العدوانية، هو ما سيجبر النظام على الامتناع عن هذه التصرفات وليس مجرد الأقوال دون أفعال.

يجب أن ينضم العالم إلينا لمواجهة النظام الإيراني بجدية وإرادة. يجب أن يعلم النظام في إيران أنه سيدفع الثمن إذا استمر في انتهاك القانون الدولي وواصل تدخلاته في شؤون جيرانه. يجب معاقبة النظام الإيراني اقتصاديًا ودبلوماسيًا مع الحفاظ على جميع الخيارات “على الطاولة” لضمان قوة الدبلوماسية وفعاليتها، وهو ما يلزم علينا دعم مؤسسات الشرعية في دول المنطقة – في اليمن والعراق وغيرها – في الوقت الذي تحارب فيه هذه الدول وكلاء إيران الإرهابيين.

فقط هذا المسار سيسمح بالتقدم والنمو والازدهار في جميع أنحاء المنطقة، والمملكة العربية السعودية ملتزمة بدورها في مواجهة الشر. ما نحتاجه هو أكبر عدد ممكن من الشركاء.