Return of refugees must take place in coordination with aid agencies, says German Chancellor ميركل للمسؤولين اللبنانيين: عودة اللاجئين السوريين يجب أن تتم بالتنسيق وبمساعدة منظمات الإغاثة

German Chancellor Angela Merkel signs the guest book during her visit to the presidential palace of Baabda, east of the Lebanese capital Beirut, on June 22, 2018. / AFP PHOTO / JOSEPH EID

Return of refugees must take place in coordination with aid agencies, says German Chancellor
ميركل للمسؤولين اللبنانيين: عودة اللاجئين السوريين يجب أن تتم بالتنسيق وبمساعدة منظمات الإغاثة
Georgi Azar/ Annahar/June 22/2018

BEIRUT: German Chancellor Angela Merkel maintained Friday that the “return of Syrian refugees must take place in coordination with aid agencies,” as she held deliberations with top Lebanese officials over the country’s refugee policies.
During her day-long visit to Lebanon, Merkel held talks with President Michel Aoun, Speaker Nabih Berri, and Prime Minister-designate Saad Hariri. Discussions touched on a bevy of issues, yet the topic of the country’s refugee policies is what most defined her trip.
“The return of refugees will begin as soon as the necessary conditions are met and Germany is committed in its support for Lebanon,” she said, adding that she “aspires for a political solution in Syria and the return of those displaced.”
Her comments came during a news conference at the Grand Serail alongside Hariri, with the PM underscoring that “the Syrian refugee crisis is far greater than what Lebanon can handle” before thanking Germany for its assistance.
Germany, alongside the U.S, is the second biggest donor to Lebanon since the war broke out, donating around €1.2 billion in aid between 2012 and 2017.
Touching on the CEDRE IV donor conference which took place in Paris, Hariri reiterated that his government will “implement the reforms” that were agreed upon while Merkel vowed to “help Lebanon carry out the promises made to Lebanon.”
On April 6, the international community pledged over $11 billion dollars in soft loans and grants to help the debt-ridden country revamp its ailing infrastructure and bolster its economy, provided that the government implements wide-scale reforms across the board.
Meanwhile, Aoun asked Merkel for her country’s support “in securing the gradual return of refugees to areas” deemed safe in Syria.
“We don’t want to die before seeing refugees return,” he is reported to have told the Chancellor.
Merkel touched down in Beirut on Thursday following her visit to Jordan, where she met with King Abdullah II and promised a $100 million loan to the troubled kingdom.
Discussions with Berri at his Ain al-Tineh residence also focused on the Syrian refugee crisis, which has similarly impacted Germany given Merkel’s open borders policy.
Lebanon is bearing a heavy burden as a result of the almost decade-long conflict in Syria, hosting over 1.5 million refugees according to estimates or about a quarter of the country’s population, putting a huge strain on the economy and infrastructure.
Merkel’s visit comes at a time when Lebanon has escalated its measures against the United Nations Higher Refugees Commissioner (UNHCR), with Foreign Minister Gebran Bassil vowing to increase pressure on the agency if it does not change its policies, which he says discourage Syrian refugees from returning to their country.
The Foreign Minister has already suspended the residency application process for the UNHCR in response to “a systemic attempt by the agency to intimidate refugees and dissuade them from returning home.”
In response, the UNHCR dispatched a letter to the Foreign Ministry Friday expressing its desire to hold a series of meetings with the relevant departments and bodies, yet stopped short of agreeing to help facilitate the return of displaced as things currently stand. The letter did, however, declare that the U.N refugee agency “will not discourage those who wish to return voluntarily.”
Merkel also met with students in a mixed public school where Lebanese and Syrian students learn together. Merkel told one student in English: “We try to help you get an education.” The chancellor passed out jerseys from Germany’s national soccer team, currently competing for the World Cup, and tossed a ball with the students.—With AP

ميركل تؤكد أن عودة اللاجئين السوريين يجب أن تتم بالتنسيق مع الأمم المتحدة
وكالة الصحافة الفرنسية/22 حزيران/18
شددت المستشارة الألمانية أنغيلا ميركل الجمعة على أن عودة اللاجئين السوريين يجب أن تتم بالتنسيق مع الأمم المتحدة، في موقف يأتي على خلفية التوتر بين وزارة الخارجية اللبنانية والمفوضية العليا لشؤون اللاجئين إزاء هذا الملف.
وأبلغ وزير الخارجية جبران باسيل الشهر الحالي مفوضية الأمم المتحدة لشؤون اللاجئين بإيقاف طلبات الإقامة المقدمة لصالح موظفيها، متهماً إياها بـ”عدم تشجيع النازحين السوريين على العودة لا بل تخويفهم” من ذلك.
وقالت ميركل في مؤتمر صحافي مشترك مع رئيس الحكومة المكلف سعد الحريري في السراي الحكومي “أكدتُ مع المسؤولين أن عودة اللاجئين السوريين لا يمكن أن تتم الا عبر اتفاق ومحادثات مع منظمات الأمم المتحدة”.
وتابعت “نريد المساهمة بالتوصل الى حل سياسي في سوريا يمكننا من عودة اللاجئين الى سوريا، ونتعاون مع مفوضية اللاجئين”، مشيرة الى أن ذلك “لا بد أن يحدث عندما تتوفر الظروف الامنة لهم”.
ويستضيف لبنان بحسب مسؤولين محليين نحو مليون ونصف لاجئ سوري، بينما تتحدث مفوضية شؤون اللاجئين عن وجود أقل من مليون لاجئ مسجلين لديها. وكرر مسؤولون لبنانيون في الأشهر الأخيرة المطالبة بضرورة عودة اللاجئين الى مناطق توقفت فيها المعارك في سوريا.
وبرز التوتر بين الخارجية والمفوضية في نيسان الماضي حين أعلنت المفوضية عدم مشاركتها في عملية غادر بموجبها 500 لاجئ جنوب لبنان إلى سوريا بموجب اتفاق بين الامن العام اللبناني والسلطات السورية.
ونفت المفوضية الاتهامات التي وجهها باسيل اليها مطالبة الخارجية بالعودة عن قرارها “دون اي تأخير”. وأكدت أنها لا ترى الظروف في سوريا “مؤاتية لعودة برعاية اممية”.
وقال الحريري الجمعة خلال المؤتمر الصحافي مع ميركل “الحل الدائم الوحيد للنازحين السوريين هو في عودتهم الى سوريا بشكل آمن وكريم”، مضيفاً “متمسكون بموقفنا بعودة النازحين بأسرع وقت ممكن”.
وتابع “النزوح أكبر بكثير من طاقة لبنان على التحمل”.
وحذرت منظمات دولية بينها المجلس النروجي للاجئين و”سايف ذي شيلدرن” و”كير” في تقرير مشترك مطلع شهر شباط من مسارات مثيرة للقلق يتم اتباعها للترويج لاعادة اللاجئين في العام 2018.
وذكر التقرير أن “مئات آلاف اللاجئين في خطر أن يتم دفعهم إلى العودة إلى سوريا في العام 2018 رغم استمرار العنف والقصف الذي يهدد حياة المدنيين”.
وتعد بيروت المحطة الثانية لميركل في المنطقة بعد عمان. والتقت ميركل في بيروت رئيس مجلس النواب نبيه بري قبل ان تلتقي الحريري ثم رئيس الجمهورية ميشال عون، على ان تغادر بعد ظهر الجمعة الى برلين.

مصدروكالة الصحافة الفرنسية